Entendiendo su informe de patología: Cáncer del colon

Autor: Oncolink Team
Contribuidor de contenido: Carolyn Vachani, MSN, RN, AOCN, Gloria DiLullo, RN, CRNP and Bruce J. Giantonio, MD, FACP
Fecha de la última revisión: 31 de julio de 2019

¿Qué es un informe de patología?

Un patólogo es un doctor que se especializa en diagnosticar las enfermedades examinando el tejido fino del cuerpo. Usted probablemente nunca conocerá a su patólogo, pero las muestras de su tejido fino del colon y ganglios linfáticos que se quitan durante su cirugía o biopsia serán enviadas al patólogo para su revisión. Esta persona prepara un resumen detallado de los resultados. Esto se llama el informe de patología. Este informe contiene información importante sobre el tumor y ayuda a guiar las decisiones de tratamiento. Debe solicitar una copia de este informe y guardarla en sus archivos personales.

¿Qué encontrará en un informe de patología?

El contenido real de un informe puede variar según el lugar donde se complete. El informe se divide en algunas secciones y puede incluir:

  • Información demográfica sobre el paciente: nombre, fecha de nacimiento, número de registro médico, presunto diagnóstico (si se conoce), nombre del médico.
  • Descripción del procedimiento y cómo / de dónde se obtuvo la muestra.
  • Descripción general: cómo se ve la muestra a simple vista. Esto puede incluir el peso, el color y el tamaño del tejido.
  • Descripción microscópica: lo que se vio bajo el microscopio.
  • Tipo de células tumorales: ¿qué tipo de células forman el cáncer? El adenocarcinoma es el tipo más común de cáncer de colon.
  • Grado histológico: describe cuán diferentes se ven las células en comparación con las células normales.
  • Invasión linfovascular: si las células cancerosas han ingresado a los sistemas linfático o sanguíneo.
  • Etapa T: describe el tamaño del tumor y hasta qué punto el tumor invade la pared del colon.
  • Ganglios linfáticos: esto indica cuántos ganglios linfáticos se analizaron y cuántos tienen células cancerosas.
  • Márgenes: el patólogo observa los bordes de la muestra para asegurarse de que no haya células cancerosas cerca del borde o que se extiendan más allá.
  • Diagnóstico: en base a toda la información anterior, el patólogo da un diagnóstico.

Para ayudarlo a comprender mejor su informe, repasemos estas secciones individualmente.

Descripción macroscópica

Esta sección no es generalmente importante para usted, el paciente. Es una descripción de lo que recibió el patólogo y de lo que ve con el ojo desnudo. En una biopsia, el espécimen es probablemente un pedazo pequeño, indescriptible de tejido fino. En este caso, el patólogo puede describir el color, la forma, la sensación y el tamaño del tejido fino. Después de una cirugía del cáncer, órganos múltiples o tejidos finos se pueden someter y describir en el informe. Esto puede incluir tamaño, color y peso. Por ejemplo, un espécimen de colon de una extirpación del intestino grueso se puede describir como:

El espécimen #1 se etiqueta "colon" y consiste en un segmento del intestino que mide 13cm en longitud después de fijación. El espécimen es rodeado por una cantidad moderada de grasa pericolonica. A 3cm de un margen de la resección hay un tumor redondo ulcerado que mide 3.2cm en diámetro. El resto de la mucosa es macroscópicamente ordinaria.

Esto nos dice que el espécimen es un pedazo de 13cm de largo de colon, con un tumor localizado a 3cm de un extremo. Esto no es muy provechoso en la determinación de la etapa o del tratamiento, así que seguimos hacia la sección siguiente.

Descripción microscópica

Ésta es la parte primaria del informe, pero necesitamos conocer mas sobre el colon para entender esta parte del informe. El colon, o el intestino grueso, es un tubo que mide cerca de 5 a 6 pies en longitud; los primeros 5 pies componen el colon, que entonces conecta con cerca de 6 pulgadas de recto, y finalmente termina con el ano. El colon se compone de varias secciones. Su informe puede especificar en cual sección fue situada el tumor. Estas secciones se llaman el intestino ciego, ascendente, transversal, descendente y sigmoideo, y el recto y ano (véase el diagrama). Las flexiones esplénicas y hepáticas son las áreas donde el colon hace curvas (o flexiona) que se nombran por los órganos de cuales se localizan cerca.

El colon, que se forma como un tubo, se compone de varias capas, comenzando con la capa de mas adentro (intima), la mucosa (que se compone de epitelio), y después la lamina propria y la mucosa muscularis. Esto es rodeado por la submucosa, que es rodeada por dos capas de músculo (o muscularis), y finalmente, la capa serosa, que es la capa exterior del tubo. El exterior del colon se cubre con una capa de grasa, también llamada el tejido fino adiposo, que contiene los ganglios linfáticos y los vasos sanguíneos que alimentan el tejido fino del colon.

