La Prueba de Pap: Cambios Cervicales y Cuidado Médico

Autor: Equipo Oncolink
Última Vez Revisión: 12 de diciembre de 2017

¿Tuvo una prueba de Papanicolaou reciente que mostró cambios anormales en las células de su cérvix o una prueba de VPH positiva y necesita más pruebas? Este artículo lo ayudará a comprender los resultados de las pruebas de Papanicolaou y VPH y el plan más probable para el seguimiento.

¿Qué es la prueba de Pap?

La prueba de Pap fue introducida como un examen de detección temprana para el cáncer cervical en 1943 por el Dr. George Papanicolaou, por el quién se nombra. La prueba de Papanicolaou consiste en extraer células del cuello uterino, que se encuentra en la parte superior de la vagina, utilizando un cepillo pequeño u otra herramienta. La muestra se envía a un laboratorio donde se examina en busca de células cervicales de apariencia anormal. Un pequeño porcentaje de células anormales puede convertirse en cáncer.

En muchas mujeres, los proveedores también usan una prueba para detectar el Virus del Papiloma Humano (VPH) junto con la prueba de Papanicolaou para la detección del cáncer cervical. La gran mayoría de los cánceres de cuello uterino son causados ​​por ciertas cepas de VPH de "alto riesgo". Esta prueba busca estos tipos de VPH de alto riesgo en las células cervicales. Esto le brinda a su proveedor más información sobre una posible causa de un resultado anormal del Papanicolaou y ayuda a determinar los próximos pasos.

¿Cuándo se debe realizar la detección del cáncer cervical?

Todas las mujeres deben comenzar la detección del cáncer cervical a los 21 años.

Pautas de selección:

  • Edad 21-29: examen de Papanicolaou realizado cada 3 años. La prueba de VPH solo se usa si la prueba de Papanicolaou es anormal.
  • Edad 30-65: prueba de Papanicolaou y prueba de VPH cada 5 años. Alternativamente, una mujer podría hacerse una prueba de Papanicolaou solo cada 3 años.
  • Más de 65 años: las mujeres que han tenido resultados normales de Papanicolaou pueden dejar de realizar pruebas por completo.
  • Las mujeres mayores de 65 años que tienen antecedentes de un precáncer cervical grave deben continuar siendo evaluadas durante los 20 años posteriores a ese diagnóstico, incluso si esto significa que la detección continuará después de los 65 años.
  • Incluso si se ha vacunado contra el VPH, debe seguir haciéndose la prueba de Papanicolaou según su edad según las pautas anteriores.

Algunas mujeres con ciertos factores de riesgo pueden necesitar exámenes de detección más frecuentes. Estos factores de riesgo incluyen estar infectado con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), estar inmunodeprimido, haber estado expuesto al dietilestilbestrol (DES) antes del nacimiento y haber sido tratado previamente por ciertas anomalías cervicales o cáncer.

Para obtener más información, consulte el documento de ACS, Prevención y detección temprana del cáncer de cuello uterino.

¿Cómo se realiza el examen?

Durante el examen ginecológico, se inserta un espéculo en la vagina para que se pueda ver el cuello uterino y la vagina. El médico o la enfermera inserta un hisopo con punta de algodón o un cepillo pequeño en la abertura cervical (os cervical) para tomar muestras de las células endocervicales (que provienen de la zona con mayor riesgo de cáncer cervical).

El flujo vaginal normal contiene células que se desprenden del cuello uterino y el útero. Se toman muestras de estas células para la prueba de Papanicolaou. Por esta razón, no debe ducharse, tener relaciones sexuales vaginales, usar tampones o medicamentos vaginales durante las 48 horas anteriores a la prueba de Papanicolaou.

Las muestras se envían a un patólogo para un examen detallado bajo un microscopio. Se envía un informe a su médico con una clasificación de los resultados de la prueba y una descripción de los cambios celulares. Puede tomar hasta tres semanas para recibir sus resultados. También se puede enviar una prueba de HPV para detectar ciertas cepas del virus HPV asociado con el cáncer cervical utilizando la misma muestra.

