Erlotinib (Tarceva®)

OncoLink Team
Última Vez Revisión: 24 de julio de 2017

Pronunciado: er-LOE-ti-nib

Clasificación: Inhibidor de la tirosina cinasa

Acerca de: Erlotinib (Tarceva®)

Una cinasa es una enzima que favorece la proliferación celular. Existen muchos tipos de cinasas, que controlan diferentes fases de la proliferación celular. Al bloquear la acción de una enzima en particular, este medicamento puede retardar la proliferación de las células cancerosas.

El Erlotinib es un medicamento de moléculas pequeñas que inhibe la tirosina cinasa, una enzima asociada al receptor del factor de crecimiento epidérmico humano (EGFR). En algunos tipos de cáncer, este receptor es hiperactivo, lo que produce que las células proliferen y se dividan demasiado rápido. Al inhibir el EGFR, el erlotinib impide la proliferación descontrolada de células que contribuye al crecimiento del tumor. El equipo de oncología examinará el tumor para detectar esta anomalía, que debe estar presente para recibir el medicamento.

Cómo tomar el Erlotinib

El Erlotinib se toma por vía oral en forma de comprimido una vez al día. Por lo general, se toma con el estómago vacío, al menos 1 hora antes o 2 horas después de una comida o refrigerio. Tome el erlotinib aproximadamente a la misma hora todos los días. Tome el comprimido entero, no lo rompa, triture ni mastique. Si omite una dosis, no tome dos dosis para compensar la dosis omitida. Si vomita después de tomar la dosis, no tome otra dosis. Tome la siguiente dosis a la hora habitual programada. Consulte a su médico o farmacéutico si tiene problemas para tragar el medicamento.

Es importante asegurarse de que está tomando la cantidad correcta de medicamento cada vez. Antes de cada dosis, compruebe que lo que está tomando coincida con lo que le han prescrito.

Los niveles de este medicamento en sangre pueden verse afectados por ciertos alimentos y medicamentos, por lo que deben evitarse. Estos incluyen: pomelo, jugo de pomelo, verapamilo, ketoconazol, rifampicina, fenitoína, hierba de San Juan, warfarina y modafinilo. Asegúrese de informar al médico sobre todos los medicamentos y suplementos que toma.

No debe tomar el Erlotinib al mismo tiempo que los medicamentos para la acidez estomacal, ya que estos pueden afectar la forma en que se absorbe el medicamento anticancerígeno. Estos incluyen inhibidores de la bomba de protones como Prilosec (omeprazol), Nexium (esomeprazol), Protonix (pantoprazol); bloqueadores de H2, como Pepcid (famotidina) y Zantac (ranitidina); y antiácidos, como Tums (carbonato de calcio) y Rolaids (carbonato de calcio e hidróxido de magnesio). Si es necesario, pregunte al equipo de atención médica cuál es el mejor medicamento para la acidez estomacal que debe usar y cuándo debe tomarlo.

Los niveles en sangre de este medicamento también pueden verse afectados por el tabaco. Asegúrese de informar a su médico si fuma o si deja de fumar mientras está tomando este medicamento, ya que es posible que deba ajustar la dosis que recibe.

Para pacientes que toman anticoagulantes

Este medicamento puede interactuar con los medicamentos anticoagulantes, como la warfarina (Coumadin). La combinación de estos medicamentos puede prolongar el tiempo de coagulación de la sangre, lo cual puede aumentar el riesgo de un sangrado serio. El médico controlará con frecuencia el RIN (análisis de sangre para medir el tiempo de coagulación). Asegúrese de informar al médico cualquier sangrado.

Almacenamiento y manipulación

Conserve el medicamento en su envase original, etiquetado, a temperatura ambiente y en un lugar seco (a menos que el médico o farmacéutico le indiquen lo contrario). Este medicamento no debe guardarse en un pastillero. Mantenga los envases fuera del alcance de los niños y las mascotas.

Si un cuidador prepara la dosis por usted, este debe considerar usar guantes o verter las pastillas directamente del envase a la tapa, una taza pequeña o directamente en su mano (del paciente). El cuidador debe evitar tocar las pastillas. Siempre debe lavarse las manos antes y después de darle el medicamento. Las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben prepararle la dosis. Pregúntele al equipo de oncología dónde debe devolver el medicamento no utilizado para desecharlo. No debe desecharlo por el inodoro ni tirarlo a la basura.

¿Dónde puedo conseguir este medicamento?

El Erlotinib está disponible en farmacias de especialidades específicas. El equipo de oncología trabajará con su plan de medicamentos prescritos para identificar una farmacia de especialidades de la red para la distribución de este medicamento y su envío directamente a su casa.

