Todo Sobre la Neutropenia

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

¿Qué son los glóbulos blancos?

Un glóbulo blanco (GB) es un tipo de glóbulo en el cuerpo. Estas células son parte de nuestro sistema inmunológico. Nuestro sistema inmunológico combate las infecciones y protege nuestro cuerpo de bacterias dañinas, virus y otros invasores extraños. Los glóbulos blancos se producen en la médula ósea. Se encuentran en todo nuestro sistema sanguíneo y linfático. Hay cinco tipos de glóbulos blancos. Cada uno tiene su propio trabajo en el sistema inmunológico:

  • Neutrófilos (50-70% de los leucocitos).
  • Linfocitos (células T y B) (25-35%).
  • Monocitos (4-6%).
  • Basófilos (0,4-1%).
  • Eosinófilos (1-3%).

Para verificar la cantidad de estos diferentes glóbulos blancos en su sangre, su proveedor puede ordenar un análisis de sangre de glóbulos completos (CBC) con diferencial. Este artículo se centrará en el papel de los neutrófilos y lo que sucede cuando sus niveles son bajos.

¿Qué es un neutrófilo?

  • Un neutrofilo maduro

    Los neutrófilos constituyen la mayor cantidad de glóbulos blancos.
  • Son los "primeros en responder" de nuestro sistema inmunológico.
  • Van rápidamente al sitio de la infección, absorbiendo y matando partículas extrañas.
  • Se pueden encontrar en el pus de una herida y desempeñan un papel en la inflamación aguda (enrojecimiento, calor, hinchazón y dolor).
  • Los neutrófilos maduros a veces se llaman "segs", llamados así por su núcleo segmentado (roto).
  • Los neutrófilos inmaduros se denominan "bandas" porque su núcleo parece tener bandas.
  • Estos segmentos maduros y bandas inmaduras juntos forman el "recuento absoluto de neutrófilos" o "ANC".

¿Qué es la neutropenia?

  • Un ANC normal está entre 2500 y 5000.
  • Un recuento bajo de neutrófilos se llama "neutropenia". La neutropenia se describe a menudo como un ANC de menos de 1500, pero puede ser menor.

¿Qué causa la neutropenia?

La neutropenia puede ser causada por un problema de salud con el que nace, o puede ser un efecto secundario de un medicamento o radioterapia. Las terapias contra el cáncer, como la quimioterapia, la bioterapia y la radioterapia, pueden causar neutropenia. Estas terapias no pueden diferenciar entre células cancerosas y células sanas. La mayoría de las quimioterapias funcionan eliminando las células que se dividen rápidamente. Las células cancerosas se dividen rápidamente, pero también lo hacen las células de la sangre / médula ósea como los glóbulos blancos, los folículos pilosos y las células que recubren el tracto gastrointestinal (GI) (boca, garganta, estómago e intestino). El daño a estas células normales conduce a los efectos secundarios que vemos con la quimioterapia (recuentos sanguíneos bajos, pérdida de cabello, llagas en la boca y diarrea). La radiación daña las células sanguíneas al afectar la producción de médula ósea en los huesos del área de tratamiento.

¿Por qué es importante la neutropenia?

Un recuento bajo de neutrófilos aumenta el riesgo de contraer una infección. Cuando un invasor extraño como una bacteria ingresa al cuerpo, no hay suficientes neutrófilos para atacar. Hay niveles de neutropenia, pero cuanto menor es el ANC, mayor es el riesgo de contraer una infección.

Grados de neutropenia

  • Neutropenia leve: un ANC entre 1000 y 1500. Riesgo mínimo de infección.
  • Neutropenia moderada: un ANC entre 500 y 1000. Riesgo moderado de infección.
  • Neutropenia grave: un ANC inferior a 500. Riesgo grave de infección.

¿Qué es un nadir?

Nadir es un término que podría escuchar de su equipo de cuidado médica. El nadir es el punto después del tratamiento en el que los recuentos sanguíneos están en su nivel más bajo. Esto puede incluir glóbulos blancos, glóbulos rojos y / o plaquetas, según el tipo de tratamiento que recibió y la respuesta de su cuerpo al tratamiento. Esta disminución en los recuentos sanguíneos también se llama "mielosupresión".

El nadir a menudo ocurre de 7 a 10 días después de la quimioterapia. Luego, sus recuentos sanguíneos retrocederán lentamente antes del próximo tratamiento. Si sus recuentos sanguíneos no han vuelto lo suficientemente altos, su equipo de cuidado médica puede retrasar la terapia. Darle más terapia con recuentos sanguíneos demasiado bajos podría dificultar la recuperación de su cuerpo.

¿Qué puedo hacer para evitar una infección?

