Cómo comprender su informe de patología: Cáncer de mama

Autor: Carolyn Vachani, RN, MSN, AOCN
Última Vez Revisión: 15 de junio de 2018

¿Qué es un informe de patología?

Un patólogo es un médico que se especializa en diagnosticar enfermedades examinando el tejido del cuerpo. Probablemente, nunca conocerá al patólogo, pero se le enviarán muestras de su tejido mamario y ganglios linfáticos, extraídas durante la cirugía o biopsia, para que las revise. El patólogo prepara un informe resumido de sus hallazgos, que se denomina informe de patología.

¿Qué encontrará en un informe de patología?

El informe se divide en secciones, incluyendo información sobre el paciente, como el diagnóstico clínico (presunto o conocido), el procedimiento, una descripción del aspecto de la muestra a simple vista (llamada descripción macroscópica), una descripción de lo que se vio bajo el microscopio (descripción microscópica) y un diagnóstico patológico. En el caso de un cáncer de mama, el patólogo describirá el tipo de célula de la que proviene el cáncer, el tamaño y grado del tumor, si las células cancerosas han entrado en los canales linfáticos o vasos sanguíneos, información sobre los márgenes de resección quirúrgica y el estado del receptor hormonal y el Her2. Los informes de patología del cáncer de mama son uno de los más complejos y, a primera vista, pueden parecer bastante abrumadores. Para ayudarle a comprender mejor su informe, vamos a desglosar cada sección de manera individual.

Descripción macroscópica

En general, esta sección no reviste tanta importancia para usted, el paciente. Es una descripción de lo que recibió el patólogo y ve a simple vista. En una biopsia, es probable que la muestra sea una parte de tejido pequeño e indescriptible, en cuyo caso el patólogo puede describir el color, la forma, la sensación y el tamaño del tejido. Después de una cirugía de cáncer de mama, se pueden presentar grandes partes de tejido y ganglios linfáticos que se describen en el informe. Esta descripción podría informar la presencia de márgenes “teñidos”; o suturas, que el cirujano añade para que el patólogo pueda deducir “qué extremo va hacia arriba”; una vez que se extirpó el tejido del cuerpo. Puede haber mención de clips o alambres quirúrgicos que el cirujano usó para asegurarse de que se haya removido el área sospechosa. Después de una biopsia de ganglio centinela, la descripción macroscópica puede indicar que un ganglio linfático se encuentra “caliente”;, que se refiere al marcador radioactivo que utiliza el cirujano para localizar el ganglio centinela, o “azul”;, debido a la presencia de un tinte que también se puede utilizar para localizar el ganglio. A menudo, el patólogo describe cómo se dividió el tejido para su análisis posterior.

Esta sección nos ha indicado el tamaño del tejido presentado, pero no el tamaño del cáncer real. La descripción macroscópica no es útil para determinar la etapa del cáncer o el tratamiento, que es lo que es importante para usted, así que vamos a pasar a la siguiente sección.

Diagnóstico microscópico

Esta sección puede llamarse diagnóstico o descripción microscópica o simplemente diagnóstico. Este es el meollo del informe y contiene la información más útil. No todos los informes se someten al diagnóstico microscópico en el mismo orden y algunos utilizan términos diferentes para describir lo mismo. En esta sección analizaremos en detalle cada parte de la descripción microscópica. Algunas veces, las pruebas se realizan en diferentes laboratorios o toman diferentes períodos de tiempo para completarse, lo que puede significar que no obtendrá todos los resultados de manera inmediata. Es importante esperar todos los resultados para que comprensa mejor la situación.

Tipo del cáncer de mama

Parece simple: estamos hablando de cáncer de mama, así que ese es el tipo. Pero no es tan simple. Casi todos los cánceres de mama se originan en el tejido glandular, lo que los convierte en adenocarcinomas (cáncer del tejido glandular). Además, se denominan de acuerdo con el lugar donde comienzan en la mama y la forma en que aparecen bajo el microscopio. Para comprender mejor esta sección, necesita tener algún conocimiento del tejido mamario normal. El tejido mamario está compuesto de lóbulos, que producen leche, y conductos, que llevan la leche al pezón. El cáncer de mama comienza en un conducto o lóbulo y esto, junto con la aparición bajo el microscopio, determina el tipo de cáncer de mama que es. El tipo puede dictar la opción de tratamiento, aunque muchos tipos se tratan de manera similar. Además del tipo, el cáncer puede ser no invasivo, lo que significa que no se propaga más allá del lóbulo o conducto, o invasivo, lo que significa que se ha propagado más allá del lóbulo o conducto.

