Caquexia en el paciente de cáncer

Autor: Marisa Healy, BSN RN and Karen Arnold-Korzeniowski, MSN RN
Fecha de la última revisión: octubre 03, 2022

¿Qué es la caquexia?

La caquexia, también llamada caquexia por cáncer o caquexia anorexia por cáncer, es un síndrome de desgaste. Esto significa que su cuerpo pierde grasa y músculo debido a una enfermedad crónica, como el cáncer. El cáncer puede causar una inflamación crónica en el cuerpo que puede conducir a la caquexia.

La caquexia se produce cuando hay un desequilibrio en la forma en que el cuerpo metaboliza, o absorbe y utiliza, los alimentos que se ingieren. La caquexia causa pérdida de peso, pérdida de apetito, debilidad y fatiga. También puede afectar la forma en que su cuerpo maneja los tratamientos contra el cáncer que pueda estar recibiendo. A medida que la caquexia avanza, puede tener problemas para realizar tareas básicas como bañarse y asearse.

Hay tres etapas de caquexia:

  • Precaquexia: pérdida de peso de menos del 5% del peso corporal.
  • Caquexia: pérdida de peso superior al 5% del peso corporal.
  • Refractario: cuando tiene caquexia, los tratamientos no están controlando el cáncer y no se espera que viva más de 3 meses.

No todos los pacientes con cáncer progresarán hasta los tres estadios de caquexia. El riesgo de que la caquexia empeore puede depender de muchas cosas, como:

  • Su tipo de cáncer y su estadio.
  • La cantidad de alimentos que ingiere.
  • La cantidad de inflamación que tiene en su cuerpo.
  • Inactividad, o no ser capaz de realizar las tareas diarias.
  • Su tratamiento del cáncer no funciona o tiene efectos secundarios.
  • Si le han realizado una cirugía y no se está sanando como debería.

¿Cuáles son los signos o síntomas de la caquexia?

El signo más común de caquexia es la pérdida de peso drástica (más del 10% del peso corporal total). Esto incluye la pérdida de tejido graso y de masa muscular. Otros síntomas son pérdida del apetito, falta de deseo de comer, falta de sentido del gusto, debilidad, fatiga, desequilibrio electrolítico, anemia (bajo conteo de glóbulos rojos) y un sistema inmunitario debilitado (incapacidad para combatir infecciones).

¿Qué le pasa a una persona caquéctico?

El propio cáncer, así como la mala nutrición, hace que el cuerpo se utilice a sí mismo para obtener energía. Los músculos y el tejido graso se descomponen para proporcionar al cuerpo la energía que necesita. Esto conduce a la fatiga y la debilidad, lo que dificulta la realización de las actividades diarias.

El músculo y la grasa del cuerpo son importantes para la curación y la recuperación del tratamiento. Las personas con caquexia pueden no tolerar bien los tratamientos contra el cáncer. La caquexia también provoca angustia y ansiedad. Las personas no suelen tener el mismo aspecto cuando tienen caquexia, lo que puede ser molesto para usted y sus cuidadores.

¿Cómo se trata la caquexia?

Se está investigando el tratamiento de la caquexia. El primer paso es reconocer los signos y síntomas de la caquexia lo antes posible. Es probable que su médico le remita a un dietista titulado, que les enseñará a usted y a sus cuidadores las formas de aumentar el número y la calidad de las calorías que ingiere. Es probable que su dietista le sugiera una dieta alta en proteínas y calorías y con muchos nutrientes. Es importante tener en cuenta que a veces, por mucho que se coma, se puede seguir perdiendo o solo mantener el peso.

En la actualidad, no hay evidencia de que un medicamento específico sea útil para tratar la caquexia. Su médico puede recetarle ciertos medicamentos para ayudar a aumentar su peso corporal, como un análogo de la progesterona (acetato de megestrol [MA] y medroxiprogesterona [MPA]), o un corticosteroide. Ambos medicamentos pueden aumentar el apetito, y los esteroides también pueden reducir la inflamación del cuerpo. Sin embargo, no está claro si ayudan a prevenir una mayor pérdida de peso o de funcionalidad.

Algunos proveedores creen que añadir ejercicio o fisioterapia al plan de tratamiento puede ayudar a controlar la caquexia. Aunque no hay pruebas sólidas que lo respalden, hable con su equipo de cuidado médico sobre si añadir un régimen de ejercicio puede ayudarle.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

Hable con su médico de inmediato si está perdiendo peso sin intentarlo. Es importante que lleve control de su peso, apetito, nutrición y capacidad de realizar las tareas diarias. Si nota cambios en alguna de estas cosas, llame a su equipo de atención. La caquexia no se conoce bien, y es posible que lo remitan a un especialista para que le ayude. Se sigue investigando para saber más sobre la caquexia y la mejor manera de tratarla.

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