Tumores cerebrales y dolores de cabeza

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

¿Qué es un dolor de cabeza?

Un dolor de cabeza es una sensación dolorosa en cualquier parte de la cabeza. El dolor puede variar en intensidad y en cómo se siente (punzante, agudo, sordo). Los dolores de cabeza pueden acompañar a otros síntomas como sensibilidad a la luz o náuseas.

¿Por qué los tumores cerebrales causan dolores de cabeza?

Los dolores de cabeza son bastante comunes en personas con tumores cerebrales. El cerebro mismo no puede sentir dolor. Un tumor cerebral causa dolor de cabeza al ejercer presión sobre los nervios y los vasos sanguíneos del cerebro que pueden sentir el dolor. Esto puede ocurrir debido a un tumor en crecimiento, hinchazón que se produce alrededor del tumor o una acumulación de líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cerebro.

Los dolores de cabeza también pueden ser causados ​​por tratamientos de tumores cerebrales. Estos incluyen radioterapia, el medicamento temozolomida y cirugía (craneotomía).

¿Cómo se siente un dolor de cabeza causado por un tumor cerebral?

Los síntomas de un dolor de cabeza relacionado con un tumor cerebral pueden variar mucho de una persona a otra.

  • Por lo general, afecta a ambos lados de la cabeza, pero en algunos casos, el dolor puede estar en el lado del tumor.
  • Estos dolores de cabeza tienden a empeorar o suceder con más frecuencia con el tiempo. El dolor puede ser constante o constante.
  • Puede ser peor cuando se levanta por primera vez y mejorar un poco después de haberse levantado. Puede empeorar al toser o al cambiar de posición.
  • Puede acompañar a otros síntomas como vómitos, sensibilidad a la luz o empeoramiento de los síntomas neurológicos.
  • Las personas que tenían problemas con dolores de cabeza antes de su tumor cerebral tienen más probabilidades de tener dolores de cabeza relacionados con su tumor cerebral.

¿Qué puede desencadenar dolores de cabeza relacionados con un tumor cerebral?

Hay algunas cosas que pueden provocar dolores de cabeza. Estos pueden incluir:

  • Elementos de su dieta como cafeína, alcohol, chocolate, aspartamo, glutamato monosódico y nitratos.
  • Cambios hormonales como durante la menstruación o la ovulación en mujeres.
  • Estimulantes fuertes, como luces, olores o ruidos brillantes o intermitentes.
  • Tiempos de estrés.
  • Cambios en el entorno como el clima, la altitud, las estaciones y los patrones de sueño.

¿Cómo puedo tratar mis dolores de cabeza?

  • Hable con su proveedor sobre qué medicamentos puede tomar para tratar sus dolores de cabeza. Tome estos medicamentos según las indicaciones.
  • Los medicamentos pueden incluir analgésicos (acetaminofeno, ibuprofeno), narcóticos (oxicodona) y esteroides que reducen la hinchazón en el cerebro (dexametasona, metilprednisolona).
  • Recuerde que también es importante tomar medicamentos para tratar su tumor cerebral según las indicaciones.
  • Mantenga un registro de información para compartir con su proveedor. Esto debe incluir:
    • Cuándo y dónde ocurre el dolor de cabeza. ¿Qué haces cuando ocurre?
    • ¿Cómo se siente el dolor (agudo, sordo, etc.)? Califique el dolor en una escala del 1 al 10.
    • ¿Tiene otros síntomas (náuseas, sensibilidad a la luz, síntomas neurológicos)?
    • Si toma analgésicos, califique el dolor nuevamente 30 minutos después del medicamento.
    • ¿Hay algo que mejore o empeore el dolor?
  • Revise el registro con su proveedor para que pueda realizar cambios en sus medicamentos para mejorar sus síntomas.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor?

Los dolores de cabeza son muy comunes en los tumores cerebrales, pero hay algunas situaciones en las que es importante comunicarse con su proveedor. Éstas incluyen:

  • Cualquier dolor de cabeza severo nuevo o que empeora o un dolor de cabeza que haya cambiado.
  • Un dolor de cabeza que empeora con el tiempo.
  • Un dolor de cabeza que viene con fiebre, dolor de cuello u otros síntomas de infección o enfermedad.
  • Un dolor de cabeza junto con nuevos síntomas neurológicos como cambios en la visión o el habla, somnolencia, cambios en su capacidad para caminar o convulsiones.

Referencias

American Brain Tumor Association: Symptom Management, Headaches. https://www.abta.org/about-brain-tumors/brain-tumor-diagnosis/brain-tumor-signs-symptoms/

The Brain Tumour Charity. Headaches. https://www.thebraintumourcharity.org/brain-tumour-signs-symptoms/adult-brain-tumour-symptoms/headaches/ 

McFaline-Figueroa, J. R., & Lee, E. Q. (2018). Brain tumors. The American journal of medicine131(8), 874-882. 

Ranjan, S., & Schiff, D. (2018). Headache as complication of cancer. In Cancer Neurology in Clinical Practice (pp. 143-151). Springer, Cham.

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