Cómo comprender su informe de patología: melanoma

Autor: Equipo de Oncolink
Última Vez Revisión: 26 de septiembre de 2018

¿Qué es un informe de patología?

Un patólogo es un médico que se especializa en diagnosticar enfermedades examinando el tejido del cuerpo. Probablemente, nunca conocerá al patólogo, pero se le enviarán muestras de su tejido melanoma, extraídas durante la cirugía o la biopsia, para que las revise. El informe de patología es el resultado de sus hallazgos. Este informe contiene información importante sobre el tumor, la cual se utiliza para tomar decisiones de tratamiento. Debe solicitar una copia de este informe y guardarlo en sus archivos médicos personales.

¿Qué encontrará en un informe de patología?

El informe se divide en algunas secciones, incluyendo información sobre el paciente, el diagnóstico (si se conoce), el procedimiento, una descripción del aspecto de la muestra a simple vista (llamada descripción macroscópica), una descripción de lo que se vio bajo el microscopio (descripción microscópica), de dónde se tomó el tejido y un diagnóstico. El patólogo describirá el tipo de melanoma y algunas características o rasgos que son importantes para determinar el pronóstico y tratamiento. Para ayudarle a leer su informe, repasemos cada una de las características que puede encontrar en el informe.

Tipo de melanoma

También se lo denomina tipo histológico o tipo celular del melanoma. Hay cuatro subtipos principales, de los cuales algunos son poco comunes:

  • Melanoma de propagación superficial: es el más común de los melanomas.
  • Melanoma nodular: son siempre melanomas de fase de crecimiento vertical (ver abajo). Se encuentra más comúnmente en el pecho, la espalda, la cabeza o el cuello.
  • Acral lentiginous: es el tipo más común en poblaciones de piel oscura y asiáticas. Se presenta con mayor frecuencia en las plantas de los pies, las palmas de las manos o debajo de las uñas.
  • Melanoma lentigo maligno: tiende a ocurrir en áreas expuestas al sol en personas mayores. A menudo se encuentra en la cara o el cuello.
  • Subtipos raros: melanoma mucoso, melanoma desmoplástico, melanoma nevoide.

Profundidad de Breslow: la profundidad de invasión de Breslow es una medida del grosor de un melanoma, en su punto más grueso, en milímetros. Esta medida es un factor importante en el pronóstico. Por ejemplo, un melanoma más grueso tiene un pronóstico más pobre. El espesor de Breslow es más importante que el nivel de Clark del tumor (más abajo) para determinar el pronóstico.

Clasificación de la profundidad de Breslow

  • Melanoma in situ o tumores invasivos delgados: ≤1.0 mm de profundidad
  • Melanoma de riesgo intermedio: 1.01-2 mm y 2.01-4.0 mm de profundidad
  • Melanoma de alto riesgo: ≥4.0 mm de profundidad

El nivel de Clark: El nivel de Clark (también llamado nivel anatómico) es también una medida de la profundidad de la invasión. Sin embargo, indica en qué capa de la piel se extiende el melanoma (penetración), a diferencia de una medición en milímetros. Cuanto más alto es el número de nivel de Clark, más profundo es el tejido que se extiende. Dependiendo del lugar del cuerpo donde se encuentre el melanoma, los milímetros de profundidad para cada nivel de Clark pueden variar ampliamente, por lo que el III de Clark de una persona puede ser de 1 mm, mientras que el de otra es de 2 mm. El nivel de Clark ya no se usa para determinar la estadificación, ya que no es un buen pronóstico. Algunos informes de patología pueden incluir el nivel de Clark, pero otros no. Este número no debe confundirse con el estadio. El desglose del nivel de Clark es el siguiente:

  • Nivel I de Clark: la lesión afecta a la dermis.
  • Nivel II de Clark: la lesión afecta a la dermis papilar.
  • Nivel III de Clark: la lesión invade y llena la dermis papilar.
  • Nivel IV de Clark: la lesión invade la dermis reticular.
  • Nivel V de Clark: la lesión invade el tejido subcutáneo.

Fase de crecimiento radial (FCR): La lesión del melanoma se describe como si tuviera FCR presente o ausente. Si está presente, la FCR indica que el melanoma está creciendo horizontal o radialmente dentro de un solo plano de la capa de piel, lo que significa que está creciendo hacia afuera (horizontalmente), a través de la piel. En general, los melanomas FCR son delgados y se curan típicamente con extirpación quirúrgica.

Fase de crecimiento vertical (FCV): El melanoma se describe como si tuviera FCV presente o ausente. Si está presente, es una indicación de que el melanoma está creciendo verticalmente o más profundamente en los tejidos. Los melanomas FCV son invasivos y tienen el potencial de hacer metástasis (diseminarse a otras áreas).

Linfocitos infiltrantes de tumores (LIT): Los LIT describen la respuesta inmunitaria del paciente al melanoma. Cuando el patólogo examina el melanoma bajo el microscopio, busca el número de linfocitos (glóbulos blancos) dentro de la lesión. Esta respuesta, o los LIT, se suele describir como “enérgica”;, “no enérgica”; o “ausente”;, aunque ocasionalmente como “leve”; o “moderada”;. Los LIT indican la capacidad del sistema inmunitario para reconocer las células del melanoma como anormales.

