Cómo comprender su informe de patología: Cáncer de próstata

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

¿Qué es un informe de patología?

Un patólogo es un médico que se especializa en el diagnóstico de enfermedades. Los patólogos observan el tejido del cuerpo que se extrae durante la cirugía o una biopsia. Probablemente nunca conocerá al patólogo, pero se enviarán muestras de su tejido prostático al laboratorio para su revisión. El patólogo prepara un informe resumido de sus hallazgos, que se denomina informe de patología.

Debería obtener una copia de su informe de patología para sus registros de salud personales y compartir con el resto de su equipo de atención médica. Comprender este informe lo ayudará a tomar decisiones de tratamiento.

¿Qué encontrará en un informe de patología?

La información en el informe depende de cómo se obtuvo la muestra de próstata. Las muestras de tejido prostático pueden ser de una biopsia o una cirugía. Si tiene una biopsia de su próstata, el patólogo recibirá "núcleos" de tejido prostático (muestras en forma de cilindro). Si se somete a una cirugía, llamada prostatectomía, el patólogo recibirá muestras de toda la glándula prostática, vesículas seminales, conductos deferentes y ganglios linfáticos. El informe se divide en algunas secciones, que incluyen:

  • Alguna información sobre el paciente.
  • Diagnóstico (sospechado o conocido).
  • El procedimiento que se realizó para obtener el tejido prostático.
  • La fecha en que se recolectó la muestra y cuándo se recibió en el laboratorio.
  • Una descripción de cómo se ve la muestra a simple vista (llamada descripción general).
  • Una descripción de lo que se vio bajo el microscopio (descripción microscópica).
  • Un diagnóstico patológico (un diagnóstico basado en lo que el patólogo vio bajo el microscopio.

Si hay piezas de tejido que tienen células cancerosas, el patólogo le otorgará el grado y la puntuación de Gleason (se discute a continuación). El informe también dirá qué cantidad de la muestra contenía cáncer. Si bien todos los informes tendrán esta información, las palabras que usan pueden ser diferentes. Para ayudarlo a leer su informe, repasemos cada una de estas secciones.

Tipos de muestras

Cuando se realiza una biopsia de próstata, el médico toma 10 o más muestras de muchas áreas de la glándula prostática. Estas muestras se toman utilizando uno de los dos métodos de biopsia:

  1. Biopsia transrectal (a través del recto): utiliza una pequeña sonda de ultrasonido colocada en el recto para guiar las agujas de biopsia a través del tejido rectal hacia la próstata. Esta es la biopsia más común realizada para la próstata.
  2. Biopsia transperineal (a través del perineo): se colocan agujas a través del perineo (la piel entre el escroto y el recto) en el tejido prostático.

Las muestras tomadas de una biopsia se llaman "núcleos". Los núcleos son piezas de tejido prostático con forma de cilindros. La próstata tiene forma de castaño y rodea la uretra, por donde pasa la orina. Los núcleos se toman de las partes superior (ápice), medio e inferior (base) de ambos lóbulos. (lados) de la glándula prostática.

En el caso de una prostatectomía, se extirpa toda la glándula prostática junto con la grasa y el tejido cercanos. La muestra puede incluir las vesículas seminales (glándulas que producen alrededor del 60% del volumen del semen) y el conducto deferente (el tubo por el que pasa el semen). La muestra también puede tener uno o más ganglios linfáticos.

Descripción macroscópica

En su mayor parte, la descripción macroscópica no es tan importante para su comprensión del informe. Describirá cómo se recibieron las muestras (en uno o más contenedores) y cómo se etiquetan. Describirá lo que el patólogo ve a simple vista. En una biopsia, el espécimen es probablemente una pieza de tejido pequeña y discreta. El patólogo puede describir el color, la forma, la sensación y el tamaño del tejido. Después de la cirugía de próstata, se pueden enviar y describir grandes piezas de tejido y ganglios linfáticos en el informe. Esta descripción podría informar la presencia de márgenes o suturas "entintadas", que el cirujano agrega para que el patólogo pueda determinar "qué extremo está arriba" una vez que se extrae el tejido del cuerpo. Se pueden mencionar clips o cables quirúrgicos que fueron utilizados por el cirujano para asegurar que se eliminó el área sospechosa.

