Vivir con una ostomía

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 2 de julio de 2018

¿Qué es una ostomía?

Una ostomía es una conexión que se crea quirúrgicamente entre el intestino y la pared abdominal. Esta redirige las heces para que pasen a través de una abertura en la pared abdominal, llamada estoma. Cuando la conexión es con el colon, se llama colostomía. Cuando la conexión es con el intestino delgado, se llama ileostomía o yeyunostomía.

La cirugía de ostomía se realiza porque parte del intestino está enfermo o no funciona. En algunos casos, la ostomía es temporal y el intestino puede ser reconectado más tarde. En algunos casos, es permanente.

¿Cómo funciona una ostomía?

El intestino vacía las heces a través del estoma en la pared abdominal. Se adhiere una bolsa a la pared abdominal para captar las heces. Esta bolsa debe vaciarse periódicamente.

La consistencia de las heces depende de la ubicación de la colostomía en el intestino. Cuanto más adelante en el intestino, más formadas estarán las heces. Para algunas personas, las evacuaciones intestinales pueden ser regulares y por lo tanto no requieren el uso de una bolsa externa todo el tiempo.

¿Cómo debo cuidar el estoma?

Es importante aprender a cuidar adecuadamente el estoma y la piel circundante para prevenir complicaciones y rupturas de la piel. Un(a) enfermero(a) de ostomía puede enseñarle a cuidar la piel y a colocar la bolsa. Observe el estoma para detectar cambios en el color o hinchazón y comuníquele cualquier cambio a su proveedor de atención médica de manera inmediata. Si se irrita la piel que se encuentra alrededor del estoma, póngase en contacto con su equipo de atención médica o el/la enfermero(a) de ostomía.

La vida con una ostomía

Una ostomía es un cambio de por vida que puede ir acompañado de una significativa angustia psicológica, problemas en la piel alrededor del estoma y problemas con sus relaciones. Adaptarse a una vida con una ostomía puede llevar tiempo. Muchas personas se sienten aisladas después de la cirugía de ostomía y no se encuentran seguras acerca de cómo volverán a disfrutar de la vida. ¡Recuerde que muchos tienen una vida larga, saludable y gratificante con una ostomía! Conectarse con un grupo de apoyo o una persona de apoyo puede ayudarle a ver cuánta satisfacción puede brindarle la vida y ser una fuente confiable de información.

¿Puedo tener una vida sexual normal con una ostomía?

Los problemas sexuales y otras inquietudes sobre los cambios en la apariencia física les surgen a muchos sobrevivientes y, generalmente, mejoran con el tiempo a medida que uno se acostumbra más a la ostomía y a la bolsa. Se pueden usar fundas o fajas para cubrir la bolsa durante los momentos íntimos. Elegir posiciones sexuales que sean cómodas y ejerzan una presión mínima sobre la bolsa puede prevenir problemas o goteos.

¿Dónde puedo encontrar ayuda para vivir con una ostomía?

  • Un(a) enfermero(a) de ostomía puede ayudar con los diversos aspectos del cuidado de las ostomías, como la cicatrización de la piel, la selección de aparatos/bolsas, las complicaciones y los cambios en el estoma a lo largo del tiempo. Solicítele a su equipo de atención médica que le ayude a encontrar un(a) enfermero(a) a quien pueda llamar si se presentan problemas.
  • Muchas personas encuentran gran consuelo y ayuda en un grupo de apoyo, ya sea en persona o en línea. Existen bastantes comunidades virtuales maravillosas que abordan los problemas a los que se enfrenta una persona con una ostomía (sólo hay que buscar “apoyo para ostomías”). Algunas organizaciones también ofrecen apoyo entre pares.
  • Cualquier persona con una ostomía debe encontrar un lugar o proveedor de atención médica al que acudir para obtener información y asistencia confiables, ya que las situaciones se pueden presentar años después de haber recibido la ostomía y usted necesita saber a quién acudir en busca de ayuda.

Recursos para encontrar apoyo para ostomías

Los siguientes sitios web proporcionan información útil sobre cómo tratar los diversos problemas relacionados con la ostomía.

United Ostomy Associations of America, Inc.: https://www.ostomy.org/

Wound Ostomy and Continence Nurses Society: https://www.wocn.org/

Ostomy Canada Society: https://www.ostomycanada.ca/

American Society of Colon and Rectal Surgeons: https://www.fascrs.org/patients/disease-condition/ostomy-0

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