Quimioembolización

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 19 de septiembre de 2018

¿Qué es la quimioembolización?

La quimioembolización es un tratamiento paliativo para los tumores que se encuentran en el hígado. Puede ser un tumor que comenzó en el hígado (cáncer primario de hígado o hepatoma) o un tumor de hígado que ha hecho metástasis (se ha diseminado) desde otra área del cuerpo. La quimioembolización puede utilizarse sola o como complemento de la quimioterapia, la radioterapia o la ablación por radiofrecuencia.

La quimioembolización suministra la quimioterapia directamente al tumor hepático a través de la arteria que le suministra sangre. La arteria se bloquea ("emboliza") para cortar el flujo de sangre al tumor. Este procedimiento logra algunas cosas:

  • Priva al tumor de oxígeno y nutrientes una vez que se bloquea el suministro de sangre.
  • Debido a que la quimioterapia se inyecta directamente en el tumor, la dosis es más alta de lo que se puede administrar con seguridad a través de una vena (IV).
  • Debido a que la arteria está bloqueada, no hay sangre que pase a través del tumor. Como resultado, la quimioterapia permanece en el tumor por mucho más tiempo: hasta un mes.
  • Hay menos efectos secundarios o más leves en comparación con la quimioterapia administrada en una vena porque los medicamentos quedan atrapados en el hígado y no circulan por el cuerpo.

¿Cómo funciona la quimioembolización?

El hígado es el único órgano que tiene dos suministros de sangre: una arteria (la hepática) y una vena grande (la porta). El hígado normal obtiene alrededor del 75 % de su sangre de la vena porta. Cuando un tumor crece en el hígado, recibe casi todo su suministro de sangre de la arteria hepática. Por lo tanto, los medicamentos quimioterapéuticos inyectados en la arteria hepática en el hígado llegan al tumor muy directamente, lo que preserva la mayor parte del tejido hepático sano. Luego, cuando la arteria se bloquea con la embolización, casi todo el suministro de sangre se retira del tumor, mientras que el hígado continúa recibiendo sangre de la vena porta.

¿La quimioembolización es un tratamiento apropiado para mí?

La quimioembolización solo trata los tumores en el hígado y no tendrá ningún efecto sobre otros cánceres en su cuerpo. Por esta razón, la quimioembolización se puede usar en conjunto con otros tratamientos que pueden llegar a las células cancerosas en otras áreas del cuerpo. Los tumores que se pueden tratar con la quimioembolización incluyen:

  • Hepatoma (cáncer primario de hígado).
  • Metástasis (propagación) al hígado de tumores sólidos (por ejemplo, cánceres de pulmón, mama, colon, sarcoma, melanoma).

Es posible que sea necesario realizar pruebas de la función hepática y una tomografía computarizada o una resonancia magnética para determinar si su tumor es un candidato para este procedimiento. En algunos casos, puede haber obstrucción de la vena porta o de los conductos biliares o cirrosis hepática, lo que puede impedir el uso de la quimioembolización.

¿Cómo se realiza el procedimiento?

La quimioembolización la realiza un radiólogo intervencionista en el departamento correspondiente. Un radiólogo intervencionista es un médico con formación avanzada en tratamientos mínimamente invasivos que utilizan imágenes de radiología para guiarlos. Es posible que también se encuentre con enfermeras(os), técnicos(as) en radiología y enfermeras(os) con práctica médica en este departamento.

Se le solicitará que no coma ni beba nada después de la medianoche la noche anterior al procedimiento. Los pacientes suelen permanecer en el hospital de 1 a 4 noches después del procedimiento. Cuando llegue al departamento de radiología intervencionista, se le colocará una vía intravenosa y se le darán medicamentos, como líquidos intravenosos, antibióticos y sedantes.

Una vez en la sala de procedimientos, los médicos le colocarán un pequeño catéter (intravenoso) dentro de una arteria (arteria femoral) en ingle y realizarán un arteriograma, el cual se realiza mediante la infusión de un tinte a través del catéter, dentro de la arteria hepática y, luego, se toman radiografías para mapear las arterias que alimentan la sangre al hígado. El tinte puede hacer que usted se sienta enrojecido o acalorado, pero la sensación pasará en unos minutos. Una vez que se identifican las arterias, el catéter se dirige a la rama de la arteria que suministra sangre al tumor y se inyecta la mezcla de quimioembolización. Se pueden tomar otras radiografías para confirmar que el tumor ha sido tratado. Luego, se retira el catéter, se aplica presión en el sitio y se coloca un apósito de gasa sobre el sitio donde entró el catéter. El procedimiento completo demora de 1½ a 2 horas.

Una vez que el procedimiento se haya completado, se lo llevará a una habitación del hospital donde se lo vigilará de cerca. Se le administrarán líquidos por vía intravenosa y medicamentos contra las náuseas o el dolor si es necesario. La mayoría de los pacientes reciben el alta del hospital al día siguiente y pueden reanudar sus actividades normales en una semana.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la quimioembolización?

Después del procedimiento, usted puede experimentar fiebre, dolor y/o náuseas. Estos síntomas pueden durar desde unas horas hasta una semana y se tratan fácilmente con medicamentos. Usted puede experimentar fatiga (sentirse cansado) o pérdida del apetito durante 2 semanas o más. También puede notar una ligera pérdida del cabello. Las complicaciones más serias ocurren en menos del 3 % de los procedimientos de quimioembolización. Estas pueden incluir una infección, la formación de un absceso en el hígado y una hemorragia.

¿Cómo me ayudará la quimioembolización?

La quimioembolización es un tratamiento, no una cura. En alrededor del 70 % de los pacientes, los tumores hepáticos dejarán de crecer y/o se encogerán, lo cual puede mejorar la calidad de vida y la supervivencia.

Referencias

RadiologyInfo.org. Chemoembolization. Sept 2018. Found at: http://www.radiologyinfo.org/en/info.cfm?pg=chemoembol#overview

Society of Interventional Radiology. Chemoembolization. Found at: https://www.sirweb.org/patients/cancer/cancer-treatment--chemoembolization/

A
B
C
D
E
F
G
H
I
J
K
L
M
N
O
P
R
S
T
U
V
X
Y
Z
#
 
A
B
C
E
F
G
H
K
L
M
N
O
P
R
S
T
U
V
 
 
Feedback?

Thank you for your feedback!