La descripción macroscópica nos dice el tamaño del tejido enviado, pero no el tamaño del cáncer real. La descripción macroscópica no es útil para determinar la etapa del cáncer o qué tratamiento podría ser mejor, lo cual es importante para usted. Discutiremos esto en las siguientes secciones.

Diagnóstico microscópico

Esta sección puede llamarse "diagnóstico microscópico", "descripción" o simplemente "diagnóstico". Esta parte del informe contiene la información más útil para usted. No todos los informes pasan por un diagnóstico microscópico en el mismo orden. Algunos usan términos diferentes para describir lo mismo. En esta sección, discutiremos en detalle cada parte de la sección de diagnóstico microscópico. A veces, las pruebas se realizan en diferentes laboratorios o toman diferentes períodos de tiempo para completar, lo que puede significar que es posible que no obtenga todos los resultados a la vez. Es importante esperar todos los resultados para comprender mejor su caso.

Términos utilizados para describir la muestra:

  • Tejido benigno: tejido que no es canceroso.
  • Inflamación del tejido o prostatitis: esta inflamación o infección puede ser la causa de un alto nivel de antígeno prostático específico (PSA) cuando no se encuentra cáncer.
  • Neoplasia intraepitelial prostática de alto grado (NIP): una afección benigna (no cancerosa) que a menudo se observa junto con el cáncer. Se cree que el NIP es un precáncer.
  • Adenocarcinoma: el tipo de cáncer que se encuentra en el 95% de los casos de cáncer de próstata. Otros tipos raros, que representan el 5% de los casos, son: carcinoma de células pequeñas, mucinoso, endometrioide, transicional, escamoso, basal, adenoide, anillo de sello y neuroendocrino. Este artículo solo abordará los adenocarcinomas.

Si el patólogo encuentra adenocarcinoma en el tejido prostático, encontrará más detalles sobre el cáncer en el informe de patología. Estas secciones se analizan a continuación.

Grado y puntuación de Gleason

El puntaje de Gleason lleva el nombre del Dr. Donald Gleason, el patólogo que primero estudió e hizo un sistema de puntuación para la agresividad de los cánceres de próstata. Este sistema nos ayuda a separar los cánceres de próstata menos agresivos de los más agresivos. En términos más técnicos, representa el "grado" del tumor, que es el grado de diferenciación de las células de cáncer de próstata. La diferenciación compara la apariencia de las células cancerosas con una célula prostática no cancerosa normal.

  • Pobremente diferenciado o indiferenciado: las células cancerosas se ven muy diferentes a las células normales y sanas.
  • Bien diferenciado: las células cancerosas se parecen a las células normales y sanas.

Como es de esperar, los cánceres más agresivos están poco diferenciados. Los tumores más agresivos y poco diferenciados tienen dificultades para controlar su crecimiento, lo que les permite multiplicarse de manera incontrolada.

El puntaje de Gleason es en realidad una suma de dos grados de Gleason. El grado es un número del 1 al 5, siendo 1 el patrón mejor diferenciado (menos agresivo) y 5 el patrón menos diferenciado (más agresivo). El patólogo otorga un grado primario a las células tumorales que conforman la mayoría del tumor y un grado secundario a las células que conforman una minoría del tumor. El puntaje de Gleason es la suma de estos dos grados más dominantes. El rango de puntajes de Gleason podría ser de 2 (1 + 1) a 10 (5 + 5). El grado más destacado (primario) se informa como el grado de Gleason o es el primer número en el puntaje. Por ejemplo:

  • En un informe de Gleason 7 (3 + 4), el grado 3 es el más destacado.
  • En un informe de Gleason grado 4, puntaje 7; el grado 4 es el más destacado, con un puntaje total de 7 (por lo tanto, el grado 3 es el segundo puntaje más destacado).