Información del seguro

Este medicamento puede estar cubierto por su plan de medicamentos con prescripción. Según la cobertura de medicamentos prescritos, las personas que reúnan ciertos requisitos pueden tener asistencia para el paciente. También puede haber disponibles tarjetas de copago, que reducen la responsabilidad de copago para los pacientes asegurados elegibles comercialmente (no patrocinados por el gobierno). El equipo de atención médica puede ayudarlo a encontrar estos recursos, si están disponibles.

Posibles efectos secundarios del Erlotinib

Puede hacer diversas cosas para controlar los efectos secundarios del nilotinib. Hable con el equipo de atención médica acerca de estas recomendaciones. Ellos pueden ayudarlo a decidir qué es lo que funcionará mejor para usted. Estos son algunos de los efectos secundarios más frecuentes o importantes:

Cambios en las uñas y la piel

El erlotinib tiene algunos efectos secundarios únicos en las uñas y la piel que usted puede desarrollar. Los pacientes pueden desarrollar sarpullido. Si bien este sarpullido puede parecerse al acné, no lo es, y no debe tratarse con medicamentos para el acné. El sarpullido puede tener aspecto rojo, inflamado, seco y ser doloroso. También puede presentar mucha sequedad u oscurecimiento, agrietamiento, comezón, o escamación o costras en la piel. El sarpullido generalmente comienza la primera semana de tratamiento, pero puede producirse en cualquier momento durante el tratamiento. Algunos consejos para el tratamiento de la piel incluyen:

  • Use una loción o crema emoliente espesa y sin alcohol sobre la piel al menos dos veces al día, incluso después de bañarse.
  • Evite la exposición al sol, ya que esto puede empeorar el sarpullido o causar quemaduras graves. Use un bloqueador solar con FPS de 30 o más, y use sombrero y gafas de sol para protegerse la cabeza y el rostro del sol.
  • Báñese/dúchese con agua fría o tibia (no caliente) y séquese la piel con palmaditas.
  • Use jabones, lociones y detergentes para lavar la ropa sin alcohol, perfumes o colorantes.
  • Use guantes para lavar los platos o hacer las tareas domésticas o de jardinería.
  • Beba mucha agua y trate de no rascarse ni frotarse la piel.
  • Notifique al equipo de atención médica si desarrolla sarpullido para que puedan darle sugerencias para controlarlo o recetarle un medicamento tópico para que lo aplique al sarpullido o un medicamento oral.
  • Si desarrolla descamación o ampollas en la piel, notifique de inmediato al equipo de atención médica.

Mientras esté recibiendo Erlotinib, puede desarrollar una inflamación de la piel alrededor del lecho ungueal/la zona de las cutículas de los dedos de los pies o de las manos, que se llama paroniquia. La zona puede verse de color rojo, hinchada o llena de pus. Las uñas pueden desarrollar "crestas" o caerse. También puede desarrollar cortes o grietas que parecen pequeños cortes de papel en la piel de los dedos de las manos o los pies, o en los nudillos. Estos efectos secundarios pueden aparecer varios meses después de comenzar el tratamiento, pero pueden durar muchos meses después de finalizar el tratamiento.

  • Siga las mismas recomendaciones para la piel (arriba).
  • No se coma las uñas ni las cutículas, ni se corte las cutículas.
  • Mantenga las uñas de las manos y de los pies limpias y secas.
  • Puede usar esmalte de uñas, pero no usar uñas postizas.
  • Notifique al médico o enfermero/a si se le caen las uñas o si desarrolla alguno de estos efectos secundarios u otras anomalías en la piel.

Diarrea

El equipo de atención oncológica puede sugerir medicamentos para aliviar la diarrea. Además, trate de comer alimentos con bajo contenido de fibra y livianos, como arroz blanco y pollo hervido u horneado. Evite las frutas y verduras crudas, los panes integrales, cereales y semillas. La fibra soluble se encuentra en algunos alimentos y absorbe líquidos, lo cual puede ayudar a aliviar la diarrea. Los alimentos ricos en fibra soluble incluyen: compota de manzana, plátanos (maduros), fruta enlatada, gajos de naranja, papas hervidas, arroz blanco, productos hechos con harina blanca, avena, crema de arroz, crema de trigo y harinas. Tome de 8 a 10 vasos al día de líquido sin cafeína y sin alcohol para prevenir la deshidratación.

Fatiga

La fatiga es muy frecuente durante el tratamiento del cáncer y es una sensación abrumadora de agotamiento que generalmente no se alivia con el reposo. Mientras esté en tratamiento contra el cáncer, y durante un tiempo después, es posible que necesite ajustar sus horarios para controlar la fatiga. Planee momentos para descansar durante el día y conserve energía para actividades más importantes. El ejercicio puede ayudar a combatir la fatiga; una simple caminata diaria con un amigo puede ayudar. Hable con el equipo de atención médica para obtener consejos útiles sobre cómo manejar este efecto secundario.

