Esofagitis

Autor: OncoLink Team
Contribuidor de contenido: James Metz, MD and Lara Bonner Millar, MD
Fecha de la última revisión:

El esófago es un tubo muscular que conecta la garganta con el estómago y puede ser considerado como un tubo de alimentación. La esofagitis es una inflamación (hinchazón) del esófago que causa dolor e incomodidad al tragar, o le da la sensación de tener un bulto en la garganta. La esofagitis es un efecto secundario común del tratamiento del cáncer que puede ser causado por la radioterapia o quimioterapia.

La radioterapia puede causar esofagitis en pacientes que están recibiendo tratamiento en el área del pecho y el cuello. Esto puede incluir pacientes con cáncer esofágico, cáncer de pulmón, enfermedad de Hodgkin, linfoma no Hodgkin y cáncer de cabeza y cuello. Este efecto secundario se desarrolla durante varias semanas como resultado de la radiación que daña el tejido que recubre el esófago.

Después de 2 a 3 semanas de radioterapia, los pacientes pueden comenzar a notar molestias al tragar. Generalmente, expresan sentir una sensación de ardor en el cuello y la región del pecho. Para algunos pacientes, este efecto secundario empeorará e interferirá para comer y beber. Su equipo de oncología puede ayudarle a encontrar alimentos y líquidos que pueda tolerar durante este tiempo. En algunos casos, la esofagitis puede volverse grave y es posible que los pacientes requieran una sonda de alimentación temporal para mantener su alimentación y peso corporal mientras completan la terapia.

La molestia generalmente dura a través de su tratamiento de radioterapia. La mayoría de los pacientes comenzarán a notar una mejora en estos síntomas aproximadamente 2 semanas después de que hayan terminado la terapia, a medida que el tejido comienza a sanar. En la mayoría de los pacientes, la esofagitis se ha resuelto completamente entre las 4 y 6 semanas de haber terminado la radioterapia.

La quimioterapia también puede causar esofagitis. Determinados medicamentos de quimioterapia pueden causar irritación de las membranas mucosas, denominada mucositis. El esófago es un tubo muscular que está recubierto por una membrana mucosa y puede irritarse. Generalmente, la esofagitis ocurre días después de la administración de la quimioterapia, en lugar de semanas, como sucede con la radioterapia.

Los pacientes que están en tratamiento con esteroides o tienen un sistema inmunológico inhibido a causa de sus tratamientos de cáncer pueden desarrollar una esofagitis provocada por una infección micótica (llamado candidiasis esofágica). Esto es diferente a la esofagitis causada por los tratamientos y generalmente se trata con medicamentos antimicóticos tomado por vía oral. La candidiasis esofágica generalmente se mejora después de 1 o 2 semanas de tratamiento antifúngico.

Algunos métodos para tratar la esofagitis incluyen los siguientes:

  • Corte los alimentos en trozos pequeños y mastíquelos bien antes de tragarlos.
  • Evite las comidas calientes o picantes.
  • Evite los alimentos ácidos como la salsa de tomate y el jugo de naranja.
  • Evite los alimentos duros, firmes o crujientes como el bife y las papas fritas.
  • Evite las bebidas carbonatadas y el alcohol.
  • Beba muchos líquidos fríos.
  • Las paletas heladas y el helado de agua o italiano pueden ser calmantes para la garganta.
  • Los alimentos que están fríos o a temperatura ambiente son más fáciles de tolerar.
  • Coma alimentos blandos que no distenderán ni estirarán el esófago, como huevos, helados, batidos, etc.
  • Use suplementos nutricionales para mantener su peso. Consulte con un nutricionista si tiene dificultades para obtener las calorías necesarias para mantener su peso.

Cuándo ponerse en contacto con el equipo de atención médica

Si tiene alguno de estos síntomas, consulte de manera inmediata con el equipo de atención. Pueden recetarle medicamentos para ayudar a controlar estos síntomas.

Referencias

Baker, S., & Fairchild, A. (2016). Radiation-induced esophagitis in lung cancerLung Cancer (Auckland, N.Z.)7, 119–127. doi:10.2147/LCTT.S96443

Medline Plus. Esophagitis. 2018. 

NCBI. Nesheiwat Z et al. Radiation Esophagitis. 2019. 

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