Guía del paciente a los marcadores tumorales

Autor: Carolyn Vachani RN, MSN, AOCN
Contribuidor de contenido: Katherine Okonak, MSW, LSW
Fecha de la última revisión: febrero 28, 2024

Puntos clave

  • Los marcadores tumorales son sustancias que se encuentran en la sangre. Los niveles de marcadores tumorales pueden ser más altos cuando hay cáncer en el cuerpo.
  • No son muy "específicos", lo que significa que los problemas de salud no relacionados con el cáncer también pueden hacer que estos niveles sean más altos.
  • Su proveedor de atención médica debe usarlos junto con las pruebas y exámenes de radiología.

¿Qué es un marcador tumoral?

Los marcadores tumorales también pueden denominarse marcadores de cáncer o biomarcadores. Un marcador tumoral es una sustancia que se encuentra en la sangre, la orina, las heces, el tumor mismo o el tejido. El nivel del marcador tumoral y cuál es puede ayudarles a usted y a su proveedor a conocer su cáncer. Algunos de estos marcadores son específicos de un cáncer y otros se observan en muchos tipos de cáncer. Otros problemas de salud no relacionados con el cáncer también pueden hacer que estos niveles sean más altos.

¿Para qué sirven los marcadores tumorales?

Los marcadores tumorales se utilizan a menudo para realizar un seguimiento de qué tan bien está funcionando su tratamiento contra el cáncer. Si el nivel está bajando, puede significar que el tratamiento está funcionando. Si aumenta, es posible que el cáncer esté creciendo. Otros problemas de salud además del cáncer pueden hacer que los marcadores sean más altos. Por lo tanto, se usan junto con imágenes (tomografía computarizada, resonancia magnética, ultrasonido), sus síntomas y el examen de su proveedor de atención médica para ver cómo reacciona su cáncer al tratamiento.

En algunos cánceres, se utilizan marcadores para observar la recurrencia (regreso del cáncer después del tratamiento). Esto no es útil en todos los tipos de cáncer. En el cáncer de mama, las investigaciones han descubierto que observar los marcadores tumorales después del tratamiento no ayuda a las personas a vivir más tiempo. Por ese motivo no son recomendables.

Los marcadores tumorales también se pueden usar junto con otras pruebas (como exploraciones y biopsias) para ayudar a encontrar, diagnosticar y estadificar el cáncer si tiene síntomas que podrían ser causados ​​por el cáncer. Algunos marcadores pueden ayudar a predecir cómo le irá y guiar su plan de tratamiento.

¿Se puede usar un marcador tumoral para detectar el cáncer?

Idealmente, los marcadores podrían utilizarse como prueba de detección para el público en general. El objetivo de una prueba de detección es detectar el cáncer en sus etapas iniciales, cuando no se presentan síntomas, cuando es más tratable y antes de que haya crecido y se haya diseminado. Hasta ahora, el único marcador tumoral utilizado como herramienta de detección es el antígeno prostático específico (PSA) para el cáncer de próstata, aunque esto también genera preocupaciones.

La principal preocupación con los marcadores tumorales es que no son lo suficientemente específicos: tienen demasiados falsos positivos. Esto significa que el nivel es alto incluso cuando no hay cáncer. Esto conduce a pruebas costosas que no son necesarias y pueden preocupar a los pacientes. La otra preocupación es que el nivel del marcador no es alto en las primeras etapas del cáncer, por lo que el cáncer no se puede detectar antes de que comiencen los síntomas. Además, algunas sustancias utilizadas como marcadores tumorales normalmente se producen en el cuerpo y un nivel "normal" no siempre es cero.

¿Todos los tipos de cáncer tienen un marcador tumoral?

No existe un marcador tumoral conocido para todos los tipos de cáncer. Incluso si un tipo de cáncer tiene un marcador tumoral, es posible que el nivel no sea alto, por lo que no son útiles para todos los pacientes. Por ejemplo, el antígeno carcinoembrionario (CEA) es un marcador tumoral utilizado en el cáncer de colon, pero sólo entre 7 y 8 de cada 10 cánceres de colon producen CEA. Esto significa que hasta 3 de cada 10 personas con cáncer de colon no tendrán un nivel alto de CEA. Sólo 1 de cada 4 cánceres de colon en etapa inicial tiene un CEA superior a lo normal. Debido a esto, la CEA no siempre puede ayudar a encontrar el cáncer de colon en sus primeras etapas, cuando las tasas de curación son mejores.