A menudo, cuando se realiza una biopsia de una próstata para el diagnóstico y luego se extrae con una prostatectomía radical, los puntajes de Gleason son los mismos entre las muestras de biopsia y cirugía solo el 75% del tiempo. En aproximadamente el 20% de los casos, la muestra de cirugía en realidad termina teniendo una puntuación de Gleason más alta (un cáncer más agresivo) que la que se había encontrado en la biopsia inicial. Lo contrario (menor puntaje de Gleason en la cirugía que en la biopsia) ocurre menos del 5% del tiempo. Estas discrepancias pueden ocurrir debido a una biopsia incompleta o la experiencia del patólogo. Debido a que la interpretación del patólogo es subjetiva (cada patólogo puede calificar de manera diferente), es importante que un patólogo experto revise su tumor. Muchos expertos recomiendan que un segundo patólogo examine la muestra para asegurarse de que la clasificación de Gleason sea correcta.

El puntaje de Gleason se ha relacionado muy claramente con las tendencias esperadas en la supervivencia bioquímica (PSA) sin recaída (reaparición del cáncer) y la supervivencia general. En otras palabras, es una herramienta muy fuerte para predecir el curso de un cáncer de próstata.

¿Qué proporción del tumor se encuentra presente?

Esta información puede presentarse de varias formas. En una muestra de núcleo de biopsia, el patólogo puede reportar la cantidad usando una medición en milímetros o un porcentaje del núcleo. También indicarán cuántos núcleos contenían células cancerosas, es decir, tumores presentes en 4 de cada 5 núcleos. Esta información puede ayudar a determinar el tamaño general y la agresividad del tumor.

El informe de una prostatectomía describirá qué porcentaje de la glándula contiene cáncer. La próstata se compone de una zona central, una zona de transición y una zona periférica. El patólogo identificará qué zonas contienen cáncer. Si el tumor se extiende fuera de la glándula prostática, se describirá como que involucra o se extiende más allá de la cápsula prostática (compromiso capsular). Si existe compromiso capsular, el informe puede especificar el porcentaje de compromiso. El patólogo examina las vesículas seminales para detectar cualquier tumor y también informa de ello.

Su informe puede comentar acerca de los márgenes. Esta es el área en el borde de la muestra que se presentó. Cuando se realiza una cirugía de cáncer, el cirujano intenta extirpar todo el tumor y parte del tejido normal que lo rodea. Esta área de “tejido normal”; es importante porque cualquier célula cancerosa extraviada puede estar incluida en ella. Si el borde (o margen) contiene un tumor, es posible que se hayan dejado células cancerosas. El objetivo de la cirugía es lograr un “margen limpio”;, es decir, sin células cancerosas. En el caso de un margen positivo, puede ser necesario un tratamiento adicional.

Si una muestra de prostatectomía contenía grasa o ganglios linfáticos circundantes, el patólogo notará si estos tejidos contienen células cancerosas.

Estadificación

La “estadificación”; se utiliza para describir y agrupar los cánceres según el tamaño y la extensión del tumor. Para cada tipo de cáncer, se utilizan diferentes sistemas de estadificación. El sistema de estadificación más comúnmente usado para los cánceres de próstata es el sistema de estadificación del Comité conjunto estadounidense sobre el cáncer (American Joint Committee on Cancer, AJCC). Este sistema utiliza la extensión del tumor primario (etiquetado como T0-4b), la ausencia o presencia de cáncer en los ganglios linfáticos (Nx-3) y la existencia de metástasis (Mx-1b) para asignar una clasificación TNM, que corresponde a una etapa. Consulte el artículo Cáncer de próstata: los fundamentos para obtener información completa sobre la estadificación.

En resumen

En el cáncer de próstata, tanto la puntuación de Gleason como la clasificación en etapas se utilizan para determinar la agresividad del cáncer y el tratamiento que se necesita. Al comprender los conceptos básicos del informe, se encontrará en mejores condiciones de analizar sus opciones de tratamiento con su equipo de atención médica.

Referencias

Sehn, J.K. (2018). Prostate Cancer Pathology: Recent Updates and Controversies. The Journal of the Missouri State Medical Association, 115(2), 151-155. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6139855/

Worthington, J.F.: Prostate Cancer Foundation. Biopsy- What the Diagnosis Means. Retrieved from https://www.pcf.org/c/biopsy-what-the-diagnosis-means/

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