Enfriamiento del cuero cabelludo (hipotermia del cuero cabelludo)

Autor: Marisa Healy, BSN, RN
Fecha de la última revisión:

¿Cómo la quimioterapia causa la caída del cabello?

La quimioterapia ataca las células de nuestro cuerpo que crecen y se multiplican rápidamente, como las células cancerosas. Algunas células normales crecen rápidamente, como las células ciliadas, y también se ven afectadas por la quimioterapia. El daño a estas células normales provoca la caída del cabello (también llamada alopecia). Los tipos de quimioterapia que con mayor frecuencia causan alopecia son los taxanos, las antraciclinas y los medicamentos alquilantes. Alrededor del 65 % de las personas que reciben quimioterapia perderán parte o la totalidad del cabello. Tenga en cuenta que no todos los medicamentos contra el cáncer causan alopecia.

¿Qué es el enfriamiento del cuero cabelludo (hipotermia del cuero cabelludo)?

Su cuero cabelludo es la piel suave que va desde la parte superior de su cara cerca de su frente, bajando por la parte posterior de su cabeza, hasta el comienzo de la parte posterior de su cuello. La hipotermia significa bajar la temperatura de su cuerpo, de modo que esté fresco o frío. El enfriamiento del cuero cabelludo utiliza gorros fríos o bolsas de hielo para bajar la temperatura del cuero cabelludo. El enfriamiento del cuero cabelludo puede usarse antes, durante y después de sus tratamientos de quimioterapia. El objetivo del enfriamiento del cuero cabelludo es evitar que el cabello se caiga.

¿Cómo funciona el enfriamiento del cuero cabelludo?

Cuando las cosas están frías, se hacen más pequeñas (se contraen) o se aprietan. Enfriar el cuero cabelludo durante el tratamiento contrae los vasos sanguíneos que van al cuero cabelludo. Esto reduce la cantidad de quimioterapia que llega al cuero cabelludo y a las células ciliadas. Si la quimioterapia no llega al cuero cabelludo ni a las células ciliadas, es posible que tenga menos alopecia.

¿Quién puede usar el enfriamiento del cuero cabelludo?

El uso más común del enfriamiento del cuero cabelludo es con pacientes que tienen cáncer de mama o de ovario. No puede usar el enfriamiento del cuero cabelludo si:

  • Tiene un cáncer en la sangre, como leucemia o linfoma.
  • Es sensible al frío o tiene crioglobulinemia, criofibrinogenemia o urticaria por frío.
  • Tiene problemas del sistema nervioso central (SNC).
  • Tiene cáncer de cabeza y cuello o cáncer de pulmón de células pequeñas, o si su cáncer se ha diseminado al cuero cabelludo.
  • Si está recibiendo o ha recibido radioterapia en el cerebro.
  • Vas a necesitar tratamiento con una quimioterapia que elimina tu médula ósea (para un trasplante).

Pregúntele a su equipo de cuidado si el enfriamiento del cuero cabelludo es adecuado para usted.

¿Qué tipos de enfriamiento del cuero cabelludo existen?

El enfriamiento del cuero cabelludo se ha utilizado desde la década de 1970, en diferentes maneras. Los pacientes alguna vez usaron vegetales congelados y bolsas de hielo. Los sistemas más nuevos usan una computadora para controlar el enfriamiento de la gorra. Dos de estos sistemas (Paxman y DigniCap) han sido aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) para ser utilizados en los Estados Unidos. La gorra está conectada a un pequeño sistema de refrigeración (refrigeración). Se empuja un líquido refrigerante a través de la gorra fría, lo que reduce la temperatura del cuero cabelludo. El flujo constante de este líquido refrigerante mantiene el cuero cabelludo a una temperatura constante durante el tratamiento.

¿Cómo es el enfriamiento del cuero cabelludo?

Los sistemas de enfriamiento del cuero cabelludo usan computadoras para controlar la temperatura. Tendrá una gorra que se ajusta a su cabeza. Algunos centros de tratamiento tienen una máquina y alguien que le ayudará a usarla.

  • Es posible que le ajusten su propio gorro personal antes de su tratamiento. Una vez que se ponga la gorra, se colocará una gorra elástica/de neopreno más ajustada encima de la gorra. Esto es para mantener el frío lo más cerca posible del cuero cabelludo.
  • Deberá "enfriar previamente" el cuero cabelludo antes de la infusión de quimioterapia. Comenzará el proceso de enfriamiento unos 30 minutos antes de la infusión.
  • Llevará la gorra durante toda la infusión.
  • Llevará puesto el capuchón durante 90 minutos después de que termine la infusión.
  • Permanecerá sentado durante al menos 5 minutos después de quitarse la gorra para que su cuero cabelludo pueda volver a la temperatura ambiente.

¿Cuáles son los efectos secundarios del enfriamiento del cuero cabelludo?

Hay algunos posibles efectos secundarios del enfriamiento del cuero cabelludo:

  • Sensación de frío intenso.
  • Dolor de cabeza.
  • Escalofríos.
  • Dolor de cuello, hombro o cuero cabelludo.
  • Sintiéndose mareado.
  • Rigidez/aburrimiento por tener que permanecer sentado mientras está conectado al gorro frío.

Existe la preocupación de que el enfriamiento del cuero cabelludo provoque que las células cancerosas no se destruyan. Los estudios no han apoyado esto. Hable con su proveedor si tiene preguntas o inquietudes al respecto.

¿Cuánto cuesta el enfriamiento del cuero cabelludo?

Los tipos más antiguos de gorros refrigerantes para el cuero cabelludo a menudo no están cubiertos por el seguro. No todas las compañías de seguros cubren el enfriamiento del cuero cabelludo. Medicare y Medicaid (CMS) cubren algunos usos del enfriamiento del cuero cabelludo. Si no está cubierto, tendrá que pagarlo. El precio del tratamiento de enfriamiento del cuero cabelludo debe explicarse antes de decidir si es adecuado para usted.

¿Funciona el enfriamiento del cuero cabelludo?

Aunque el enfriamiento del cuero cabelludo se ha utilizado durante más de 30 años, los sistemas más nuevos que se utilizan todavía necesitan más pruebas e investigaciones para saber qué tan bien funcionan. La mayoría de los estudios han encontrado que el enfriamiento del cuero cabelludo previene la pérdida significativa de cabello en aproximadamente el 40-50% de las personas. Esto significa que aproximadamente la mitad de las personas que usaron el enfriamiento del cuero cabelludo mantuvieron al menos el 50 % de su cabello. Estos sistemas parecen funcionar mejor para los pacientes que reciben medicamentos de quimioterapia con taxanos.

El enfriamiento del cuero cabelludo no detiene la caída del cabello en otras áreas, como las cejas, las pestañas y en otras áreas del cuerpo.

Referencias

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Weatherby, L., & Brophy, L. (2019). Scalp Cooling: A Patient's Experience. Journal of the advanced practitioner in oncology10(2), 158–165. 

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