Tipo de célula del tumor

El tipo de tumor del colon describe las células de las cuales el tumor se desarrolla. El adenocarcinoma es el tipo más común, explicando 95-98% de todos los cánceres del colon. Un adenocarcinoma se presenta de las células glandulares que alinean el interior del colon. Dos subtipos de adenocarcinoma son del anillo de signet y mucinoso, que ambos se nombran por la manera que se ven las células debajo del microscopio. El otro 2-5% de cánceres encontrados en el colon son los linfomas, los GIST, y los tumores carcinoides, que no son discutidos en este artículo.

Si un pólipo fue extirpado, esta sección describirá el tipo de pólipo. Un pólipo del colon es un crecimiento benigno que, en un cierto plazo, puede convertirse en cáncer. Por esa razón, se quitan durante una colonoscopia y pueden ser enviados al patólogo para determinar qué tipo de pólipo es. Hay varios tipos de pólipos que se pueden encontrar en el colon:

  • Adenoma tubular (también llamado pólipo adenomatoso): esto explica el 70% de todos los pólipos encontrados en el colon y puede progresar hasta desarrollarse en cáncer, pero éste sucede sobre muchos años. Si se encuentran temprano, pueden ser quitados durante una colonoscopia.
  • Adenoma villoso: esto explica el 15% de todos los pólipos encontrados en el colon. Este tipo de pólipo tiene el riesgo más alto de convertirse en cáncer. En algunos casos, éstos se pueden quitar durante una colonoscopia, pero en otros casos se requiere cirugía.
  • Pólipos hiperplasticos e inflamatorios (o seudopólipos): estos dos tipos de pólipos no son probables de convertirse en un cáncer.

Además, los pólipos del colon vienen en dos formas, llamados pediculados y sésil. Los pólipos pediculados crecen en un tallo y parecen una seta pequeña, que puede ser quitada generalmente fácilmente durante una colonoscopia. El tipo de pólipo sésil es plano y crece en la pared del colon. Éstos son mucho más difíciles de quitar y pueden requerir cirugía para quitar el pólipo entero.

Grado histológico

A medida que las células normales se desarrollan, se "diferencian" para convertirse en un tipo específico de célula. El grado histológico describe qué tan cerca se parecen las células tumorales a las células normales. Cuanto más se parece una célula tumoral a una célula normal, más bien se diferencia. Por otro lado, mientras más células no se vean como células normales (grado más alto), más agresivas son. Pueden crecer y extenderse más rápido. El grado histológico del tumor se desglosa de la siguiente manera:

Grado Tumoral (G):

  • GX: no se puede identificar el grado del tumor.
  • G1: bien diferenciado. Las células parecen las más normales.
  • G2: moderadamente diferenciado. Las células aparecen algo así como las células normales.
  • G3: poco diferenciado. Las células se parecen menos a las células normales.
  • G4: indiferenciado. Las células parecen las más anormales y apenas se parecen a las células normales.

Invasión Linfovascular

Cuando el patólogo examina el tumor y el tejido circundante disponible para ellos, observan los pequeños vasos sanguíneos y el drenaje linfático para ver si alguna célula tumoral los ha invadido. Esto es diferente de los ganglios linfáticos y se informaría si se observa o no una invasión linfovascular. La presencia de esto puede ser un signo de un tumor más agresivo o avanzado.

Etapa T / Profundidad de la invasión

Un tumor que no ha invadido los tejidos circundantes a veces se llama "in situ", mientras que los tumores que han penetrado en los tejidos circundantes se llaman invasivos. El estadio T se clasifica como Tx (no se puede medir el tumor), T0 (sin evidencia de tumor), T1 (las células cancerosas se encuentran solo en el tejido superficial, a menudo llamado cáncer in situ o pre cáncer), T1, T2, T3, T4 describa el tumor según el tamaño y si se ha diseminado a los tejidos y estructuras circundantes. Algunos ejemplos incluyen:

  • "La biopsia demuestra implicación de la mucosa de la lamina propria por glándulas neoplásticas. La submucosa no está implicada." Este tumor invade solamente la capa íntima del colon.
  • "El tumor invade por la muscularis propria pero no el tejido fino adiposo pericolonico. La superficie serosa no está implicada." Este tumor invade la capa del músculo, pero no invade la serosa (la capa externa del colon) o la grasa circundante.
  • "El tumor es invasor por la muscularis propria en la grasa pericolonica." Este tumor ha penetrado a través de la pared del colon y en la grasa circundante.