Proceso de Cambios Cervicales

El cuello uterino es la parte del útero que se extiende hacia la vagina. Hay dos tipos de células que recubren el cérvix, una que recubre el cérvix externo (portio) y otra que recubre el cérvix interno (endocervix). Hay una unión distinta entre los dos tipos de células llamada zona de transformación. La prueba de Papanicolaou se toma de esta área porque es donde más a menudo surgen la displasia (precáncer) y el cáncer.

Dos cambios comunes en las células son la metaplasia y la displasia.

Metaplasia: la metaplasia se describe generalmente como un proceso de crecimiento celular o reparación celular que es benigno (no canceroso). Este proceso ocurre normalmente en bebés no nacidos, durante la adolescencia y con el primer embarazo. Los estudios han demostrado que la metaplasia está presente en más de la mitad de todas las mujeres en algún momento de su desarrollo. Este es un hallazgo normal y no indica cáncer.

Displasia: en la displasia, hay un aumento en el número de células formadas, que no maduran como se esperaba. Esto cambia el interior de la célula. Cuanto más alto sea el grado de displasia en el cuello uterino, más probabilidades hay de que progrese a cáncer invasivo. Por esta razón, la displasia se considera una condición "precancerosa". Las displasias son casi 100% curables si se manejan adecuadamente. Aunque algunas displasias leves (LSIL) regresarán sin tratamiento, no es posible distinguir entre las áreas displásicas del cuello uterino que volverán a la normalidad y las áreas displásicas que progresarán y finalmente se convertirán en cáncer. A su vez, estos resultados requieren más pruebas.

Causas de los cambios de la células cervicales

La inflamación a menudo resulta en una prueba de Papanicolau levemente anormal, lo que resulta en el diagnóstico de ASCUS en el Sistema Bethesda o cambios compatibles con la infección por el Virus del Papiloma Humano (VPH). Un cuello uterino inflamado puede aparecer enrojecido, irritado o erosionado. Algunas de las causas comunes de la inflamación cervical son:

  • Bacterias (de una infección)
  • Virus, especialmente infecciones del herpes y cuminata del condiloma (verrugas)
  • Infecciones de candida o de monilia
  • Infecciones de tricomonas
  • Embarazo, malparto, o aborto
  • Productos químicos (por ejemplo, medicaciones)
  • Cambios hormonales

Cuando se trata y se despeja la inflamación, reparación a través de la metaplasia generalmente ocurre. En varios meses, una prueba de Pap de repetición a menudo entonces es normal.

Clasificación de células escamosas en la prueba de Pap

Varios diversos esquemas de clasificación se han desarrollado sobre los años para caracterizar los resultados de la prueba de Pap. Desafortunadamente, ésta es una continua fuente de confusión. El esquema de clasificación más utilizado es el Sistema Bethesda.

