Hoja de Consejos Sobre la Neutropenia

Autor: OncoLink Team
Última Vez Revisión: 25 de julio de 2016

Los glóbulos blancos (WBC, por sus siglas en ingles) son una parte del sistema inmune de nuestro cuerpo, trabajando para protegernos contra la infección. Un neutrofilo es un tipo de glóbulo blanco y compone la mayoría de los glóbulos blancos. Son los “primeros respondedores” y aparecen rápidamente en el área de una infección, injiriendo y destruyendo partículas extranjeras. Pueden ser encontrados en el pus de una herida y desempeñar un papel en la inflamación aguda (rojez, calor, hinchazón, y dolor). Una cuenta normal de neutrofilo (también llamada cuenta absoluta de neutrofilo o ANC, por sus siglas en ingles) está entre 2500 y 5000. Una cuenta baja de neutrofilo (menos de 1000) se conoce como neutropenia. Cuanto más baja es la cuenta de neutrofilo, más alto es el riesgo de la infección. La neutropenia es causada lo más a menudo posible por terapias del cáncer, incluyendo la radioterapia y quimioterapia. Pregunte a su equipo de cuidado medico cuando sus cuentas son probables de estar más bajas (también llamado nadir), pues usted muy probablemente estará en su casa durante el nadir. Para la quimioterapia, las cuentas bajas ocurren generalmente 7-10 días después del tratamiento.

Dado que la neutropenia es causada por tratamientos de cáncer, no hay mucho que usted pueda hacer para evitar que ocurra, pero usted puede disminuir el riesgo de desarrollar una infección mientras que su cuenta está baja.

Pasos para ayudar a prevenir la infección:

  • ¡Lavase las manos, lavase las manos lavase las manos! Esto incluye al paciente y a ésos alrededor del paciente.
  • Evite a los grupos de gente grandes donde usted pueda entrar en contacto con los gérmenes, tales como los centros de compra, las iglesias, o los transportes público. Si es necesario, vaya en las horas de menos uso para evitar a las muchedumbres.
  • Evite a cualquier persona que esté enferma (incluyendo con catarros), incluyendo a personas en su casa que estén enfermas.
  • Evite a los niños o a los adultos que han recibido vacunas recientemente.
  • No toque las materias fecales de sus mascotas (incluyendo limpiar la arena del gato, la jaula del pájaro, el tanque de agua de los peces, los gallineros, etc.).
  • Si usted tiene un catéter central (PICC, Port, Hickman), tenga cuidado de mantenerlo limpio y seco. Evalué el área para ver si hay rojez o molestar (dolor) diariamente.
  • Siga el régimen de cuidado oral.
  • Use loción de bloqueador solar (SPF 15 o más alto) para prevenir alguna quemadura.
  • Utilice solamente las maquinillas de afeitar eléctricas para prevenir cortaduras.
  • Tenga cuidado de evitar cualquier cortadura o lesión. (evite los deportes de contacto, use guantes desechables para las tareas de casa)
  • No utilice los supositorios rectales.
  • No tenga trabajo dental sin primero hablar con su equipo de cuidado medico.
  • No obtenga ningunas vacunas sin primero hablar con su equipo de cuidado medico.
  • Las mujeres no deben utilizar tampones mientras que están neutropenicas. Utilice las servilletas sanitarias en su lugar.
  • Los pacientes con neutropenia no deben tener ningún tipo de relación sexual con penetración vaginal o anal (incluyendo juguetes) porque estos pueden causar riesgo de infección. Hable con su proveedor de cuidado médico si tiene alguna práctica sexual específica de cual tiene incertidumbre.

Usted puede recibir un factor de crecimiento para estimular la producción de los neutrofilos. Ésta es una versión artificial de una hormona natural que hace al cuerpo producir más neutrofilos. Es dado por una inyección debajo de la piel. Hay algunos factores de crecimiento disponibles en los Estados Unidos: filgrastim (Neupogen®), pegfilgrastim (Neulasta®) y sargramostim (Leukine®).

Aun los mejores lavadores de mano terminan con una infección. ¡Una infección en un paciente con neutropenia es una emergencia! Si usted nota cualquiera seña o síntoma de infección, usted debe llamar a su doctor enseguida - aunque sea a medianoche. Probablemente necesite tener laboratorios de sangre y otros exámenes para investigar por la fuente de la infección.  Es importante recibir antibióticos a tiempo porque su cuerpo está inmunocomprometido y no puede luchar contra algunas infecciones por sí mismo.  ¡Este seguro de saber hacer contacto con alguien cuando la oficina está cerrada!

Señas y síntomas de infección que se pueden evaluar:

  • Compruebe su temperatura dos veces al día o si usted se siente febril. Si su temperatura está en 100.4 o más, llame a su doctor enseguida.
  • No tome acetaminofén (Tylenol) o aspirina para reducir la fiebre sin hablar con su doctor primero.
  • Escalofríos
  • Tos, dolor de garganta, congestión nasal, o sentirse corto de respiración
  • Quemazón al orinar o un nuevo dolor en la parte baja de la espalda
  • Sangre en la orina
  • Diarrea (empeoramiento) o cambio en el olor de su excreta
  • Erupción, rojez o hinchazón de la piel
  • Rojez, dolor alrededor de la línea del catéter central, tubo de alimentación o una herida
  • Dolor o hinchazón en su boca o garganta, úlceras o áreas blancas en su boca, o un cambio en el color de sus encías

Practique Seguridad en sus Alimentos

Mientras su sistema inmune no está funcionando apropiadamente, usted puede tener dificultad peleando contra una enfermada causada por la comida.  Hay algunos pasos que puede tomar para hacer la seguridad en sus alimentos una prioridad.

  • Lave todas las frutas frescas y los vegetales antes de consumirlos.
  • Evite la carne, los pescados, y los huevos crudos o no bien cocinados. La carne se debe cocinar hasta tener temperaturas internas seguras.
  • Coma o beba solamente la leche, los huevos, el yogur, el queso u otros productos lácteos, jugos de frutas y miel pasteurizados.
  • Evite el queso madurado en moho y con venas azules incluyendo: Brie, Camembert, Roquefort, Stilton, Queso Gorgonzola, y Bleu.
  • Los perros calientes, las carnes frías, y los embutidos deben ser recalentados hasta que estén al vapor o a 165 grados.
  • Siga las fechas de vencimiento o hasta que fecha deben ser usadas las comidas.
  • Evite los bufets, barras de ensalada y contenes de servirse uno mismo en bulto.
  • Siga estos cuatro pasos básicos para la seguridad en los alimentos:
    • Lavar – lave sus manos bien antes de preparar cualquier comida y mantenga su área de trabajo limpia.
    • Separar – no contamine en mezcla.  Mantenga la carne y las aves crudas separadas de las comidas cocidas.
    • Cocinar – use un termómetro de comida para estar seguro que las carnes y aves estén cocinadas con seguridad.
    • Enfriar – refrigere o congele la comida rápidamente.

Cada centro del cáncer tiene diversas reglas con respecto a restricción en la dieta. Esté seguro de hablar con su equipo de cuidado médico sobre cualquier instrucción especial. Los pacientes que experimentan el trasplante de la médula ósea o de la célula de vástago tendrán una dieta más restrictiva. Recuerde que esta dieta es solamente temporal mientras que sus cuentas de sangre están bajas. Aprenda más del libro de la USDA, Seguridad en los Alimentos para Personas con Cáncer.

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