Los marcadores tumorales pueden ser muy útiles para observar su respuesta al tratamiento y, en algunos casos, detectar la reaparición del cáncer. Sin embargo, deben usarse junto con el examen de su proveedor de atención médica, cualquier síntoma que tenga y estudios radiológicos (tomografía computarizada, resonancia magnética, tomografía por emisión de positrones, etc.).

Guía de marcadores tumorales utilizados en el cáncer

Esta es una tabla de los marcadores tumorales más utilizados, los cánceres con los que se pueden encontrar, los problemas de salud no cancerosos que pueden hacer que sean altos y el rango de resultados normales.

En los casos en que se enumera la vida media, esto debe tenerse en cuenta al verificar los niveles. Por ejemplo, la vida media del PSA es de 2 a 3 días, por lo que si el nivel se verificara el día después de la extirpación quirúrgica de la próstata, aún se elevaría. Si el nivel se verificó una semana después, el resultado debería ser cero, o muy cercano a cero, si no quedan células prostáticas.

Marcador tumoralCánceres asociados con resultados elevadosElevaciones no-cancerosasResultados "normales"
Prueba de sangre (marcador de suero sanguíneo), excepto donde se indique.(** indica la asociación más común, si existe una) Diferentes laboratorios pueden tener diferentes valores altos / bajos
AFP
Alfa-fetoproteína
Cánceres de la célula de germen de los ovarios y testes ** (No-seminomatosos, particularmente embrional y saco de la yema de huevo, cánceres testiculares). Algunos cánceres primarios del hígado (hepatocelulares)Embarazo (desaparece después de dar a luz), enfermedad del hígado (hepatitis, cirrosis, lesión del hígado tóxica), enfermedad inflamatoria del intestinoNiveles bajos se presentan en hombres y en mujeres no embarazadas (0-15 IU/ml); generalmente resultados >400 son causados por el cáncer (vida media 4-6 días)
Proteínas de Bence-Jones (prueba de orina) o Inmunoglobulinas monoclonales (prueba de sangre)Mieloma múltiple** Leucemia linfocítica crónica, Macroglobulinemia de WaldenstromAmiloidosisGeneralmente, un valor de 0.03-0.05 mg/ml es significativo para la enfermedad temprana
B2M
Beta-2-Microglobulina
Mieloma múltiple **, leucemia linfocítica crónica (CLL) y algunos linfomas (incluida la macroglobulinemia de Waldenstrom)Enfermedad renal, hepatitis< 2.5 mg/L
BTA
Antígeno del tumor de la vejiga (marcador en la orina)
Cáncer de la vejiga **, Cáncer del riñón o uréteresProcedimiento invasor o infección de la vejiga o de la zona urinariaNinguno detectado normalmente

CA 15-3

Antígeno de cancer 15-3 o Antígeno carbohidrato 15-3

Seno ** (no elevado a menudo en etapas tempranas del cáncer del seno), pulmón, ovárico, endometrial, vejiga, gastrointestinalEnfermedad del hígado (cirrosis, hepatitis), lupus, sarcoidosis, tuberculosis, lesiones no-cancerosas del seno< 31 U/ml (los 30% de pacientes tienen un CA 15-3 elevado por 30-90 días después del tratamiento, así que espere 2-3 meses después de comenzar el tratamiento nuevo para comprobarlo)
CA 19-9
Antígeno de cancer 19-9 o Antígeno carbohidrato 19-9
Páncreas** y colorectal, hígado, estómago y cánceres del árbol biliarPancreatitis, colitis ulcerativa, enfermedad inflamatoria del intestino, inflamación u obstrucción del conducto biliar< 37 U/ml es normal
> 120 U/ml son causados generalmente por tumor
CA 125
Antígeno de cancer o antígeno carbohidrato 125
Cáncer del ovario **, seno, colorectal, uterino, cervical, páncreas, hígado, pulmónEmbarazo, menstruación, endometriosis, quistes ováricos, fibromas, enfermedad inflamatoria de la pelvis, pancreatitis, cirrosis, peritonitis, efusión pleural, después de la cirugía o de la paracentesis0-35 U/ml
CA 27.29
Antígeno de cancer 27.29 o antígeno carbohidrato 27.29
Seno ** (mejor usado para detectar la recurrencia o metástasis).
Cánceres del colon, gástrico, hígado, pulmón, pancreático, ovárico, próstata
Quistes ováricos, desórdenes del hígado y riñón, problemas no-cancerosos (benignos) del seno< 40 U/ml generalmente, niveles > 100 U/ml significan el cáncer (los 30% de pacientes tienen elevado el CA 27.29 por 30-90 días después del tratamiento, así que espere 2-3 meses después de comenzar el tratamiento nuevo para comprobarlo)
CalcitoninCáncer medular de tiroidesInsuficiencia renal crónica, uso crónico de inhibidores de la bomba de protones (medicamentos administrados para reducir el ácido estomacal)< 8.5 pg/mL para hombres
< 5.0 pg/mL para mujeres
CEA
Antígeno carcinoembrionico
Cánceres Colorectal**, seno, pulmón, gástrico, pancreático, vejiga, riñón, tiroides, cabeza y cuello, cervical, ováricos, hígado, linfoma, melanomaTabaquismo, pancreatitis, hepatitis, enfermedad inflamatoria del intestino, enfermedad de la úlcera péptica, hipotiroidismo, cirrosis, COPD, obstrucción biliar<2.5 ng/ml en no fumadores
<5 ng/ml en fumadores, Generalmente, > 100 significa el cáncer metastásico
Chromogranin ATumores neuroendocrinos**, tumores carcinoides, neuroblastoma y cáncer de pulmón de células pequeñasInhibidores de la bomba de protones (medicamentos administrados para reducir el ácido estomacal)Lo normal varía según la prueba, pero por lo general <39 ng / l es normal
Cytokeratin Fragment 21-1Cánceres pulmonares, urológicos, gastrointestinales y ginecológicos.Enfermedad de pulmon0.05-2.90 ng/ml