Tipos de cáncer de mama no invasivo

Carcinoma ductal in situ (CDIS)

El CDIS es el tipo más común de cáncer de mama no invasivo y a veces se le llama carcinoma intraductal. Es maligno (canceroso) y, a medida que crece, el centro del tumor comienza a morir debido a que ha superado su suministro de sangre. Esta área de tejido muerto, llamada necrosis, puede calcificarse, lo cual se puede detectar en una mamografía. Los tumores del CDIS se identifican además por la forma en que las células aparecen bajo el microscopio, clasificándolas en subtipos. Estos subtipos son comedón, papilar, micropapilar, sólido y cribiforme. Muchos tumores representan una combinación de dos o más subtipos. En general, todos los tipos de CDIS son tratados de manera similar. 

Carcinoma lobular in situ (CLIS)

Las lesiones del CLIS rara vez desarrollan necrosis o calcificaciones, por lo que no suelen detectarse en las mamografías. El CLIS no se considera un verdadero cáncer, sino una acumulación de células anormales en el lóbulo. Se considera un factor de riesgo para desarrollar cáncer de mama en el futuro en cualquiera de las dos mamas. Con frecuencia, el patólogo encuentra el CLIS de manera incidental en una muestra de tejido que fue extraída por otra razón.

Tipos de cáncer de mama invasivo

Carcinoma ductal infiltrante (CDI)

El CDI es el tipo más común de cáncer invasivo, representando alrededor del 80 % de los casos. Este tumor comienza en el conducto y se disemina más allá de éste hasta el tejido mamario normal.

Carcinoma lobular infiltrante (CIL)

La CIL es menos común, representando alrededor del 10% de los casos. Este tumor comienza en el lóbulo y se extiende más allá del lóbulo hasta el tejido normal.

Carcinoma medular

El carcinoma medular es poco frecuente; representa sólo entre el 1 y 7 % de todos los cánceres de mama y tiene un pronóstico muy bueno. Estos cánceres típicamente tienen un límite bien definido entre las células cancerosas y las normales. Cabe destacar que este tipo de cáncer no recibirá un grado histológico por parte del patólogo (como se analiza más adelante).

Cáncer de mama inflamatorio (CMI)

El CMI también es poco frecuente, ya que representa entre el 1 y el 5 % de los casos de cáncer de mama, y se presenta de manera diferente a otros tipos de cáncer de mama. Los síntomas comunes incluyen hinchazón o agrandamiento de una mama, enrojecimiento, calor al tacto, picazón y sensibilidad en la piel, generalmente sin un bulto. En algunos casos, la piel se vuelve más gruesa y con hoyuelos, como una cáscara de naranja, lo que le da a este signo el nombre de “peau d'orange”. El CMI tiende a ser una forma agresiva de cáncer de mama.

Carcinoma tubular (CT)

El CT es un tipo raro de cáncer de mama invasivo, que representa alrededor del 2 % de los casos. Su nombre proviene del patólogo que observa un “patrón tubular” en el 75 % o más de la muestra. En general, el CT no se propaga a otras áreas del cuerpo (denominado metástasis) y se asocia con un pronóstico muy bueno.

Carcinoma mucinoso (CM)

El CM también puede llamarse carcinoma coloide y es un tumor de crecimiento lento. Este tumor también es poco común y se denomina así por la mucina (compuesto de proteína y azúcar) producida por las células tumorales y que las rodea. Estos tumores también rara vez se diseminan a otras partes del cuerpo (metástasis) y también tienen un pronóstico muy bueno.

Otros subtipos raros

  • Metaplástico: una variación poco común del CDI.
  • Adenoidea quística: variación poco común de un tumor que ocurre más comúnmente en la glándula salival.
  • Papilar.
  • Secretariado.
  • Enfermedad de Paget: desarrollo de lesiones rojas, supurantes o con costra en el tejido mamario o pezón. Aunque no es un cáncer en sí mismo, está asociado con un cáncer de mama subyacente.

Grado histológico

El grado histológico se reporta usando la “escala Bloom-Richardson”; o el “índice pronóstico de Nottingham”;. Es una combinación de grado nuclear, tasa mitótica y formación de túbulos, que son características de las células tumorales vistas bajo un microscopio que predicen su agresividad. Ahora bien, este sistema de puntuación es muy detallado y, por lo general, no afecta las decisiones de tratamiento, por lo que no es particularmente útil en el panorama general. Sin embargo, usted lo verá en el informe y puede estar interesado(a) en lo que significa. En general, los tumores de alto grado tienen más probabilidades de reaparecer en comparación con los tumores de bajo grado.

