Cáncer de esófago: Nociones básicas

Autor: Equipo OncoLink
Última Vez Revisión: 29 de junio de 2018

El esófago es un tubo formado por músculo que conecta la boca con el estómago. El cáncer de esófago se origina cuando las células del esófago crecen fuera de control. A medida que aumenta el número de células, estas forman un tumor.

Al cáncer de esófago que se ha diseminado desde el esófago hasta otra parte del cuerpo se le denomina cáncer metastásico.

Riesgos

Se encuentran los siguientes:

  • Fumar y beber alcohol, especialmente hacer ambas cosas.
  • Tener problemas de salud como el reflujo (acidez estomacal) y el esófago de Barrett.
  • Pesar más de lo adecuado.
  • Comer muchos alimentos avinagrados, secos o ahumados.
  • Ciertos síndromes genéticos como la tilosis, el síndrome de Zollinger-Ellison, el síndrome de Howel Evans, el síndrome de Bloom y la anemia de Fanconi.

Signos del cáncer de esófago

Los signos pueden ser los siguientes:

  • Problemas para tragar, que puede hacer que pierda peso.
  • Sensación de que la comida se atasca en el pecho.
  • Dolor al tragar.

Diagnóstico del cáncer de esófago

Cuando su proveedor de atención médica piense que puede tener cáncer de esófago, le hará un examen físico completo y preguntas acerca de su historial médico. También pueden ordenar pruebas como las siguientes:

Estos exámenes son importantes, pero la única forma segura de saber si tiene cáncer es con una biopsia. Una biopsia:

  • Toma una muestra del esófago en busca de células tumorales.
  • Se usa para determinar el tipo de cáncer, que tan alterado está [el grado], y si se ha diseminado.
  • Puede examinar las muestras de los ganglios linfáticos en busca de tumores.

Los resultados se resumen en un informe histopatológico que se envía a su médico, por lo general 5 a 10 días después de la biopsia. Este informe es una parte importante de la planificación de su tratamiento. Puede solicitar una copia del mismo para sus registros.

Estadificación del cáncer de esófago

Para guiar el tratamiento, el cáncer de esófago se “estadifica.” Los estadios se basan en:

  • Tamaño y ubicación del tumor
  • Presencia de células tumorales en los ganglios linfáticos
  • Presencia de células tumorales en otras partes del cuerpo

Los estadios van del estadio I (la mayor parte de los tumores confinados, los más pequeños) al estadio IV (tumores que se han diseminado a otras partes del cuerpo, también denominado cáncer metastásico). Su plan de tratamiento dependerá del estadio y tipo del cáncer de esófago.

Tratamiento

Con frecuencia, se utilizan estos tratamientos:

  • En algunos casos, se puede utilizar la cirugía.
  • La radioterapia es el uso de rayos X de alto poder para matar a las células cancerosas.
  • La quimioterapia, medicamentos que se usan para matar las células cancerosas, puede usarse para tratar el cáncer que se puede haber diseminado.
  • Estos tratamientos pueden ser usados solos o en combinación.

Este artículo es una guía básica sobre el cáncer de esófago. Puede obtener más información sobre el diagnóstico y tratamiento de su tipo de cáncer de esófago en los vínculos a continuación.

Cáncer de esófago: los fundamentos

Procedimientos quirúrgicos: cirugía y estadificación del cáncer de esófago

Procedimientos quirúrgicos: Esofagectomía
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