Todo sobre la neutropenia

Autor: Carolyn Vachani, MSN, RN
Fecha de la última revisión:

¿Qué son los glóbulos blancos?

Un glóbulo blanco (WBC) es un tipo de célula sanguínea del cuerpo. Estas células forman parte de nuestro sistema inmunitario. Nuestro sistema inmunitario lucha contra las infecciones y protege nuestro cuerpo de las bacterias dañinas, los virus y otros invasores extraños. Los glóbulos blancos se fabrican en la médula ósea. Se encuentran en todo nuestro sistema sanguíneo y linfático. Existen cinco tipos de glóbulos blancos. Cada uno tiene su propia función en el sistema inmunitario:

  • Neutrófilos (50 a 70 % de los glóbulos blancos).
  • Linfocitos (células T y B) (25 a 35 %).
  • Monocitos (4 a 6 %).
  • Basófilos (0,4 a 1 %).
  • Eosinófilos (1 a 3 %).

Para comprobar el número de estos diferentes glóbulos blancos en la sangre, su proveedor puede solicitar un análisis de sangre completo (CBC) con diferencial. Su proveedor también puede comprobar su "ANC", que es un recuento total de neutrófilos. Este artículo se centra en el papel de los neutrófilos y en lo que ocurre cuando sus niveles son bajos.

¿Qué es un neutrófilo?

  • A mature neutrophil

    Los neutrófilos constituyen el mayor número de glóbulos blancos.
  • Son los "primeros respondedores" de nuestro sistema inmunitario.
  • Se dirigen rápidamente al lugar de la infección, captando y eliminando las partículas extrañas.
  • Se pueden encontrar en el pus de una herida y juegan un papel en la inflamación aguda (enrojecimiento, calor, hinchazón y dolor).
  • Los neutrófilos maduros se denominan a veces "segs", por su núcleo segmentado (roto).
  • Los neutrófilos inmaduros se denominan "bandas" porque su núcleo aparece en forma de banda.
  • Estos segmentos maduros y las bandas inmaduras constituyen el "recuento absoluto de neutrófilos" o "ANC".

¿Qué es la neutropenia?

  • Un ANC normal está entre 2.500 y 5.000.
  • Un recuento bajo de neutrófilos se llama "neutropenia." La neutropenia significa un ANC inferior a 1.500, pero puede ser mas inferior.

¿Qué causa la neutropenia?

La neutropenia puede ser causada por:

  • Un problema de salud como el cáncer que afecta a la médula ósea o un trastorno inmunológico.
  • Medicamentos contra el cáncer, como la quimioterapia y las terapias dirigidas.
  • La radioterapia puede dañar la médula ósea que produce estas células sanguíneas, provocando neutropenia.
  • Otros medicamentos también pueden causar neutropenia, como los antitiroideos, varios tipos de antibióticos y algunos medicamentos para la presión arterial, entre otros.

¿Por qué las terapias contra el cáncer causan neutropenia?

Las terapias contra el cáncer, como la quimioterapia, la bioterapia y la radioterapia, pueden causar neutropenia. Estas terapias no pueden distinguir entre las células cancerosas y las sanas. La mayoría de las quimioterapias actúan eliminando las células que se dividen rápidamente. Las células cancerosas se dividen rápidamente, pero también lo hacen las células de la sangre/médula ósea, como los glóbulos blancos, los folículos pilosos y las células que recubren el tracto gastrointestinal (boca, garganta, estómago e intestino). El daño a estas células normales provoca los efectos secundarios de la quimioterapia (recuentos sanguíneos bajos, pérdida de cabello, llagas en la boca y diarrea). La radiación daña las células sanguíneas al afectar a la producción de médula ósea en los huesos de la zona de tratamiento.

¿Por qué es importante la neutropenia?

Un recuento bajo de neutrófilos aumenta el riesgo de contraer una infección. Cuando una bacteria entra en el cuerpo, no hay suficientes neutrófilos para atacar. Hay niveles de neutropenia, pero cuanto más bajo sea el ANC, mayor será el riesgo de contraer una infección.

Grados de neutropenia

  • Neutropenia leve: Un ANC entre 1.000 y 1.500. Riesgo de infección mínimo.
  • Neutropenia moderada: Un ANC entre 500 y 1.000. Riesgo de infección moderado.
  • Neutropenia severa: Un ANC inferior a 500. Riesgo de infección grave.

¿Qué es un nadir?

Nadir es un término que puede escuchar a su equipo sanitario. El nadir es el punto después del tratamiento en el que los recuentos sanguíneos están en su punto más bajo. Esto puede incluir glóbulos blancos, glóbulos rojos y/o plaquetas, dependiendo del tipo de tratamiento que haya recibido y de la respuesta de su cuerpo al tratamiento. Esta disminución de los recuentos sanguíneos también se llama "mielosupresión."

El nadir suele producirse entre 7 y 10 días después de la quimioterapia. Sus recuentos sanguíneos volverán a subir lentamente antes del siguiente tratamiento. Si sus recuentos sanguíneos no han subido lo suficiente, su equipo sanitario puede retrasar su siguiente terapia. Darle más terapia con recuentos sanguíneos demasiado bajos podría dificultar mucho la recuperación de su cuerpo.

¿Qué puedo hacer para evitar la infección?

