Tomografía computarizada (TC)

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

¿Qué es una tomografía computarizada?

Una tomografía computarizada es un examen médico que toma imágenes de los órganos dentro de su cuerpo usando tecnología de rayos X. Las imágenes se toman de manera transversal, lo que significa que son "rebanadas" del cuerpo, desde la parte superior del área que se está mirando hacia la parte inferior. Es como si estuviera cortando el cuerpo como una barra de pan. Estos cortes ayudan al radiólogo a observar los órganos, tejidos y huesos en pequeñas partes. También se las puede juntar para crear imágenes en 3D.

Una tomografía computarizada se puede realizar rápidamente, de modo que se puede utilizar en una emergencia. Un ejemplo es el uso de una tomografía de la cabeza para comprobar si hay sangrado en el cerebro. Las tomografías computarizadas se utilizan a menudo para determinar si una persona tiene cáncer y, si lo tiene, si ha crecido. Después de los tratamientos contra el cáncer, se utilizan las tomografías computarizadas para ver qué tan bien funcionaron los tratamientos.

¿Cómo me preparo para una tomografía computarizada?

La forma de prepararse para una tomografía computarizada depende de lo que se esté examinando o si se está utilizando un medio de contraste (tinte). Si se utiliza un medio de contraste intravenoso, usted no puede comer durante 4 horas antes del examen. Esto se debe a que el contraste intravenoso puede causar una reacción o malestar estomacal. Si la tomografía implica la observación del estómago o los intestinos, se le puede dar un medio de contraste que usted deberá beber. Esto se hace para poder ver la diferencia entre los intestinos y otras estructuras. El contraste también se puede administrar a través de un enema.

Si usted está recibiendo contraste intravenoso, se le administrará antes del examen o durante el examen. No duele, pero algunos pacientes se sienten acalorados o sonrojados después de que se les da, y esto es normal. Algunos pacientes tienen reacciones alérgicas al contraste. Si alguna vez tuvo una reacción, debe decírselo a su proveedor antes del examen. Es posible que se le administren esteroides y Benadryl para prevenir cualquier reacción. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

La tomografía computarizada se realiza mientras usted está acostado en una camilla plana. Esta camilla se mueve hacia dentro y hacia fuera de un anillo que contiene la “cámara”. Es importante que permanezca quieto durante el examen. Se le puede pedir que contenga la respiración por períodos breves. La prueba tomará entre 15 y 45 minutos. Estará solo en la habitación, pero un técnico podrá comunicarse con usted. El examen no es doloroso, pero a algunas personas les resulta difícil permanecer acostadas e inmóviles. El técnico le ayudará a ponerse cómodo.

Durante la prueba, los rayos X atraviesan al paciente y golpean un detector detrás de él. A medida que los rayos X pasan a través del paciente, algunos son desviados por los huesos y el tejido blando. Estos rayos X crean una imagen. La computadora las procesa para crear una imagen del paciente, corte por corte. Un radiólogo, que es un médico que se especializa en mirar diferentes tipos de imágenes, observa la exploración y crea un informe.

Imagen de un tomógrafo computarizado

¿Cómo se reciben los resultados de la tomografía computarizada?

El radiólogo redacta un informe para el proveedor que ordenó la tomografía computarizada. El informe proporciona información sobre el paciente, la razón del examen y si se administró un medio de contraste. El informe detallará tanto los hallazgos normales como los anormales. Su proveedor podrá analizar los resultados con usted.

Referencias

National Cancer Institute. Computed Tomography (CT) Scans and Cancer. 2019. 

RadiologyInfo.org. Computed Tomography (CT) – Body. 2018

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