¡Lavarse las manos, lavarse las manos, lavarse las manos! Esta es la forma número uno de prevenir infecciones. Esto debe incluirlo a usted y a todos los demás miembros del hogar. Si estás cerca de niños pequeños, enséñales a lavarse las manos y hazlo a su manera para ayudarte a mejorar. Evite las grandes multitudes, como el centro comercial durante las vacaciones. Evite a las personas que sabe que están enfermas; esto incluye resfriados, virus u otras infecciones. Si deben visitarlo, dígales que lo hagan por teléfono. También es una buena idea evitar a las personas que viven en una casa con otras personas enfermas. Por ejemplo, los tres hijos de la tía Susie están enfermos, pero ella se siente bien, así que vendrá a visitarla. Sea precavido y dígale que se quede en casa.

Ahora, incluso los mejores lavamanos pueden contraer una infección, por lo que es necesario conocer los signos y síntomas de una infección. A menudo pensamos en tener fiebre alta, enrojecimiento, hinchazón o pus como signos de una infección, pero estos signos son obra de los neutrófilos y no están ahí para combatir las infecciones. Cuando los neutrófilos y otros recuentos sanguíneos son bajos, debe tomarse en serio incluso el signo más leve y llamar a su equipo de cuidado médica de inmediato, sin importar el día ni la hora. Una temperatura de 38°C (100.4°F) puede ser un signo de una situación muy peligrosa en un paciente en tratamiento. Asegúrese de saber el número al que debe llamar si necesita informar sobre fiebre u otro problema durante la noche o el fin de semana.

Signos de infección a tener en cuenta:

  • Temperatura> 100.4°F (38°C).
  • Escalofríos.
  • Tos, dolor de garganta.
  • Ardor de orinar.
  • Nuevo dolor lumbar.
  • Sangre en la orina.
  • Diarrea o heces blandas.
  • Erupción.
  • Enrojecimiento, dolor alrededor del catéter de la vía central o una herida.

¿Qué se puede hacer para prevenir la neutropenia?

Desafortunadamente, no existe una vitamina mágica que podamos tomar o alimentos que podamos comer para prevenir la neutropenia. Un grupo de medicamentos, llamados factores de crecimiento o factores estimulantes de colonias, pueden ayudar a prevenir la neutropenia o ayudar a acortar la duración de la neutropenia. Su proveedor de cuidado médica puede recetarle uno de estos medicamentos. Hay algunos factores de crecimiento disponibles en los Estados Unidos: filgrastim (Neupogen®, pegfilgrastim (Neulasta®) y sargramostim (Leukine®). Estas son versiones artificiales de una proteína, producida naturalmente en el cuerpo que ayuda a su cuerpo a producir más neutrófilos.

Estos medicamentos se administran mediante una inyección subcutánea (SubQ) (una inyección que se administra justo debajo de la piel). Estos medicamentos se inician no antes de las 24 horas posteriores a la quimioterapia. En el caso de filgrastim y sargramostim, se administran una vez al día hasta que pasa el punto nadir y el ANC vuelve a un nivel normal. En el caso de pegfilgrastim, solo se requiere una inyección, administrada 24 horas después de la quimioterapia.

¿Por qué es importante prevenir la neutropenia?

Su equipo de cuidado médica ha planificado la dosis y el horario de quimioterapia y / o radiación para su caso específico. La neutropenia puede provocar retrasos en el tratamiento y reducciones de la dosis (dosis más baja), lo que puede hacer que la quimioterapia sea menos eficaz. Los estudios muestran que para ciertos tipos de cáncer, la quimioterapia produce los mejores resultados a largo plazo cuando los pacientes reciben la dosis completa a tiempo, siempre. Con una buena recuperación de su recuento de glóbulos blancos, es posible que tenga más posibilidades de cumplir con su programa de tratamiento. Y la mayoría de los proveedores de cuidado médica están de acuerdo en que hacerlo es el primer paso hacia el éxito.

¿Qué más debo saber?

¡Sea un consumidor informado! Pregúntele a su equipo de cuidado médica sobre sus recuentos sanguíneos y regístrelos en un registro. Conozca los signos de infección y a quién notificar si desarrolla alguno. Si experimenta neutropenia, pregunte sobre el uso de un factor de crecimiento para futuros ciclos de quimioterapia. Y enséñeles a quienes lo rodean cómo pueden ayudar a mantener a raya las infecciones (pista: lávese las manos).

Otros recursos

Registro de recuentos sanguíneos: imprima este registro para realizar un seguimiento de sus recuentos sanguíneos y tratamientos.

OncoLink Rx: conozca los medicamentos que está recibiendo.

Hoja de consejos sobre neutropenia: aquí encontrará consejos útiles sobre las infecciones y la neutropenia relacionada con el cáncer.

Referencias

American Society of Clinical Oncology (ASCO). (2019). Neutropenia. Retrieved from https://www.cancer.net/coping-with-cancer/physical-emotional-and-social-effects-cancer/managing-physical-side-effects/neutropenia 

U.S. Department of Health and Human Services, National Institute of Health: National Cancer Institute. (2019). White Blood Cell. Retrieved from https://www.cancer.gov/publications/dictionaries/cancer-terms/def/white-blood-cell 

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