  • Grado nuclear: se da un puntaje de 1 a 3, basado en la apariencia del núcleo de las células cancerosas, siendo 1 el más cercano a las células normales (mejor), 3 el de mayor variación (peor).
  • Tasa mitótica: describe la rapidez con la que las células cancerosas se multiplican o dividen usando una escala de 1 a 3, siendo 1 la más lenta y 3 la más rápida.
  • Formación de túbulos: esta puntuación representa el porcentaje de células cancerosas que están en formación de túbulos. Una puntuación de 1 significa que más del 75 % de las células están en formación tubular (mejor), una puntuación de 3 se utiliza cuando menos del 10 % de las células están en formación tubular (peor), una puntuación de 2 está entre el 10 y el 75 %.

Las tres puntuaciones se combinan para obtener una puntuación total entre 3 (1+1+1) y 9 (3+3+3). Esta puntuación se traduce en un grado histológico. Puede ver los tres valores y el puntaje total o sólo la calificación final.

  • Puntuación de 3, 4 o 5: Bien diferenciado o de baja calidad (Grado 1)
  • Puntuación de 6 o 7: Grado medio diferenciado o intermedio (Grado 2)
  • Puntuación de 8 o 9: Poco diferenciado o de alto grado (Grado 3)

Tamaño del tumor

El tamaño del tumor se indica en centímetros. Una pulgada equivale a unos 2 ½ centímetros. En la muestra, es común que el patólogo encuentre tumores adicionales que usted no sabía de su existencia. Si se encuentran varios tumores, se anotará el tamaño y la ubicación de cada uno. En general, las ubicaciones de los tumores se dan en base al cuadrante en el que se encontraron. Imagine que la mama está dividida con un signo '+' en 4 partes o cuadrantes. Se denominan cuadrante superior interno (CSI), cuadrante superior externo (CSE), cuadrante inferior externo (CIE), cuadrante inferior interno (CIE) y “cola axilar”; se utiliza para describir el tejido mamario que se extiende por debajo de la axila.

Márgenes

Su informe le proporcionará información sobre los márgenes. Estos son los bordes de la muestra quirúrgica y el informe le indicará qué tan cerca está el tumor del borde. Cuando se realiza una cirugía de cáncer, el cirujano intenta extirpar todo el tumor y parte del tejido normal que lo rodea. Esta área de “tejido normal”; es importante porque cualquier célula cancerosa extraviada puede estar incluida en ella. Si el borde (o margen) contiene un tumor, es posible que se hayan dejado células cancerosas. El objetivo de la cirugía es lograr un “margen limpio”;, es decir, sin células cancerosas. Un margen “limpio”; o “claro”; se define como la ausencia de células tumorales en un radio de 1 a 2 milímetros (dependiendo del patólogo) del borde de la muestra. Si las células tumorales están más cerca del margen, puede resultar necesaria una cirugía o radiación adicional.

Invasión linfovascular

Cuando el patólogo examina el tumor y el tejido circundante disponible para ellos, observa los diminutos vasos sanguíneos y el drenaje linfático para ver si los ha invadido alguna célula tumoral. Esto es diferente de los ganglios linfáticos y se informaría si se observa o no invasión linfática o vascular. La presencia de esto puede ser un signo de un tumor más agresivo.

Nódulos linfáticos

El sistema linfático es esencialmente el “sistema de limpieza”; del cuerpo. Es una red de vasos (tubos) que conectan los ganglios linfáticos. Estos nódulos pueden variar en tamaño, pero normalmente miden hasta 2 centímetros de ancho. Contienen células que eliminan las bacterias y otros residuos extraños del cuerpo. La linfa es un líquido acuoso que fluye entre las células del cuerpo, recogiendo residuos extraños y llevándolos al nódulo linfático para filtrarlos y, finalmente, eliminarlos por el hígado.

Las células cancerosas utilizan el sistema linfático como un primer paso para viajar a otras áreas del cuerpo. Durante una cirugía de cáncer de mama, se extirpan los ganglios linfáticos y se comprueba la presencia de células cancerosas. Esto se informará como la cantidad de ganglios linfáticos que contenían células cancerosas y cuántos fueron examinados. Por ejemplo, el informe podría indicar “diez ganglios linfáticos benignos (0/10)”; (no se ha observado ningún cáncer) o “tumor observado en diez de doce ganglios linfáticos (10/12)”;.

En algunos casos, se puede utilizar la biopsia del ganglio linfático centinela. Este procedimiento implica inyectar un tinte o un trazador radioactivo en el área del tumor y permitir que drene naturalmente a los ganglios linfáticos. Los primeros 1 o 2 ganglios linfáticos a los que viaja se denominan ganglio(s) centinela(s). La teoría es que las células cancerosas viajarían por el mismo camino, así que, si las células cancerosas no están presentes en el ganglio centinela, con seguridad se puede asumir que no se diseminaron al sistema linfático. Si el patólogo encuentra células cancerosas en el ganglio centinela, se recomienda una disección completa del ganglio linfático axilar.

