Caída de cabello (alopecia) por tratamiento con radiación

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

¿Toda la radioterapia causa caída de cabello?

La radioterapia generalmente provoca la caída de cabello en la parte del cuerpo que está siendo tratada. Por ejemplo, si su brazo fue tratado con radiación, puede perder todo el vello del brazo, pero no se vería afectado el de la cabeza. El grado de caída de cabello dependerá de varios factores, entre ellos, el tamaño del área a tratar y la dosis total de radiación administrada. La caída de cabello es mayor dentro del campo de tratamiento, pero también puede ocurrir en el área por donde sale del cuerpo el haz de radiación.

Los medicamentos de quimioterapia también pueden causar caída de cabello. Si también está recibiendo quimioterapia, debe analizar si los medicamentos que está recibiendo pueden o no causar caída de cabello. Cuando la caída de cabello es causada por la quimioterapia, abarcará todo el cabello de su cuerpo (cabeza, cejas, vello corporal, etc.). Obtenga más información sobre la caída de cabello causada por la quimioterapia.

¿Por qué la radioterapia genera caída de cabello?

La radioterapia no sólo destruye las células cancerosas, sino que también puede afectar a las células sanas del cuerpo. Las células sanas que corren mayor riesgo de ser dañadas por la radioterapia son aquellas que tienden a crecer a un ritmo acelerado, incluyendo las células ciliadas. Se puede presentar afinamiento del cabello y, en algunos casos, la caída completa del cabello.

¿Es permanente la caída de cabello?

La caída de cabello causada por la radioterapia puede ser temporal o permanente. En dosis más bajas, suele ser temporal, pero en dosis más altas, puede ser permanente. Su médico o enfermero(a) puede evaluar si se espera que la caída de cabello sea temporal o permanente, basándose en la dosis de radiación planificada. Sin embargo, la situación de cada paciente es única y no es posible garantizar que les vuelva a crecer el cabello incluso en dosis más bajas de radioterapia. Por lo general, la caída de cabello causada por la quimioterapia es temporal.

Cuando vuelve a crecer, puede haber cambios en la textura y el color. Es común que el cabello vuelva a crecer más rizado de lo que era. Sin embargo, es menos común que se produzca un cambio de color.

¿Qué puedo hacer si se espera caída de cabello con mi tratamiento de radioterapia?

Cada persona responde de manera diferente cuando se entera de que puede experimentar caída de cabello. No hay una respuesta correcta o incorrecta. Lo importante es hacer lo que le haga sentir cómodo(a), hacer lo que sea adecuado para usted. Si espera perder el cabello de la cabeza durante sus tratamientos para el cáncer, los siguientes consejos pueden ser útiles:

  • Si su cabello es largo, cortarlo más corto puede ayudar a disminuir el impacto de la caída de cabello cuando se produzca.
  • A algunas personas les resulta más fácil manejar la caída del cabello afeitándose la cabeza antes de que se produzca.
  • Asegúrese de proteger su cabeza con un sombrero para evitar la exposición al sol en los días soleados y no sólo en los meses de verano. Esto es especialmente importante para los hombres que seguramente no usarán una peluca o un turbante o pañuelo.
  • Utilice un cepillo de cerdas suaves y un champú suave y con pH balanceado.
  • No use secadores de pelo, ruleros calientes o planchas de rizar porque pueden dañar su cabello y hacer que la pérdida de cabello sea más grave.
  • No se decolore ni tiña el cabello, y no se haga una permanente. Todo esto hace que se vuelva quebradizo y puede causar que se caiga más rápido.
  • Duerma sobre una funda de almohada sedosa para disminuir la fricción.

¿Debería comprarme una peluca?

  • No todos se sienten cómodos usando una peluca. Haga lo que le resulte cómodo.
  • Si planea comprar una peluca, programe una cita con un estilista de pelucas antes de que se anticipe la caída del cabello, para que el color, el estilo y la textura de su cabello puedan coincidir con una peluca. Si la caída de cabello comienza antes de su cita con el estilista de pelucas, guarde algunos pedazos de cabello y llévelos con usted.
  • Tipos de pelucas:
    • De cabello natural: más costosas y requieren más cuidados.
    • De cabello sintético: menos costosas y más fácil de cuidar.
    • Algunas compañías de seguros ofrecen cobertura para la compra de pelucas. Consulte con su compañía de seguros sobre la cobertura y los límites. Pueden referirse a una peluca como una "prótesis de cabello".
    • Tenga en cuenta que el costo de las pelucas, los pañuelos, las pestañas postizas, etc. son gastos médicos deducibles de impuestos.
    • Considere usar pañuelos, turbantes y sombreros, ya que pueden ser más frescos y requieren menos cuidado que una peluca.
    • Es posible que reciba ayuda financiera para adquirir las pelucas. Pregúntele a su trabajador social los recursos que hay disponibles en su área.

Obtenga más información sobre la selección y el cuidado de pelucas y el cuidado de su cabello, piel y uñas durante el tratamiento del cáncer.

Referencias

National Cancer Institute. Hair Loss (Alopecia) and Cancer Treatment. 2020. 

Cancer.Net. Hair Loss or Alopecia. 2020. 

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