Cáncer de hígado: Nociones básicas

Autor: Equipo OncoLink
Fecha de la última revisión:

El hígado es un órgano que limpia la sangre, produce bilis, regula los niveles de azúcar en sangre y ayuda a la coagulación de la sangre. El cáncer de hígado se origina cuando las células del hígado crecen fuera de control. A medida que aumenta el número de células, estas forman un tumor.

Al cáncer de hígado que se ha diseminado desde el hígado hasta otra parte del cuerpo se le denomina cáncer metastásico.

Riesgos

Los riesgos incluyen los siguientes:

  • Cicatrización hepática (cirrosis) por el consumo de alcohol o por tener hepatitis C.
  • Hepatitis B.
  • Exposición a sustancias químicas.
  • Consumo de tabaco.

Signos de cáncer de hígado.

Por lo general, no hay signos de cáncer de hígado hasta que se ha diseminado. Los signos incluyen los siguientes:

  • Dolor estomacal.
  • Sentirse lleno o hinchado(a).
  • Fatiga.
  • Falta de apetito.
  • Malestar estomacal.
  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos.
  • Pérdida de peso.

Diagnóstico de cáncer de hígado

Cuando sus proveedores de atención médica crean que puede tener cáncer de hígado, le harán un examen completo de su cuerpo y preguntas sobre su salud. También pueden ordenar pruebas, como las siguientes:

Estos exámenes son importantes, pero la única forma segura de saber si tiene cáncer es con una biopsia. Una biopsia:

  • Toma una muestra del hígado en busca de células tumorales.
  • Se usa para determinar el tipo de cáncer, que tan alterado está [el grado], y si se ha diseminado.
  • Puede examinar las muestras de los ganglios linfáticos en busca de tumores.

Los resultados se resumen en un informe histopatológico que se envía a su proveedor de atención médica, por lo general 5 a 10 días después de la biopsia. Este informe es una parte importante de la planificación de su tratamiento. Puede solicitar una copia del mismo para sus registros.

Estadificación del cáncer de hígado

Para guiar el tratamiento, el cáncer de hígado se “estadifica”;. Los estadios se basan en:

  • El tamaño y la ubicación del tumor.
  • La presencia de células tumorales en los ganglios linfáticos.
  • La presencia de células tumorales en otras partes del cuerpo.

Los estadios van del estadio I (la mayor parte de los tumores confinados, los más pequeños) al estadio IV (tumores que se han diseminado a otras partes del cuerpo, también denominado cáncer metastásico). Hay más de un sistema de estadificación para el cáncer de hígado. Otros incluyen la puntuación de Child-Pugh y el sistema de estadificación del cáncer de hígado de la Clínica Barcelona. Su plan de tratamiento dependerá del estadio de cáncer de hígado.

Tratamiento

Con frecuencia, se utilizan estos tratamientos:

  • La cirugía para extirpar todo el tumor ofrece la mejor oportunidad para curar el cáncer.
  • Para los pacientes que no pueden someterse a una cirugía, existen otras formas de tratar el cáncer, como la criocirugía, la ablación por radiofrecuencia, las inyecciones de etanol, la quimioembolización transarterial y la radioembolización.
  • La radiación y la quimioterapia no se utilizan con frecuencia, pero se pueden utilizar para tratar áreas de metástasis.
  • Las terapias dirigidas se han vuelto más populares en el tratamiento del cáncer de hígado, y hay varias terapias nuevas que se están sometiendo a ensayos de investigación

Este artículo es una guía básica sobre el cáncer de hígado. Puede obtener más información sobre el cáncer de hígado y su tratamiento en los vínculos a continuación.

Cáncer de hígado: los fundamentos

Procedimientos quirúrgicos: cirugía y estadificación del cáncer de hígado

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