Tumores cerebrales: Nociones básicas

Autor: Equip OncoLink
Última Vez Revisión: 11 de enero de 2019

Los tumores cerebrales (también referidos como cáncer cerebral) son causados por células en el cerebro que crecen fuera de control. A medida que aumenta el número de células, estas forman un tumor. Existen muchos tipos de tumores cerebrales primarios (lo que significa que comenzaron en el cerebro) y se denominan según el tipo de célula en la que comenzaron.

Los tumores cerebrales que se han diseminado desde otra parte del cuerpo se denominan cáncer metastásico y, en realidad, no son cáncer cerebral, sino cualquier tipo de cáncer del que provengan. Por ejemplo, el cáncer de pulmón que se disemina al cerebro sigue siendo cáncer de pulmón y, bajo un microscopio, se parecerá a las células de cáncer de pulmón.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para los tumores cerebrales incluyen la exposición a la radiación, ya sea por el tratamiento de enfermedades o por la exposición a bombas atómicas, y ciertos trastornos hereditarios, incluyendo la neurofibromatosis tipo 1 y 2, la enfermedad de von Hippel-Lindau y la esclerosis tuberosa.

Detección

No existen pautas de detección para los tumores cerebrales, pero las personas con trastornos genéticos que pueden llegar a tener tumores cerebrales pueden recibir estudios imagenológicos según sea necesario.

Signos y síntomas de los tumores cerebrales

Al principio, es posible que los tumores cerebrales no tengan ningún síntoma. A medida que el tumor crece en tamaño, puede causar síntomas, que dependen de la parte del cerebro en la que se localiza el tumor. Éste ejerce presión sobre el tejido circundante, causando síntomas que pueden incluir los siguientes:

  • Dolor de cabeza, convulsiones, pérdida de memoria, cambios de personalidad, problemas de procesamiento del pensamiento.
  • Náuseas, vómitos, pérdida del apetito.
  • Debilidad, dificultad para caminar/problemas de equilibrio.
  • Cambios visuales, problemas con el habla y el lenguaje.

Diagnóstico de tumores cerebrales

Cuando su proveedor de atención médica sospecha que puede tener un tumor cerebral, ordenará pruebas, que pueden incluir las siguientes:

  • TAC (“tomografía computarizada,” una radiografía 3D).
  • Resonancia magnética (RM).

Estadificación de los tumores cerebrales

Un patólogo (médico que estudia las células bajo el microscopio) determinará el tipo y grado del tumor cerebral, que nos dice qué tan agresivo es. Los tumores cerebrales son clasificados por la Organización Mundial de la Salud, que los clasifica según el grado del tumor y la histología (apariencia celular bajo el microscopio). Los grados abarcan del I al IV. Uno (I) es el menos agresivo y cuatro (IV), el más agresivo.

Tratamiento

Generalmente, la cirugía es el primer tratamiento utilizado, a menos que el tumor esté en un lugar no seguro para la cirugía. Otros tratamientos incluyen los siguientes:

  • Quimioterapia.
  • Radiación, que puede ser en forma de radiación externa, terapia de protones y radiocirugía estereotáctica.

Este artículo es una introducción básica a los tumores cerebrales. Puede obtener más información sobre los tumores cerebrales y su tratamiento en los vínculos a continuación.

Tumores cerebrales en adultos: los fundamentos

Gliomas en adultos: los fundamentos

Procedimientos quirúrgicos: Craneotomía

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