Tumores cerebrales y convulsiones

Autor: OncoLink Team
Contribuidor de contenido: Bethany Thomas, DNP, CNRN
Fecha de la última revisión:

¿Qué es una convulsión?

Una convulsión es causada por un estallido de actividad eléctrica anormal en el cerebro. Puede causar una variedad de cosas según el tipo de convulsión y el lugar del cerebro en el que se produzca. En algunos casos, una persona puede tener una convulsión que lleva al diagnóstico de un tumor cerebral pero nunca volver a tener otra convulsión. Algunas personas tienen muchas convulsiones durante el transcurso de su enfermedad. Algunas personas tienen una advertencia de que se avecina una convulsión; esto se llama "aura". Un aura puede ser muchas cosas, como un dolor de cabeza, un cambio de humor, un cambio sensorial (oler cierto olor) o un cambio de humor.

¿Cuáles son los tipos de convulsiones?

Las convulsiones se agrupan por algunos factores: dónde comienza la convulsión, si la persona está consciente durante el evento y si hay movimiento involucrado. Las clasificaciones son bastante generales. Dos personas pueden tener el mismo tipo de convulsión pero experimentar cosas muy diferentes durante la convulsión. Esto se debe a que las cosas reales que experimenta una persona se basan en qué área del cerebro se ve afectada y qué área controla. Veamos el desglose de estas categorías.

¿Dónde comienza la convulsión?

  • Inicio focal: la convulsión comienza y solo afecta una parte del cerebro. Esto lo determina alguien que informa lo que sucedió durante la convulsión. Este tipo es más común en personas con tumores cerebrales.
  • Focal a bilateral: la convulsión comienza en una parte del cerebro y se disemina a otras áreas.
  • Inicio generalizado: la convulsión comienza y afecta a ambos lados del cerebro al mismo tiempo. Estos generalmente comienzan sin una advertencia (o aura).
  • Inicio desconocido: este término puede usarse si la convulsión no fue presenciada o la persona estaba dormida.

¿Qué tan consciente está la persona durante la convulsión?

  • Focal consciente: solo una pequeña parte del cerebro se ve afectada y la persona está completamente consciente, incluso si no puede hablar. Pueden recordar la convulsión después, incluso si no pueden describirla.
  • Conciencia alterada focal: la convulsión todavía afecta solo un lado del cerebro, pero un poco más del cerebro está afectado. Está confundido o no se da cuenta de lo que está sucediendo. Lo más probable es que no recuerde la convulsión después. Puede sentirse cansado después de la convulsión.
  • Convulsiones generalizadas: ambos lados del cerebro están involucrados. Es probable que no se dé cuenta de lo que está sucediendo. Este tipo no suele estar relacionado con tumores cerebrales.

¿Hay movimiento involucrado?

  • Convulsiones motoras: tiene movimiento durante la convulsión. Esto puede ser cosas como movimientos espasmódicos o espasmódicos, relamerse los labios, tocar algo o que los músculos se pongan muy tensos o repentinamente débiles.
  • Convulsiones no motoras o de ausencia: por lo general, no hay movimiento durante la convulsión. Puede incluir un cambio en la frecuencia cardíaca o la respiración, mirar fijamente, problemas para hablar o comprender. Aún puede tener efectos sensoriales, como alucinaciones visuales, oler, sentir u oír algo que no existe. Una excepción es que puede tener pequeños espasmos en una parte específica del cuerpo, como los párpados.

Ahora ponlo todo junto

Estos tres factores se combinan. Este sistema de clasificación ha hecho que los nombres utilizados para describir una convulsión proporcionen más información que las clasificaciones anteriores. Los nombres incluyen:

  • Convulsión consciente de inicio focal.
  • Ataque de conciencia alterada de inicio focal.
  • Crisis de ausencia de inicio generalizado.
  • Convulsión motora de inicio generalizado.
  • Convulsión motora de inicio desconocido.
  • Crisis de ausencia de inicio desconocido.

