Todo sobre Oncología integradora

Autor: Christina Bach, MBE, LCSW, OSW-C, FAOSW
Contribuidor de contenido: Katherine Okonak, LSW
Fecha de la última revisión: June 29, 2022

¿Qué es la oncología integradora?

La oncología integradora, o medicina integradora, es el uso de terapias complementarias o integradoras junto con la medicina convencional. Estas terapias funcionan junto con los métodos de tratamiento estándar (cirugía, quimioterapia, radiación) para tratar el cuerpo, la mente y el espíritu del paciente. Las terapias integradoras pueden ayudar con los objetivos del tratamiento, el tratamiento de los efectos secundarios, el alivio de la angustia y pueden ayudar con los resultados del tratamiento y la adherencia.

Definición de los términos

Terapias convencionales contra el cáncer: tratamientos contra el cáncer que se utilizan ampliamente y que han demostrado su utilidad en ensayos de investigación clínica. Estos a menudo se denominan atención estándar y pueden incluir cirugía, quimioterapia, radioterapia, inmunoterapia y / o terapia hormonal.

Prácticas y medicinas complementarias y alternativas (CAM): no se consideran tratamientos estándar, aunque muchos pueden ser útiles para los pacientes con cáncer. A menudo, estas terapias no se enseñan de forma rutinaria en las facultades de medicina y es posible que su equipo de atención médica no conozca los posibles beneficios.

Las terapias CAM se dividen en dos categorías: complementarias y alternativas.

  • Medicamentos complementarios: terapias contra el cáncer que se utilizan junto con tratamientos médicos convencionales. Por ejemplo, la acupuntura y las imágenes guiadas pueden usarse para aliviar las náuseas causadas por la quimioterapia.
  • Medicina alternativa: terapias que se utilizan en lugar de las terapias médicas convencionales. Por ejemplo, recibir infusiones de vitaminas para tratar el cáncer, en lugar de una terapia estándar recetada por un oncólogo.

Oncología Integrativa: es un enfoque de la atención del cáncer que utiliza terapias complementarias para apoyar a todo el paciente: mente, cuerpo y espíritu. Muchos centros oncológicos tienen programas de medicina integral que ofrecen terapias complementarias en el lugar.

¿Qué modalidades se consideran terapias integradoras?

  • Métodos mente-cuerpo: atención plena, biorretroalimentación, terapia cognitivo-conductual, mediación, relajación, imágenes guiadas, hipnosis, yoga, musicoterapia, terapias creativas / expresivas y espiritualidad.
  • Prácticas de base biológica: vitaminas, hierbas, alimentos, dietas especiales.
  • Prácticas corporales: masajes, intervenciones quiroprácticas, reflexología.
  • Medicina energética: Reiki, Tai chi, Jin Shin Jyutsu, toque terapéutico.
  • Otros sistemas de administración médica: medicina china como acupuntura, homeopatía, naturopatía.

Consideraciones de seguridad

Muchas terapias integradoras son útiles para aliviar los efectos secundarios y apoyar el bienestar del paciente. Desafortunadamente, para muchas de estas terapias, no estamos seguros de los riesgos que plantean, si es que presentan alguno. Es importante hablar con sus proveedores sobre cualquier terapia que esté usando o que esté pensando en usar. Las terapias integrativas que se toman por vía oral o se administran por vía intravenosa pueden interferir con los tratamientos estándar del cáncer (ya sea negando o intensificando su acción) o hacer que ciertos resultados de análisis de sangre sean incorrectos. Además, los tratamientos pueden tener sus propios efectos secundarios. Por ejemplo, pueden empeorar otros problemas médicos que tiene un paciente, como la presión arterial alta.

Las vitaminas, las terapias a base de hierbas y los suplementos no necesitan la aprobación de la FDA. Por lo tanto, no están sujetos a los mismos estándares de fabricación y pureza que los productos farmacéuticos regulados. Esto ha llevado a que los lotes contengan impurezas o no contengan lo que la etiqueta dice que contienen. Una forma de protegerse contra esto es comprar a fabricantes de renombre o aquellos que estén verificados por la USP (Convención de Farmacopea de los Estados Unidos). USP es una organización sin fines de lucro que prueba la pureza de vitaminas y suplementos y asegura que los productos contengan lo que la etiqueta dice que contienen. Las vitaminas y suplementos verificados tendrán un sello "USP Verified" en el empaque.

También puede haber problemas de seguridad para algunas prácticas basadas en el cuerpo y la mente, según su situación. Por ejemplo, el masaje de tejido profundo generalmente no se recomienda para las áreas afectadas por linfedema y la acupuntura podría aumentar el riesgo de infección en pacientes con un recuento bajo de glóbulos blancos. Estos ejemplos destacan por qué es tan importante discutir TODAS las terapias oncológicas integrativas con sus proveedores.

Hablar con su equipo de atención médica sobre las terapias oncológicas integrativas

La clave para integrar estas terapias en la atención del cáncer es hablar sobre ello con su equipo de atención médica. Aunque muchas terapias integradoras pueden ser útiles, se ha demostrado que otras no son útiles o pueden interactuar con sus tratamientos estándar para el cáncer u otros medicamentos. En los últimos años, los proveedores de oncología se han vuelto más conscientes de las terapias integradoras prometedoras y, por lo general, están dispuestos a ayudar a sus pacientes a utilizar estas terapias de manera segura. Su equipo puede ayudarlo a guiarlo hacia las terapias que pueden ser beneficiosas para sus necesidades de atención en función de sus síntomas, afrontamiento y necesidades de reducción del estrés. Su equipo de atención médica puede derivarlo a médicos integradores en su centro de tratamiento o en su área. Es importante que todos sus proveedores de atención sepan qué terapias está utilizando y trabajen juntos para brindarle el mejor tratamiento. Esto incluye a sus proveedores de medicina integral. Un trabajador social de oncología o un navegador también puede ayudarlo a coordinar la atención y fomentar la comunicación entre los proveedores.

¿Cubre mi seguro los tratamientos integrativos?

Por lo general, estas terapias no están cubiertas por el seguro, pero algunos planes cubren masajes terapéuticos, acupuntura, algunos métodos de tratamiento psicológico y asesoramiento nutricional. Llame a su compañía de seguros para conocer estos beneficios. Muchos centros oncológicos incluyen la medicina integral como parte de sus ofertas generales de servicios de oncología, a menudo sin cargo adicional. La filial local de Cancer Support Community también puede ofrecer servicios oncológicos integrales gratuitos. La Sociedad Estadounidense del Cáncer mantiene una base de datos de servicios de atención de apoyo, incluidos los servicios de oncología integradora. Además, su trabajador social puede sugerir un recurso local para terapias integradoras.

Recursos y material para leer más sobre el tema

Society of Integrative Oncology

Guidelines from the Society of Integrative Oncology

Office of Cancer Complementary and Alternative Medicine

Talking About Complementary and Alternative Medicine With Health Care Providers: Un libro de ejercicios y consejos de la Oficina de medicina complementaria y alternativa para el cáncer (OCCAM) en el Instituto Nacional del Cáncer (NCI).

National Center for Complementary and Integrative Health

USP (United States Pharmacopeial Convention)

Recursos para obtener más información: Medicina alternativa, complementaria e integral

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