Ulceración: la ulceración es el desprendimiento del tejido muerto. Esto puede ocurrir algunas veces en el centro de una lesión por melanoma. La presencia de ulceración se incorpora a la clasificación en estadios de un melanoma. Se cree que la ulceración refleja el rápido crecimiento del tumor, lo que lleva a la muerte de las células en el centro del melanoma.

Regresión: la regresión se describe como presente o ausente. Si está presente, se identifica el grado de regresión. La regresión describe un área donde parece haber habido células de melanoma, pero que han sido destruidas por el sistema inmunológico y reemplazadas por inflamación o tejido cicatricial. Cuando la regresión está presente, resulta difícil caracterizar el tamaño total del melanoma porque no es sencillo indicar qué tan extenso era antes de que ocurriera la regresión.

Tasa mitótica: este término describe la frecuencia de la división celular dentro del melanoma. Las tasas mitóticas más altas se asocian con células que se dividen más rápidamente y, por lo tanto, con lesiones más grandes, con un mayor potencial de metástasis y un pronóstico más pobre. Se cree que la tasa mitótica es el segundo factor más importante (después del espesor de Breslow) para determinar el pronóstico, con una tasa más alta que predice un pronóstico más pobre. Este valor se utiliza para clasificar melanomas muy delgados (menos de 1 mm).

Para medir la tasa mitótica, el patólogo identifica el área de la muestra del tumor con la mayor cantidad de mitosis (conocida como el punto caliente) y cuenta el número de mitosis en un milímetro cuadrado alrededor de esta área. Se comunica como un valor por mm2 o puede darse como un rango (es decir, 1-4/mm2).

Satélites: las lesiones satélites (también denominadas microsatélites) son áreas de tumor/melanoma localizadas a más de 0.05 mm, pero menos de 2 cm, de la lesión primaria. Los satélites se describen como presentes o ausentes. Esto también se refleja en la estadificación.

Metástasis en tránsito: similar a las lesiones satélites. Sin embargo, estas áreas están a más de 2 cm de la lesión primaria sin estar más allá del drenaje linfático local (denominado cuenca de los ganglios linfáticos). Esto también se refleja en la estadificación.

Vasos sanguíneos/invasión linfática: la invasión de vasos sanguíneos o angiovasculares, así como la invasión linfática, se describen como presentes o ausentes. Si está presente, significa que las células del melanoma han invadido la sangre o el sistema linfático.

Márgenes: el informe describirá la ubicación del tumor en los márgenes o bordes de la biopsia o muestra de tejido. “Los márgenes negativos”; significan que también se extirpó una pequeña cantidad de tejido normal alrededor de todo el tumor y que está libre de células cancerosas, lo que asegura que se extirpe todo el melanoma. “Los márgenes positivos”;, por otro lado, indican que el melanoma se extiende hasta el borde del tejido extirpado y que es posible que no se haya extirpado algún melanoma. El informe también puede indicar qué tan cerca estaban las células tumorales de los márgenes (bordes) de la muestra. Los márgenes positivos o cercanos pueden requerir cirugía adicional para lograr márgenes limpios o negativos.

Deshidrogenasa láctica (DHL): es un examen de sangre para detectar la enzima DHL que normalmente se encuentra en el cuerpo en niveles bajos. Una DHL alta puede ser un indicador de metástasis y se utiliza en la estadificación del melanoma.

Análisis de mutaciones de BRAF: La BRAF es una proteína cinasa que cumple un papel en la regulación de los genes responsables de la replicación y la supervivencia celular. Se estima que el 50 % de los melanomas contienen una forma anormal de BRAF (también llamada mutación), que parece promover el crecimiento excesivo de estas células cancerosas y es el objetivo de varios medicamentos nuevos. Las pruebas para detectar una mutación de BRAF se realizan, generalmente, en pacientes con melanoma avanzado o agresivo para determinar si estas terapias con inhibidores de BRAF son una opción apropiada de tratamiento.

Tipos de biopsias (pueden estar enumerados en la sección de procedimientos):

  • Biopsia por afeitado: se extrae un área superficial de la lesión, a menudo con una cuchilla de afeitar.
  • Biopsia por punción: constituye la extracción de un área circular de la piel con un instrumento conocido como punzón, que viene en varios tamaños (es como un cortador de galletas redondo en miniatura).
  • Biopsia incisional: extracción de una parte del tejido afectado, para su examen, con un bisturí.
  • Biopsia por escisión: extracción de toda el área afectada y, a menudo, de tejido sano para examinarlo con un bisturí.

Estadificación: La “estadificación”; se utiliza para describir y agrupar los cánceres según el tamaño y la extensión del tumor. Para cada tipo de cáncer, se utilizan diferentes sistemas de estadificación. El sistema de estadificación más comúnmente usado para los melanomas es el sistema de estadificación del Comité conjunto estadounidense sobre el cáncer (American Joint Committee on Cancer, AJCC). Este sistema utiliza la extensión del tumor primario, la ausencia o presencia de cáncer en los ganglios linfáticos y la existencia de metástasis para asignar una clasificación TNM, que corresponde a un estadio. Consulte el artículo Melanoma: los fundamentos para obtener información completa sobre la estadificación. En el melanoma, la estadificación se utiliza para determinar la agresividad del cáncer y el tratamiento que se necesita.

En resumen

Algunos fragmentos del informe se utilizan para determinar el estadio del cáncer y otros juegan un papel importante en la decisión del tratamiento que se necesita. Al comprender los conceptos básicos del informe, se encontrará en mejores condiciones de analizar sus opciones de tratamiento con su equipo de atención médica.

 

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