¿Hay cosas que puedan aumentar las posibilidades de sufrir una convulsión?

Si ha tenido convulsiones anteriormente, hay algunas cosas que pueden aumentar el riesgo de tener convulsiones. Éstas incluyen:

  • Falta de sueño / no dormir lo suficiente.
  • Dosis faltantes de medicamentos para la prevención de convulsiones.
  • Drogas o alcohol.
  • Infecciones o enfermedades.
  • Estrés: factores estresantes tanto buenos como malos.
  • Cambios hormonales.

¿Cómo se tratan las convulsiones relacionadas con un tumor cerebral?

Su equipo de atención puede recetarle un medicamento antiepiléptico o anticonvulsivo para prevenir las convulsiones. En algunos casos, se administra un medicamento esteroide durante un período de tiempo para reducir la inflamación en el cerebro que puede estar causando las convulsiones.

¿Cómo puedo ayudar a mi proveedor a controlar mis convulsiones?

  • Use un brazalete de alerta médica que indique que tiene convulsiones.
  • Si experimenta un aura o una señal de advertencia, muévase a un lugar seguro para reducir el riesgo de lesiones.
  • Si experimenta convulsiones con regularidad, puede ser útil llevar un diario.
  • Registre cuándo ocurre la convulsión, cuánto dura y qué sucede durante la convulsión. Esto puede ayudar a su proveedor a ajustar los medicamentos para controlar mejor las convulsiones.
  • Hable con su proveedor sobre cuándo debe comunicarse con él y qué hacer si ocurre una convulsión por la noche o durante un fin de semana.

¿Cómo puedo ayudar a alguien con un tumor cerebral que está sufriendo una convulsión?

El objetivo principal es mantenerlos a salvo. Una convulsión puede durar de unos segundos a unos minutos.

  • Mantenga la calma, quédese con la persona y espere a que pase la convulsión.
  • Intente mover cualquier objeto afilado o peligroso del área, coloque almohadas para evitar lesiones si se caen o bájelas al suelo para evitar una caída. No los sujete a la fuerza.
  • No coloque nada en su boca. Si está acostado, gire la cabeza hacia un lado.
  • Tome nota de cuánto dura la convulsión y cuánto tiempo pasa antes de que vuelva a la normalidad.
  • No es necesario llamar al 911 para la mayoría de las convulsiones relacionadas con un tumor cerebral. Sin embargo, debe llamar al 911 para obtener ayuda si la convulsión dura más de 5 minutos, si ocurre más de una convulsión consecutiva, si la persona tiene problemas para respirar, está lesionada o si la convulsión ocurre en el agua.

Ser un cuidador de alguien con un tumor cerebral

Ser el cuidador de una persona con un tumor cerebral es difícil, y el efecto secundario adicional de las convulsiones puede hacerlo aún más desafiante. Las convulsiones pueden dar miedo y es posible que no esté seguro de qué esperar cada vez que ocurren. Haga todo lo posible por mantener la calma y garantizar la seguridad de su ser querido durante la convulsión. No dude en pedir ayuda o comunicar sus inquietudes al equipo de atención. OncoLink tiene artículos para apoyar a los cuidadores y ayudar durante este momento difícil.

Referencias

The Brain Tumour Charity. Seizures, epilepsy and brain tumors. https://www.thebraintumourcharity.org/living-with-a-brain-tumour/side-effects/epilepsy-seizures-and-brain-tumours/ 

Epilepsy Foundation. Types of seizures. https://www.epilepsy.com/learn/types-seizures

Fisher, R. S. (2017). The new classification of seizures by the International League Against Epilepsy 2017. Current neurology and neuroscience reports17(6), 48.

McFaline-Figueroa, J. R., & Lee, E. Q. (2018). Brain tumors. The American journal of medicine131(8), 874-882.

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