Radioterapia: ¿Qué tipo es adecuado para mí?

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Fecha de la última revisión:

Hay dos tipos principales de radioterapia. Radioterapia externa es cuando se dirige un haz de radiación al cuerpo. Esto también puede llamarse terapia con rayos X, radiación 3D conformada, radioterapia de intensidad modulada (IMRT), terapia de cobalto, de fotones o de protones. Radioterapia interna es cuando se coloca una fuente radioactiva dentro del cuerpo, en o cerca del tumor. Esto se llama braquiterapia o terapia de implantes.

La radioterapia externa recibe el nombre del tipo de partículas de radiación que se utilizan para administrar el tratamiento:

  • Fotones.
  • Electrones.
  • Protones.

Las terapias de fotones, electrones y protones dañan las células cancerosas. Cada tipo tiene ciertas ventajas y desventajas. Su equipo de tratamiento trabajará conjuntamente para elegir el mejor tipo de radioterapia para su tipo de cáncer.

Las radiaciones de fotones y electrones se encuentran en la mayoría de los centros de radiación y son las más utilizadas. Los protones solo están en algunos centros oncológicos, con nuevos centros de terapia de protones en construcción y otros en fase de planificación.

Tratamiento con fotones

Los haces de fotones son el mismo tipo de haz que se utiliza en las máquinas de rayos X, como las que se emplean para hacer radiografías de tórax. Sin embargo, en la radioterapia se utilizan haces de fotones de energía mucho mayor. Los fotones pueden utilizarse en muchos tipos diferentes de radioterapia.

Terapia de fotones bidimensional (radioterapia "convencional")

Cuando se utiliza la radioterapia 2D, o convencional, se utilizan películas de rayos X para guiar y posicionar los haces de radiación. A menudo se utiliza una máquina llamada "simulador fluoroscópico" para planificar los tratamientos de radiación. Los huesos que se ven en las radiografías se utilizan como puntos de referencia para encontrar dónde está el tumor y dónde colocar los haces de radiación para tratarlo.

La planificación no lleva mucho tiempo y los pacientes suelen poder empezar el tratamiento en una semana. Suele utilizarse para tratamientos urgentes.

Radioterapia conformada 3D

Muchos hospitales tienen ahora la posibilidad de utilizar un escáner TC (Cat Scan) para planificar los tratamientos de radiación. Esto se llama radioterapia conformada 3D. La terapia guiada por TC permite observar el tumor y los órganos normales en tres dimensiones en lugar de utilizar la imagen "plana" de una radiografía (en la radioterapia "convencional").

Radioterapia de intensidad modulada (IMRT, por sus siglas en inglés):

La IMRT es otra forma de suministrar fotones, pero preserva más tejido sano. La planificación del tratamiento para la IMRT también comienza con una simulación. Al igual que la terapia conformada 3D, el tumor y los órganos normales se perfilan en el TC en 3D. Se colocan múltiples haces alrededor de la persona para administrar la radiación. Sin embargo, en la IMRT, estos haces se dividen en un patrón en forma de cuadrícula, separando el gran haz en muchos "beamlets" más pequeños. Estos haces ayudan a proteger los tejidos sanos.

Radioterapia estereotáctica (SRT)

La SRT utiliza muchos ángulos diferentes para concentrar la radiación en una zona pequeña y administrar una dosis elevada de radiación. Los tejidos que lo rodean reciben una dosis mucho menor, lo que reduce el riesgo de efectos secundarios. Hay dos tipos principales de radioterapia estereotáctica: Radiocirugía estereotáctica (SRS) y radioterapia corporal estereotáctica (SBRT).

Braquiterapia

La braquiterapia es el uso de una fuente radiactiva, a menudo una que libera fotones. La fuente se introduce en el tumor (braquiterapia intersticial) o se coloca cerca del cáncer, a menudo en una cavidad corporal (braquiterapia intracavitaria). Dado que la braquiterapia se coloca dentro o muy cerca del tumor, la cantidad de tejido normal afectado por la radiación es menor. La dosis de radiación liberada por la fuente es muy alta, pero mucho menor en los tejidos cercanos.

La braquiterapia solo puede utilizarse en los cánceres en los que se puede colocar una fuente radiactiva de forma segura y tratar el tumor.

Radiación de ortovoltaje

El ortovoltaje se utilizaba a menudo antes de que los aceleradores lineales estuvieran disponibles para el tratamiento de muchos tumores diferentes. La radiación de ortovoltaje utiliza fotones de menor energía para tratar los tumores que se encuentran en la piel o muy cerca de ella. La menor energía de los haces de ortovoltaje no funciona bien para los tumores profundos. Las unidades de ortovoltaje no se utilizan tanto ya que estos tumores pueden tratarse ahora con electrones.

Radiación de electrones

Los electrones liberan su energía cerca de la superficie de la piel y suelen utilizarse para tratar tumores superficiales (tumores cercanos a la superficie de la piel), como los cánceres de piel, los queloides y algunos ganglios linfáticos. La radiación no va mucho más allá de la piel hasta los tejidos normales más profundos. Este tratamiento a menudo sustituye al ortovoltaje porque puede combinarse en la misma máquina que un acelerador lineal. La radiación de electrones puede usarse para tratar la piel de todo el cuerpo o solo algunos puntos.

Terapia de protones

La terapia de protones es un tipo de radiación que utiliza una partícula, el protón, para administrar la radiación manteniendo la dosis baja para el tejido sano cercano. Antes se necesitaba un gran espacio para albergar una máquina de protones. Se están fabricando máquinas más pequeñas que facilitan la búsqueda de clínicas que ofrezcan terapia de protones.

La ventaja de los protones es que entran en el cuerpo, liberan pequeñas cantidades de radiación a los tejidos sanos, entregan grandes cantidades de radiación al tumor y se libera muy poca radiación más allá de ese punto.

Hay muchos tipos de radioterapia. Su equipo de radioterapia tendrá en cuenta sus objetivos de tratamiento, el tipo de tumor y la localización del mismo a la hora de decidir qué tipo de radiación es la mejor para usted. Hable con su equipo de radioterapia sobre cualquier pregunta o preocupación que pueda tener.

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