Todo sobre la radioterapia de intensidad modulada (IMRT)

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Contribuidor de contenido: David Guttmann, MD and Melissa Frick, MD
Fecha de la última revisión:

El cáncer es causado por células que crecen fuera de control. A medida que crece el número de células, forman una masa o tumor. Las células cancerosas, que forman el tumor, crecen y se reproducen rápidamente. Las células normales y sanas saben que deben dejar de dividirse y crecer cuando tocan otras células. Las células cancerosas no lo hacen y siguen creciendo. La radioterapia utiliza rayos X de alta energía para dañar el ADN de las células. Esto mata las células cancerosas o evita que se reproduzcan. Hay dos tipos principales de radioterapia: radiación externa y radiación interna.

En la radioterapia externa, se dirige un haz de radiación al cuerpo. La radioterapia de intensidad modulada (IMRT) es un tipo específico de radiación de haz externo. La IMRT es una de las formas más comunes de administrar radioterapia para muchos tipos de cáncer.

¿Qué es la radioterapia de intensidad modulada?

Las tomografías computarizadas (TC) han avanzado las prácticas de radioterapia. Los escáneres CT ayudan a crear modelos 3D del cuerpo. Esta imagen en 3D permite que varios haces de radiación apunten a un tumor y moldeen mejor la radiación hacia el tumor. También reduce la cantidad de radiación administrada al tejido sano normal cercano.

Antes del tratamiento, un oncólogo radioterápico usa una tomografía computarizada y, a veces, una resonancia magnética o PET/CT, para crear un modelo 3D del cuerpo en una computadora. Con esta imagen 3D, el oncólogo radioterápico puede planificar haces de tratamiento provenientes de diferentes ángulos fuera del cuerpo para que todos se unan dentro del cuerpo en el objetivo (tumor).

Campo de tratamiento formado por un colimador de hojas múltiples (MLC).

IMRT es una forma avanzada de planificación 3D. La IMRT le permite a su equipo de radiación dar forma a cada haz de tratamiento usando pequeños bloques, llamados "hojas". El dispositivo se llama colimador de hojas múltiples (MLC). El MLC permite que las hojas pequeñas se muevan a lo largo de la trayectoria del haz a diferentes velocidades y patrones. En algunos casos, las hojas no se mueven mientras el haz está encendido. Por lo tanto, partes del haz de radiación se bloquean selectivamente durante parte del tiempo de tratamiento. Ciertas partes del haz entregan radiación de mayor intensidad que da como resultado una dosis más alta. Otras partes del haz emiten radiación de menor intensidad que da como resultado una dosis más baja. En otras palabras, la intensidad a través del haz se puede cambiar o "modular". Así es como la radioterapia de intensidad modulada obtuvo su nombre.

La combinación de múltiples haces alrededor del paciente, cada uno de los cuales apunta al objetivo desde un ángulo diferente, puede crear una entrega precisa de radiación dentro del cuerpo. El resultado es una dosis de radiación que puede ser más alta en ciertas áreas, más baja en otras e incluso curvarse alrededor de los órganos cercanos.

Como la mayoría de los otros tratamientos de radiación, la IMRT se administra como radiación fraccionada, lo que significa que la dosis total de radiación se administra en muchas dosis pequeñas diarias o dos veces al día. Esto se divide en el transcurso de varias semanas de terapia.

¿Cuándo se usa la IMRT?

La IMRT se utiliza en el tratamiento del cáncer de próstata, cánceres de cabeza y cuello, cánceres gastrointestinales y ginecológicos, cánceres de pulmón y tumores cerebrales, entre otros.

La IMRT se usa con mayor frecuencia cuando un tumor rodea parcialmente o está muy cerca de una parte sana de su cuerpo que no puede tolerar la dosis completa de radiación que se le administra al tumor. Cuando el tumor no está cerca de áreas sensibles, es posible que no se necesite IMRT. Por ejemplo, los cánceres superficiales a veces no se tratan mejor con IMRT, pero se pueden tratar con otros tipos de radiación. Hable con su equipo de radiación para ver qué tipo de tratamiento es mejor para usted.

¿La IMRT es adecuada para mí?

La IMRT puede ser beneficiosa, pero no siempre es la mejor opción para los pacientes. Debido a que los haces de radiación se agrupan en varios ángulos alrededor del paciente, se crea un "baño" de radiación de baja dosis justo fuera del tumor. No se sabe si esta región de dosis baja causa problemas, pero su equipo de radiación siempre trabaja para reducir la exposición a la radiación del tejido normal. Distribuir dosis bajas de radiación puede causar efectos secundarios de radiación agudos o tardíos, según los órganos que se encuentren dentro de esta región de dosis baja.

La IMRT también puede causar "puntos calientes" o "puntos fríos" de radiación. Los puntos calientes en los órganos pueden poner al paciente en mayor riesgo de efectos secundarios y los puntos fríos pueden significar que el tumor no está recibiendo suficiente dosis de radiación para controlar el cáncer.

La planificación y administración de un tratamiento de IMRT lleva más tiempo que otros tratamientos de radiación. Al igual que con todos los tratamientos de radiación, los pacientes deben poder permanecer cómodamente quietos (inmovilizados) durante todo el tiempo que el haz esté encendido. Incluso los pequeños movimientos del paciente durante el tratamiento pueden cambiar el funcionamiento de la IMRT.

A veces, el tratamiento debe realizarse rápidamente para tratar el cáncer o controlar los síntomas. Es posible que algunos pacientes no puedan quedarse quietos durante la radiación debido al dolor o problemas de movilidad. En estos casos, la IMRT no sería la mejor opción.

Se deben sopesar los beneficios de la IMRT, algunos factores a considerar son:

  • La mayor cantidad de radiación de baja dosis a las estructuras cercanas.
  • Posible toxicidad añadida.
  • Mayores tiempos de tratamiento.
  • El costo.

Hable con su equipo de cuidado de radiación sobre su diagnóstico y si la IMRT debe ser parte de su plan de tratamiento.

Referencias

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