Disminución del apetito

La nutrición es una parte importante de su cuidado. El tratamiento contra el cáncer puede afectar el apetito y, en algunos casos, los efectos secundarios del tratamiento pueden dificultar la alimentación. Pregúntele al equipo de atención oncológica acerca de los servicios de asesoría nutricional en su centro de tratamiento para que lo ayuden con las opciones alimentarias.

  • Trate de comer cinco o seis comidas o refrigerios pequeños durante el día, en lugar de tres comidas más abundantes.
  • Si no está comiendo lo suficiente, los suplementos nutricionales pueden ayudarlo.
  • Puede sentir un gusto metálico o no sentir el sabor de los alimentos. Es posible que no le gusten los alimentos o las bebidas que le gustaban antes de recibir tratamiento contra el cáncer. Estos síntomas pueden durar varios meses o más después de finalizar el tratamiento.
  • Evite cualquier alimento que piense que tiene mal olor o sabor. Si la carne roja es un problema, coma pollo, pavo, huevos, productos lácteos y pescado sin olor fuerte. A veces, los alimentos fríos tienen menos olor.
  • Agregue más sabor a la carne o pescado marinándolos en jugos dulces, salsa agridulce o aderezos. Use condimentos como albahaca, orégano o romero para añadir sabor. El tocino, el jamón y la cebolla pueden añadir sabor a las verduras.

Náuseas o vómitos

Hable con el equipo de atención oncológica para que le prescriban medicamentos que lo ayuden a controlar las náuseas y los vómitos. Además, los cambios en la dieta pueden ayudar. Evite los productos que pueden empeorar los síntomas, como los alimentos pesados o grasosos, picantes o ácidos (limones, tomates, naranjas). Pruebe con galletas saladas o refresco de jengibre para reducir los síntomas.

Llame al equipo de atención oncológica si no tolera los líquidos durante más de 12 horas o si siente mareos o aturdimiento en cualquier momento.

Los efectos secundarios menos frecuentes pero importantes pueden incluir:

  • Problemas oculares: Mientras recibe erlotinib, algunos pacientes pueden desarrollar irritación o daño en la córnea (la parte transparente que cubre el globo ocular) o cambios en la vista. Informe al equipo de atención médica si desarrolla cualquier dolor ocular, hinchazón, enrojecimiento o algún cambio en la vista, incluso vista borrosa y sensibilidad a la luz.
  • Perforación gastrointestinal: Este medicamento puede causar un desgarro en la pared intestinal, lo que también se llama perforación gastrointestinal. Los signos de esto pueden incluir: dolor abdominal nuevo o empeoramiento de dolor intestinal, inflamación abdominal nueva, escalofríos, fiebre, estreñimiento, náuseas o vómitos. Si experimenta alguno de estos síntomas, póngase en contacto con el médico inmediatamente o acuda a la sala de urgencias.
  • Cambios pulmonares: El erlotinib puede causar problemas pulmonares, incluida enfermedad pulmonar intersticial. Consulte al médico de inmediato si presenta falta de aliento, tos, sibilancia, dificultad para respirar o fiebre.
  • Toxicidad renal: Este medicamento puede causar toxicidad renal, que el médico puede supervisar con análisis de sangre para controlar el nivel de creatinina. Debe notificar al médico si observa disminución en la diuresis, sangre en la orina, hinchazón en los tobillos o pérdida del apetito.
  • Toxicidad hepática: Este medicamento puede causar toxicidad hepática, que el médico puede supervisar con análisis de sangre llamados pruebas de función hepática. Notifique al médico si observa un color amarillento en la piel o los ojos, si la orina es oscura o marrón, o si tiene dolor abdominal, ya que estos pueden ser signos de toxicidad hepática.
  • Ataque cardíaco y accidente cerebrovascular: El erlotinib puede aumentar el riesgo de que se produzcan accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos. Si experimenta síntomas de estos problemas, debe ponerse en contacto con el médico inmediatamente o acudir a una sala de urgencias. Los síntomas pueden incluir: dolor o presión en el pecho, dolor en el brazo, la espalda, el cuello o la mandíbula, falta de aliento, entumecimiento o debilidad en un lado del cuerpo, dificultad para hablar, confusión o cambios en el estado mental.

Problemas en la reproducción

La exposición del feto a este medicamento podría causar anomalías congénitas, por lo que no debe quedar embarazada ni engendrar un hijo mientras reciba este medicamento. Es necesario utilizar un método anticonceptivo eficaz durante el tratamiento y al menos durante 1 mes después del tratamiento. Incluso si su ciclo menstrual se interrumpe o si cree que no está produciendo espermatozoides, aún podría ser fértil y concebir. Las mujeres no deben amamantar durante el tratamiento y durante 2 semanas después de la última dosis de Erlotinib.

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