Tomografía computarizada (TC)

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Fecha de la última revisión:

Imagen de un escáner CT

Una tomografía computarizada es un examen médico que toma imágenes de los órganos dentro de su cuerpo usando tecnología de rayos X. Las fotografías crean imágenes transversales, o cortes, de su cuerpo. Las imágenes se combinan para crear una imagen tridimensional (3-D).

¿Por qué se utiliza la tomografía computarizada?

La tomografía computarizada muestra los órganos internos, los tejidos blandos, los vasos sanguíneos y los huesos. La tomografía computarizada tiene muchos usos y los más comunes relacionados con el cuidado del cáncer son:

  • Encontrar el cáncer.
  • Aprender más sobre el cáncer (dónde está y qué tamaño tiene).
  • Encontrar dónde hacer una biopsia.
  • Planificar el tratamiento del cáncer.
  • Comprobación durante el tratamiento para ver si su tumor ha cambiado.
  • Ver si el tratamiento ha funcionado una vez terminado el tratamiento.
  • Comprobación de un nuevo cáncer durante el seguimiento.

¿Cómo me preparo para una tomografía computarizada?

Esto depende de la parte del cuerpo que se escanee. Su proveedor le dirá cómo prepararse. Estas son algunas de las cosas que puede necesitar hacer:

  • Es posible que tenga que llegar una o dos horas antes de la exploración para hacer el papeleo, reunirse con los proveedores o terminar cualquier preparación necesaria para la exploración.
  • Es posible que se le pida que no coma ni beba durante muchas horas antes de la exploración. Esto es común si usted va a recibir contraste intravenoso. El contraste intravenoso puede causar una reacción o malestar estomacal.
  • Es posible que le tengan que hacer un enema.
  • Debe llevar ropa y calzado cómodos que sean fáciles de poner y quitar. Hay que quitarse todo lo que se pueda quitar, como la peluca, la dentadura postiza, el sujetador, las gafas, las joyas, el reloj, etc.

¿Por qué necesito un contraste durante mi TAC?

Si su proveedor quiere que usted tenga un contraste durante la exploración, es posible que se le pida un análisis de sangre. Esto permite a su proveedor comprobar su función renal. El análisis de sangre suele realizarse entre una y dos semanas antes del TAC.

Si la tomografía computarizada va a observar el estómago o el intestino, es posible que se le administre un contraste oral (contraste que se bebe). Esto se hace para poder ver la diferencia entre los intestinos y otras estructuras.

Si recibe un contraste intravenoso (contraste que se administra a través de una aguja en la vena), se le administrará antes o durante la prueba. No duele, pero algunos pacientes se sienten acalorados o sonrojados después de que se les da, y esto es normal.

Si alguna vez tuvo una reacción alérgica al contraste, debe decírselo a su proveedor antes del examen. Es posible que se le administren esteroides y Benadryl para prevenir una reacción.

¿Cómo se realiza esta prueba?

La tomografía computarizada se realiza mientras usted está acostado en una camilla plana. Esta mesa se mueve dentro y fuera del escáner de TC con forma de donut. El escáner se moverá a su alrededor tomando radiografías desde muchos ángulos. Estas radiografías se unirán mediante un programa informático para crear imágenes en 3D.

Debe permanecer inmóvil durante la prueba. Se le puede pedir que contenga la respiración por períodos breves. La prueba tomará entre 15 y 60 minutos. Estará solo en la habitación, pero un técnico podrá verlo, oirlo y hablar con usted. El examen no es doloroso, pero a algunas personas les resulta difícil permanecer acostadas e inmóviles. El técnico le ayudará a ponerse cómodo.

Si le hacen la tomografía computarizada para planificar la radioterapia, el técnico le pondrá en la posición en la que estará cada día para sus tratamientos. Pueden fabricar dispositivos especiales, como mascarillas o bolsas vac-loc, para ayudar a mantenerle inmóvil y a mantenerle en la misma posición.

¿Cómo recibo los resultados de mi examen de CT?

Un radiólogo, que es un médico que se especializa en mirar diferentes tipos de imágenes, observa la exploración y crea un informe. El informe proporciona información detallada sobre los hallazgos normales y anormales. Su proveedor podrá analizar los resultados con usted.

Si su tomografía es solo para planificar, su oncólogo radioterápico utilizará las imágenes en 3-D para crear su plan de tratamiento con radiación.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention. (2021, October 20). Computed Tomography (CT) scans. Centers for Disease Control and Prevention. Retrieved August 1, 2022

Exploración por tomografía computarizada (TC). Cancer.Net. (2022, Julio 15). Obtenido en Agosto 1, 2022

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