Ganglios linfáticos

El sistema de linfa es esencialmente el "sistema de limpieza" del cuerpo. Es una red de recipientes (tubos) que conectan los ganglios linfáticos. Estos ganglios pueden variar en tamaño, pero son normalmente hasta cerca de 2 centímetros en anchura. Contienen células que limpian las bacterias y otra ruina extranjera del cuerpo. La linfa es un líquido acuoso que fluye entre las células en el cuerpo, recogiendo la ruina extranjera y depositándola en los ganglios linfáticos para que sean filtradas y en última instancia, eliminadas por el hígado.

Las células de cáncer utilizan el sistema de linfa en primer lugar para viajar a otras áreas del cuerpo. Durante una cirugía del cáncer del colon, los ganglios linfáticos se quitan y se comprueban para saber si hay presencia de células de cáncer. Esto será divulgado como el número de ganglios linfáticos que contienen las células de cáncer y cuántos fueron examinados. Por ejemplo, el informe puede indicar "quince ganglios linfáticos benignos (0/15)" (ningún cáncer visto) o el "tumor es visto en dieciséis de veinte ganglios linfáticos (16/20)."

En una cirugía del cáncer del colon, mientras más ganglios linfáticos quitados más seguro usted puede estar que ningunos ganglios linfáticos fueron implicados. No es infrecuente tener tanto como 30 ganglios linfáticos quitados durante una cirugía del cáncer del colon. Esto es diferente de muchos otros tipos de cáncer, donde se quitan mucho menos ganglios.

Márgenes

Ésta es el área en el borde del espécimen que fue sometido. Al realizar una cirugía de cáncer, el cirujano procura quitar el tumor entero y algún tejido fino normal que le rodea. Esta área de "tejido normal" es importante porque cualquier célula de cáncer extraviada se puede incluir en esto. Si el borde (o el margen) contiene tumor, pudo haber células de cáncer a dejadas detrás. La meta de la cirugía es alcanzar un "margen claro", es decir, claro de cualquier célula de cáncer.

Estadificación: Juntándolo todo

Todos estos pedazos se utilizan para determinar la etapa del cáncer y qué tratamiento es necesario. Entendiendo los fundamentos del informe, usted podrá discutir mejor sus opciones para el tratamiento con su equipo de cuidado medico. El sistema de estadificación de más uso general para los cánceres del colon es el sistema de estadificación de la Comisión Mixta Americana del Cáncer (AJCC, por sus siglas en ingles). Este sistema utiliza el grado del tumor primario (T0-4), la ausencia o la presencia del cáncer en los ganglios linfáticos (N0-2), y la existencia de la metástasis (M0 o 1) para asignar un grado de TNM, que corresponde a una etapa. El sistema de estadificación es bastante complejo. Puede ver la clasificación completa de TNM para el cáncer de colon en el artículo "Todo sobre el cáncer de colon" de OncoLink.

Marcadores moleculares para proporcionar orientación adicional

Un marcador molecular es algo que se encuentra en la sangre, el tejido u otro fluido corporal que es un signo de un proceso, condición o enfermedad normal o anormal. Hay sustancias en algunos tumores que pueden medir la probabilidad de recurrencia (marcador pronóstico) o predecir una respuesta a la quimioterapia (marcador predictivo). Dos marcadores moleculares encontrados en los cánceres de colon han recibido cierta atención en los últimos años; "inestabilidad de microsatélites" y "pérdida de heterocigosidad 18q".

Inestabilidad de microsatélites

El ADN microsatélite consta de secuencias de nucleótidos, repetidas una y otra vez y unidas entre sí, que se encuentran en todos los genes humanos. Las pruebas moleculares pueden identificar inestabilidad o errores en el ADN de microsatélites de tumores, como un cambio en el número de secuencias repetidas; Esto se llama inestabilidad de microsatélites (MSI). MSI es una forma de medir una deficiencia de reparación de desajuste (MMR) en el ADN tumoral. Una deficiencia de MMR resulta en un aumento de mutaciones dentro de las células del colon, lo que contribuye en parte al desarrollo del cáncer de colon.

Hay dos razones para evaluar los cánceres colorrectales para MSI. El primero es identificar a aquellos en riesgo de cáncer de colon hereditario sin poliposis (HNPCC). La segunda razón para la prueba de MSI es que saber que un cáncer colorrectal en etapa temprana tiene MSI puede cambiar la forma en que se trata.