¡Lavarse las manos, lavarse las manos, lavarse las manos! Esta es la forma número uno de prevenir la infección. Esto debe incluirlo a usted y a todos los demás miembros del hogar. Si está cerca de niños pequeños, enséñeles a lavarse las manos y haga que le ayuden a mejorar. Evite las grandes aglomeraciones, como el centro comercial durante las vacaciones. Evite a las personas que sabe que están enfermas; esto incluye resfriados, virus u otras infecciones. Si quieren visitarle y están enfermos, digales que mejor le llamen. También es una buena idea evitar a las personas que viven en una casa con otras personas enfermas. Por ejemplo, los tres hijos de la tía Susie están enfermos, pero ella se encuentra bien, así que va a venir de visita. Póngase en el lado de la precaución y dígale que se quede en casa.

Incluso los mejores lavadores de manos pueden contraer una infección, por lo que hay que conocer los signos de una infección que hay que buscar. Es posible que piense que la fiebre alta, el enrojecimiento, la hinchazón o el pus son signos de una infección. Estos signos son causados por los neutrófilos y usted no tiene suficientes neutrófilos para causar estos signos. Cuando los neutrófilos y otros recuentos sanguíneos son bajos, debe tomarse en serio incluso el signo más leve y llamar a su equipo sanitario de inmediato, sin importar el día o la hora. Una temperatura de 38 °C (100,4 °F) puede ser un signo de una situación muy peligrosa en una persona en tratamiento. Asegúrese de conocer el número al que debe llamar si necesita informar de una fiebre u otro problema en la noche o el fin de semana.

Signos de infección a tener en cuenta:

  • Temperatura > 100,4 °F (38 °C).
  • Escalofríos temblorosos.
  • Tos, dolor de garganta.
  • Ardor al orinar (orinar).
  • Nuevo dolor lumbar.
  • Sangre en la orina (orina).
  • Diarrea o heces blandas.
  • Sarpullido.
  • Enrojecimiento, dolor alrededor del catéter de la vía central, o una herida.

¿Qué se puede hacer para prevenir la neutropenia?

Por desgracia, no hay ninguna vitamina que podamos tomar ni ningún alimento que podamos comer para prevenir la neutropenia. Un grupo de medicamentos, denominados factores de crecimiento, o factores estimulantes de colonias, pueden ayudar a prevenir la neutropenia o ayudar a acortar la duración de la neutropenia. Su proveedor de cuidado médica puede recetarle uno de estos medicamentos. Hay algunos factores de crecimiento disponibles en los Estados Unidos: filgrastim (Neupogen®), pegfilgrastim (Neulasta®) y sargramostim (Leukine®). Se trata de versiones artificiales de una proteína producida naturalmente en el cuerpo que ayuda a producir más neutrófilos.

Estos medicamentos se administran en forma de inyección subcutánea (una inyección administrada justo debajo de la piel). Estos medicamentos se inician no antes de 24 horas después de la quimioterapia. En el caso del filgrastim y el sargramostim, se administran una vez al día hasta después del nadir y el ANC vuelve a un nivel normal. En el caso del pegfilgrastim, solo se requiere una inyección, administrada 24 horas después de la quimioterapia. También existe una versión de pegfilgrastim (On-Pro) que consiste en un parche que le pone su proveedor en el brazo y que le administra automáticamente la inyección al día siguiente a la hora correcta.

¿Por qué es importante prevenir la neutropenia?

Su equipo médico ha planificado las terapias contra el cáncer y/o la dosis de radiación y el calendario para su caso específico. La neutropenia puede provocar retrasos en el tratamiento y reducciones de dosis (recibir una dosis menor), lo que puede hacer que su tratamiento sea menos eficaz. Los estudios demuestran que, para ciertos tipos de cáncer, las terapias oncológicas dan los mejores resultados a largo plazo cuando los pacientes reciben la dosis completa a tiempo, cada vez. La prevención de la neutropenia le da más posibilidades de cumplir con su programa de tratamiento. Y eso es importante para el tratamiento del cáncer.

¿Qué más debo saber?

Sea un consumidor informado. Pregunte a su equipo sanitario por sus recuentos sanguíneos y anótelos en un registro. Conozca los signos de infección y a quién debe avisar si presenta alguno. Si experimenta neutropenia, pregunte por el uso de un factor de crecimiento para futuros ciclos de quimioterapia. Y enseñe a los que le rodean cómo pueden ayudar a mantener a raya las infecciones (pista: lavarse las manos).

Otros recursos

Registro de recuentos sanguíneos: imprima este registro para llevar un control de sus recuentos sanguíneos y tratamientos.

OncoLink Rx: conozca los medicamentos que está recibiendo.

Hoja de consejos sobre la neutropenia: Aquí encontrará consejos útiles sobre la infección y la neutropenia relacionada con el cáncer.

Referencias

American Society of Clinical Oncology (ASCO). (2019). Neutropenia. Retrieved from https://www.cancer.net/es/asimilacion-con-cancer/efectos-fisicos-emocionales-y-sociales-del-cancer/manejo-de-los-efectos-secundarios-fisicos/neutropenia

Coates, TD. (2022) Drug-Induced Neutropenia. UpToDate. Retrieved July 21, 2022 from https://www.uptodate.com/contents/drug-induced-neutropenia-and-agranulocytosis  

U.S. Department of Health and Human Services, National Institute of Health: National Cancer Institute. (2019). Glóbulo blanco. Retrieved from https://www.cancer.gov/espanol/publicaciones/diccionarios/diccionario-cancer/def/globulo-blanco

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