HCG

Gonadotropina Coriónica Beta-Humana o Beta-HCG o B-HCG

Tumores de la célula de germen, enfermedad trofoblastica gestacionalEmbarazo, uso de la mariguana, hipogonadismo (falla testicular), cirrosis, enfermedad inflamatoria del intestino, úlceras duodenalesEn hombres: < 2.5 U/ml
En mujeres no embarazadas: < 5.0 U/ml
5-HIAA
Ácido acético 5-Hidroxi-Indol
Tumores carcinoidesSprue celiaco y tropical, enfermedad de Whipple, dietética: nueces, pacanas, plátanos, aguacates, berenjenas, piñas, ciruelas y tomates; medicaciones: acetaminophen, aspirina y guaifenesinNormal 6-10 mg sobre 24 horas
LDH Deshidrogenase lácticoLinfoma, melanoma, leucemia aguda, seminoma (tumores de la célula de germen)Hepatitis, insuficiencia miocardial (ataque del corazón), derrame cerebral, anemia (perniciosa y talasemia), distrofia muscular, ciertas medicaciones (narcóticos, aspirina, anestésicos, alcohol), daño muscularLos valores normales son de 100-333 u/l

NSE

Enolasa Neurona-específica

 

Cáncer de pulmón de células pequeñas**, neuroblastoma.Tratamiento con inhibidores de la bomba de protones, anemia hemolítica, insuficiencia hepática, insuficiencia renal terminal, lesión cerebral, convulsiones, apoplejíaNormamente < 10 U/ml
NMP 22 (marcador urinario)Cáncer de la vejiga**BPH (hipertrofia prostática benigna), prostatitisNormal < 10 U/ml
PAP
Fosfatasa ácida prostática

Cáncer de la próstata de metastásico**

Mieloma, cáncer del pulmón, sarcoma ontogénico

Prostatitis, enfermedad de Gaucher, osteoporosis, cirrosis, hiperparatiroidismo, hipertrofia prostáticaNormal: 0.5 a 1.9 u/l
PSA
Antígeno específico de la próstata
Próstata**BPH (hipertrofia prostática benigna), hiperplasia, prostatitis, trauma de la próstata o inflamación prostática nodularNormal < 4 ng/ml (vida media 2-3 días)

Tg

Tiroglobulina

 

Cáncer de tiroidesAnticuerpos anti-tiroglobulina<33 ng / mL; si se extrae la tiroides completa <2 ng / mL
Catecolaminas en la orina: VMA (ácido Vanililmandelico) (colección de orina de 24 horas; es un metabolita de la catecolaminas)

Neuroblastoma **

feocromocitoma, ganglioneuroma, rabdomiosarcoma, PNET

Ingestión dietética (plátanos, vainilla, té, café, helado, chocolate), medicaciones (tetraciclinas, metilldopa, MAOIs)8 - 35 mmols sobre 24 horas
HVA (Ácido homovanilico) (colección de orina de 24 horas; es un metabolita de la catecolaminas)Neuroblastoma**Iguales que VMA, además: psicosis, depresión mayor, dopamina (una medicación)Hasta 40 mmols sobre 24 horas

Los marcadores tumorales pueden ser útiles durante el tratamiento del cáncer. Pregúntele a su proveedor si hay marcadores tumorales que rastreará mientras usted realiza el tratamiento y qué significan los resultados.

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