HPNCC es un trastorno hereditario que aumenta el riesgo de un portador de otros tipos de cáncer, incluidos el cáncer de endometrio, ovario, estómago, páncreas y riñón. Las personas con HNPCC deben someterse a exámenes de detección de cáncer específicos y considerar medidas preventivas basadas en sus antecedentes familiares y riesgo personal. Además, los parientes consanguíneos de una persona con HNPCC también podrían portar esta mutación genética. Es posible que deseen recibir asesoramiento y pruebas genéticas para determinar cómo esto afecta sus recomendaciones de detección.

Las pruebas de MSI identifican tumores como MSI-H (es decir, alto en MSI), lo que significa que carecen de proteínas MMR o son deficientes en proteínas MMR (dMMR), o MSI-estable y MSI-bajo, lo que significa que se consideran competentes en MMR (pMMR) o contienen la mayoría o todas las proteínas MMR. Esta información es especialmente útil para las personas con cáncer de colon en estadio II. Los estudios han encontrado que los tumores MSI-H están asociados con un mejor pronóstico. Aproximadamente el 22% de los tumores de colon en estadio II (pero solo el 12% de los tumores en estadio III) tienen MSI-H. Varios estudios han encontrado que los pacientes con tumores en estadio II MSI-H no obtuvieron ningún beneficio de la terapia adyuvante con 5-FU, y en realidad les fue peor si fueron tratados con quimioterapia. Esto fue cierto para los tumores en estadio III MSI-H. La enfermedad estable a MSI, sin embargo, puede beneficiarse del tratamiento basado en 5-FU. Algunos expertos recomiendan la prueba de MSI como otra herramienta para determinar la necesidad de tratamiento en la enfermedad en estadio II.

Otros marcadores

Los humanos tienen 23 pares de cromosomas, para un total de 46 cromosomas, que se encuentran en cada célula del cuerpo. Cada cromosoma contiene más de 1000 genes. El cromosoma 18q contiene dos genes que están relacionados con la supresión tumoral. A lo largo de la vida de una persona, él o ella pueden desarrollar daños a los genes o cromosomas debido a exposiciones, como fumar y virus. La pérdida de una copia del cromosoma 18q se denomina pérdida de heterocigosidad (LOH).

Los resultados de los estudios que analizan el valor predictivo de 18qLOH han sido contradictorios. Un ensayo encontró una supervivencia mucho mejor cuando no había LOH (96% frente a 54%), pero un ensayo posterior no confirmó esto, por lo tanto, se requieren más estudios. Además, el método actual de prueba para 18q LOH es difícil de realizar. Se necesitarían técnicas más eficientes para hacer factible el uso generalizado de esta prueba.

Otros marcadores moleculares en estudio incluyen KRAS, BRAF, un supresor tumoral llamado guanylyl cyclase 2, p53 y ERCC-1. Los estudios han encontrado que algunos de estos marcadores son útiles para determinar el tratamiento del cáncer. Por ejemplo, los medicamentos contra el cáncer que se dirigen a la proteína EGFR, como Cetuximab y Panitumumab, no serán efectivos en personas que tienen una mutación (defecto) del gen KRAS o BRAF. Estas pruebas no son el estándar en este momento, pero algunos profesionales las están utilizando, por lo que es posible que las escuche descritas.

Recursos para más información

Oncolink: Todo sobre el cáncer de colon

Oncolink: Cáncer de colon en estadio II: ¿tratar o no tratar?

Cómo entender su informe de patología: adenocarcinoma invasivo de colon: https://www.cancer.org/es/tratamiento/como-comprender-su-diagnostico/pruebas/como-comprender-su-informe-de-patologia/patologia-del-colon/patologia-de-adenocarcinoma-invasivo-de-colon.html

Referencias

American Joint Committee on Cancer (AJCC). (2017). AJCC Cancer Staging Manual, Eigth Edition. www.cancerstaging.net

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Guidelines: Colon Cancer, Version 2.2019 — May 15, 2019.

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Kopetz, S., Tabernero, J., Rosenberg, R., Jiang, Z. Q., Moreno, V., Bachleitner-Hofmann, T., ... & Capellà, G. (2015). Genomic classifier ColoPrint predicts recurrence in stage II colorectal cancer patients more accurately than clinical factors. The Oncologist20(2), 127-133.

Taieb, J., Le Malicot, K., Shi, Q., Penault-Llorca, F., Bouché, O., Tabernero, J., ... & Sargent, D. J. (2017). Prognostic value of BRAF and KRAS mutations in MSI and MSS stage III colon cancer. JNCI: Journal of the National Cancer Institute109(5).

Windera. T. and Lenza, H. (2010). Molecular predictive and prognostic markers in colon cancer. Cancer Treatment Reviews. 36(7): 550–556.

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