  • ASC - células escamosas atípicas. Este es el hallazgo anormal más común en las pruebas de Papanicolaou. De hecho, de los más de 50 millones de pruebas de Papanicolaou que se realizan cada año, solo 3,5 millones son anormales y solo alrededor de diez mil mujeres son diagnosticadas cada año con cáncer cervical invasivo. El Sistema Bethesda divide esta categoría en dos grupos:
    • ASC-US - células escamosas atípicas de importancia indeterminada. Las células escamosas no parecen completamente normales, pero los médicos no están seguros de lo que significan los cambios celulares. A veces, los cambios están relacionados con la infección por VPH, pero también pueden ser causados ​​por otros factores, como el embarazo. Para las mujeres que tienen ASC-US, a sus células se les puede hacer una prueba para detectar la presencia de VPH de alto riesgo. Si hay presencia de VPH, generalmente se realizará una colposcopia (ver más abajo). Alternativamente, la prueba de Papanicolaou puede repetirse en 6 meses y, si es normal, puede reanudar el horario habitual de detección. Si una mujer tiene ASC-US en su prueba de Papanicolaou con una prueba negativa para los subtipos de VPH de alto riesgo, una prueba de Papanicolaou y HPV puede repetirse en un año sin más pruebas.
    • ASC-H: células escamosas atípicas, no pueden excluir una lesión intraepitelial escamosa de alto grado. Intraepitelial se refiere a las células en la superficie del cuello uterino. Las células ASC-H no parecen normales, pero los médicos no están seguros de lo que significan los cambios celulares. Sin embargo, existe la posibilidad de que se esté desarrollando una lesión precancerosa, por lo que se recomienda una colposcopia.
  • LSIL - lesión intraepitelial escamosa de bajo grado; Esta es la primera lesión precancerosa. Las LSIL pueden denominarse displasia leve o neoplasia intraepitelial cervical tipo 1 (NIC-1). Aunque muchas lesiones LSIL se resolverán por sí mismas, no hay forma de predecir cuáles se resolverán, por lo que los médicos generalmente realizarán una colposcopia.
  • HSIL - lesión intraepitelial escamosa de alto grado. Las HSIL tienen una apariencia más anormal que las LSIL y tienen una mayor probabilidad de progresar hacia el cáncer. Las HSIL incluyen lesiones que en otros sistemas de clasificación pueden denominarse displasia moderada o grave, carcinoma in situ y / o CIN-2 y CIN-3. Un hallazgo de HSIL requiere una colposcopia.
  • El carcinoma de células escamosas es la categoría más avanzada. Esto significa que las células escamosas cervicales anormales han invadido en el cuello uterino. Un hallazgo de carcinoma de células escamosas requiere más pruebas y tratamiento. Tenga en cuenta que, cuando las mujeres se someten a un examen de detección adecuado, la mayoría de las veces, las anomalías en el cuello uterino se detectan y se tratan antes de que hayan tenido la oportunidad de progresar hacia el cáncer de cuello uterino.

Clasificación de células glandulares en la prueba de Pap

Las células glandulares, que producen mucosidad, se encuentran en la abertura del cuello uterino y en el útero. Las anormalidades en esta células son más difíciles de clasificar. Células glandulares que se ven en la prueba de Pap más comúnmente vienen de la endocérviz. Sin embargo, otras superficies epiteliales glandulares en la zona reproductiva femenina pueden soltar células que son visibles en la prueba de Pap. Las células endometriales pueden aparecer en pruebas de Pap y revelar anormalidades subyacentes. Porque el tracto reproductivo en la mujer está abierto a la cavidad abdominal vía los tubos de falopio, de vez en cuando, células del ovario, de los tubos de falopio, del peritoneo o de otros órganos interabdominales se pueden considerar en la prueba de Pap. Células glandulares en la prueba de Pap se clasifican de la siguiente manera:

  • Células endometriales, citológicamente benignas, en una mujer posmenopáusica
  • Células glandulares atípicas (AGC, antes AGUS) que deberían calificarse más, si es posible, en cuanto a si se favorece un proceso reactivo o neoplásico. Un hallazgo de AGC generalmente será seguido por una colposcopia y posiblemente también un muestreo endometrial.
  • Adenocarcinoma endocervical
  • Adenocarcinoma endometrial
  • Adenocarcinoma extrauterino (por ejemplo, ovárico, tubo de falopio, páncreas, etc.)
  • Adenocarcinoma, especificado no de otra manera (i.e. sitio primario desconocido)

La Prueba de VPH

La prueba de VPH se puede usar para la detección o como un siguiente paso después de un resultado anormal de la prueba de Papanicolaou. Hay más de 150 tipos de VPH, pero se cree que solo 30 son de "alto riesgo" para causar varios tipos de cáncer. Se sabe que dos de estos tipos (16 y 18) causan más del 70 % de los cánceres de cuello uterino. La prueba de VPH busca los tipos de mayor riesgo de VPH en la misma muestra utilizada para la prueba de Papanicolaou. Los resultados de la prueba de VPH junto con la prueba de Papanicolaou y su edad y estado de salud determinarán cuáles serán los próximos pasos.