Estado hormonal

Los receptores de hormonas para el estrógeno y la progesterona están presentes en grandes cantidades en algunos cánceres de mama, lo que hace que el crecimiento de estos tumores dependa de las hormonas. Estos tumores se conocen como receptores hormonales positivos, ER+/PR+, ER+/PR- o ER-/PR+. Los receptores están presentes en las células cancerosas y cuando la hormona se une al receptor, permite que la célula cancerosa crezca y se divida. La terapia hormonal se puede utilizar para interferir con estos receptores, desacelerando o deteniendo el crecimiento del tumor o previniendo la recurrencia.

No existe un estándar para reportar el estado del receptor, por lo que puede consultar cualquiera de los siguientes:

  • Un porcentaje de las células que reaccionaron positivamente a los receptores (de 0 % a 100 %).
  • Un número entre 0 y 3, siendo 0 el que no tiene receptores y 3 el que tiene más receptores.
  • Una puntuación Allred es una combinación del porcentaje positivo y su intensidad. La puntuación es de entre 0 y 9, siendo 9 el más fuertemente positivo para el receptor.
  • Positivo o negativo.

En el caso de un resultado positivo o negativo, se debe solicitar el porcentaje. Esto se debe a que la investigación ha demostrado que incluso los tumores con muy baja positividad pueden beneficiarse de la terapia hormonal. Sin embargo, algunos laboratorios informan como negativos resultados bajos (menos del 10 %). Por lo tanto, el único resultado negativo verdadero es un resultado que es cero por ciento de receptores positivos.

Estado de Her-2

El gen Her-2/neu estimula la producción de una proteína que se encuentra en la superficie de las células del cáncer de mama y que les indica a las células que crezcan y se dividan. En aproximadamente el 25 y 30 % de los cánceres de mama, hay demasiadas copias del gen o la proteína está sobreexpresada en la superficie de la célula, lo que hace que el cáncer crezca más rápido y sea más agresivo. Los tumores de las mamas se examinan de manera rutinaria, con una de las dos pruebas disponibles, para ver si tienen demasiadas copias del gen o si expresan la proteína en exceso. La prueba de inmunohistoquímica (IHC) busca la sobreexpresión de la proteína y se reporta como un número de 0 a +3. Cero y +1 son considerados Her 2 negativos, +2 es fronterizo y +3 es considerado Her 2 positivos. La segunda prueba, llamada hibridación fluorescente in situ (HFIS), examina el tumor en busca de copias adicionales del gen Her 2 y se informa como positiva o negativa. Los pacientes con un resultado de +2 (límite) en el IHC, deben hacerse la prueba HFIS además de aclarar el resultado límite como positivo o negativo. Los tumores Her 2 positivos pueden ser tratados con medicamentos, llamados anticuerpos monoclonales, dirigidos a la proteína Her 2.

Estadio del tumor

El sistema de estadificación más comúnmente usado para los cánceres de mama es el sistema de estadificación del Comité conjunto estadounidense sobre el cáncer (American Joint Committee on Cancer, AJCC). Este sistema utiliza la extensión del tumor primario (Tis-4), la ausencia o presencia de cáncer en los ganglios linfáticos (N0-3) y la existencia de metástasis (M0 o 1) para asignar una clasificación TNM, que corresponde a un estadio. Consulte Cáncer de mama: los fundamentos para obtener información sobre el sistema completo de estadificación.

En resumen

Algunos fragmentos del informe se utilizan para determinar el estadio del cáncer y la mayoría juega un papel importante en la decisión del tratamiento que se necesita. Al comprender los conceptos básicos del informe, se encontrará en mejores condiciones de analizar sus opciones de tratamiento con su equipo de atención médica.

Lea Cáncer de mama: descripción general de OncoLink.

Referencias

American Cancer Society. Breast Cancer Staging. 2016. Found at: http://www.cancer.org/cancer/breastcancer/detailedguide/breast-cancer-staging

BreastCancer.org. Invasive Ductal Carcinoma. 2015. Found at: http://www.breastcancer.org/symptoms/types/idc

National Institute of Health. National Cancer Institute. Breast Cancer. 2016. Found at: http://www.cancer.gov/types/breast

Park I et al. Comparison of the Characteristics of Medullary Breast Carcinoma and Invasive Ductal Carcinoma. Journal of Breast Cancer. 2013. 16(4):417-425.

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