Colposcopía: El paso diagnóstico siguiente

Todas las pruebas de Pap anormales requieren evaluación adicional. Si la anormalidad es leve (es decir, inflamación, o cambios de HPV) su proveedor de cuidado medico puede elegir repetir la prueba de Pap en algunos meses, ya que su propio sistema inmunológico puede "eliminar" la infección por VPH. Si las anormalidades han persistido o empeorado, una Colposcopía se indica. La colposcopía permitirá a su médico o enfermera hacer un diagnosis más exacto.

Colposcopía - un colposcopio es un microscopio con luz que se utiliza para magnificar el tejido cervical durante una examinación pélvica. El colposcopio se utiliza para visualizar las áreas anormales de la cerviz y de la vagina cuáles son demasiadas pequeñas para ver con el ojo desnudo. La zona de transformación entera debe ser considerada. La examinación es un procedimiento de oficina y puede ser un poco mas incómodo que una examinación pélvica rutinaria. Toma de 5 a 10 minutos para realizarse. Durante la examinación, el examinador puede tomar pequeñas muestras del tejido cervical (biopsias). Otro especialista, patólogo, examinará las muestras y las células del tejido fino. Estas biopsias de diagnóstico guiaran el seguimiento en el futuro.

De la perspectiva del examinador

De la perspectiva del paciente

Opciones de tratamiento para la displasia cervical

Biopsia de cono - una biopsia de cono (también llamada biopsia de cono de cuchillo frío) es una operación de menor importancia cuál se realiza generalmente en una facilidad quirúrgica sin internar al paciente. En la sala de operación, el médico extirpa una muestra formada como un cono del tejido interno de su cerviz. Este tejido se envía a un patólogo para examinación detallada debajo un microscopio. Este procedimiento no extirpa ningunos de sus órganos reproductivos y debería tener poco impacto en su capacidad futura de salir embarazada. Si solamente la displasia se encuentra en el espécimen del cono, entonces a menudo ningún tratamiento adicional será requerido. Sin embargo, si se descubre el cáncer invasor, tratamiento adicional (es decir, cirugía o radioterapia) se indica. Por lo tanto, la biopsia de cono se puede considerar como terapéutica (si toda la displasia es quitada) o diagnóstica (si se descubre un problema peor que requiere tratamiento adicional).

Procedimiento de Extirpación Electroquirúrgico de Lazo (LEEP) - El procedimiento de LEEP (por sus siglas en ingles) es similar a una biopsia de cono en que extirpa una muestra del tejido de su cerviz. Asimismo, un patólogo examina el tejido fino debajo de un microscopio. También puede llamarse LLETZ (por sus siglas en ingles; extirpación de bucle grande de la zona de transformación). El procedimiento LEEP utiliza un cable eléctrico de bajo voltaje para cortar el área anormal y tiene la ventaja de que se realiza fácilmente en la oficina con anestesia local. Sin embargo, el procedimiento LEEP y la biopsia de cono no son equivalentes y su médico le recomendará cuál es la mejor opción, dependiendo de su caso.

Criocirugía - Criocirugía es otra opción para el tratamiento. Este procedimiento se hace en la oficina del doctor. Durante el procedimiento, el doctor congela y de tal modo destruye la displasia en su cerviz. Usted puede notar una breve sensación fría desagradable durante el procedimiento de congelación. Una desventaja de la criocirugía es que no hay espécimen obtenido para que el patólogo examine para excluir la posibilidad del cáncer invasor.

Referencias

American Congress of Obstetricians and Gynecologists: Cervical Cancer Screening &  Abnormal Cervical Cancer Screening Test Results.

Association of Reproductive Health Professionals - "Understanding Cervical Cancer Screening Test Results"

Centers for Disease Control "Cervical Cancer Screening"

Wright T, Massad L, Dunton C, et al. 2006 Consensus Guidelines for the Management of Women with Abnormal Cervical Cancer Screening Tests. American Journal of Obstetrics and Gynecology (2007;197(4):346-355).

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