Introducción a la FMLA para padres

Autor: Christina Bach, MBE, LCSW, OSW-C
Fecha de la última revisión: August 08, 2022

¿Qué es la FMLA?

A través de la Ley de Ausencia Familiar y Médica (Family and Medical Leave Act, FMLA) de 1993, los empleados pueden tomarse una licencia no remunerada con protección del trabajo a causa de una afección médica grave del empleado o de un familiar, cónyuge, padre o hijo, si bien algunos empleadores podrían tener una definición más amplia de "familiar".

En 2014, se presentó una propuesta para enmendar la FMLA con el fin de incluir a parejas y cónyuges del mismo sexo, pero no se adoptó formalmente. El uso correcto de la FMLA depende de una comunicación clara entre el empleador, el empleado y el equipo médico.

¿Quiénes son elegibles?

Los padres biológicos y padrastros pueden acogerse a la FMLA para cuidar a un hijo con una enfermedad física o psiquiátrica. La FMLA también se aplica a los padres que cuidan de sus hijos adultos. Abuelos, hermanos u otros adultos sin relación legal o biológica, que actúan in loco parentis (lo que significa que el abuelo, hermano u otro adulto tiene la responsabilidad diaria de cuidar y mantener económicamente al niño), también pueden tener derecho a la FMLA siempre que in loco parentis se cumplan los requisitos. Para más información sobre la definición de padres y las directrices sobre in loco parentis consulte este folleto del Departamento de Trabajo de EE. UU.

¿Por qué la FMLA?

La FMLA tiene por objeto promover el equilibrio entre la vida familiar y laboral, mejorar la calidad de vida de los empleados y promover la seguridad y la estabilidad económicas. Es posible que la presencia de programas de flexibilidad en el lugar de trabajo, como la FMLA, repercuta en la productividad del trabajador y mejorar el ánimo dentro del lugar de trabajo. La FMLA ayuda a los empleados a sentir que no deben elegir entre el trabajo y su propio bienestar, o el bienestar de un familiar cercano que está afrontando la enfermedad. El plazo de cobertura de la FMLA se aplica tanto a las enfermedades mentales como físicas de la persona o el familiar.

¿Qué empleadores deben ofrecer la FMLA?

Los empleadores privados con 50 empleados, o más, y todos los empleadores públicos deben ofrecer la FMLA a los empleados que hayan trabajado al menos 12 meses y 1250 horas dentro del año anterior (el equivalente a 31,25 horas por semana).

¿Qué es una afección médica grave?

Una afección médica grave es una enfermedad que requiere permanecer una noche en el hospital o en un centro de cuidado extendido, y/o tres días, o más, de inhabilitación o incapacidad para realizar tareas del empleo, y/o la necesidad de atención médica continua para el paciente o familiar a causa de una afección crónica que tiene como resultado la inhabilitación. Las mujeres embarazadas y las familias que adoptan a un niño también están contempladas en la FMLA luego de la llegada del niño.

¿Cómo funciona la FMLA?

Conforme a la FMLA, un empleado puede tomar una licencia no remunerada de hasta 12 semanas (60 días de trabajo o 480 horas de trabajo) por año. Los empleadores definen un año de forma diferente: para algunas es el año calendario (que comienza en enero), para otras es el año fiscal (que comienza en julio) y para algunos el año está asociado a su fecha de contratación. Asegúrese de preguntar al departamento de recursos humanos de su trabajo cuándo comienza su periodo de beneficios anual para la FMLA.

La licencia FMLA se puede tomar en una sola vez o de forma intermitente, lo que significa que puede tomar una licencia, según la necesite, notificando al empleador y organizándolo adecuadamente con este. Por ejemplo, su hija recibe quimioterapia los jueves, entonces usted toma una licencia los jueves y viernes bajo la cobertura de la FMLA y también tiene el fin de semana para cuidarla. Su hija regresa al colegio el lunes y usted vuelve al trabajo el lunes como estaba previsto. Usted tomó una licencia de dos días (16 horas) conforme a la FMLA.

Asegúrese de consultar con el representante de recursos humanos en su trabajo con respecto a las normas, los formularios, y los procesos específicos de la FMLA. Cuanto antes sepa que deberá acceder a una licencia de la FMLA, mejor. La mayoría de los empleadores reconocen que los problemas de salud frecuentemente surgen de manera inesperada y no pueden negar la licencia conforme a la FMLA según el momento en que la solicita. No obstante, las normas de la FMLA requieren que el empleado proporcione documentación que respalde la reclamación de la FMLA basada en una "afección médica grave" en un plazo de quince (15) días desde la incapacidad.

Si tiene una licencia por vacaciones o tiempo libre remunerado (PTO), su empleador debe analizar con usted la posibilidad de usar esta licencia con la FMLA para que continúe recibiendo ingresos.

¿Cuál es el beneficio de la licencia no remunerada?

Es correcto concluir que la FMLA nada tiene que ver con una remuneración. La FMLA sirve para proteger su trabajo. Su empleador no puede contratar a alguien más para que ocupe su puesto mientras usted toma su licencia protegida por la FMLA. Cuando su licencia finaliza, también tiene derecho a reincorporarse a su puesto o incorporarse a uno equivalente, y a tener los mismos beneficios y turnos que en su puesto anterior. Saber que tiene un trabajo al cual regresar después de finalizar el tratamiento contra el cáncer de su hijo puede ayudarle a manejar la angustia en relación con el cáncer.

Cada vez son más los estados que empiezan a ofrecer permisos familiares remunerados. Más información aquí.

Aproveche las ventajas de la FMLA

Los diferentes miembros de la familia pueden tomar licencias intermitentes conforme a la FMLA para cuidar al mismo familiar que padece una afección médica grave. Por ejemplo, Jane, de 5 años, tiene un tumor cerebral. Jane recibe tratamientos de radiación diarios durante 6 semanas y necesita que uno de sus padres la lleve a su tratamiento. Su madre, Sue, la acompaña al tratamiento los lunes, martes y miércoles (3 días cubiertos por la FMLA de Sue, permiso intermitente); su padre, Mike, la lleva al tratamiento los jueves y viernes (2 días cubiertos por la FMLA de Mike, permiso intermitente).

Tanto Sue como Mike pueden seguir trabajando, mantener sus beneficios y cuidar y apoyar a Jane. Dado que hay dos cuidadores implicados, el tiempo de la FMLA utilizado de forma intermitente puede ayudar a las familias a maximizar el tiempo para atender a un hijo enfermo.

También es útil delegar tareas, utilizar el calendario o herramientas de planificación y trabajar con el equipo de cuidado médico para elaborar un plan para maximizar la licencia de la FMLA para todos los familiares, así como satisfacer las necesidades de cuidado de su familiar. Aunque el tiempo de la FMLA no se ofrece a los tíos o abuelos, estos miembros de la familia pueden ser útiles con otras tareas como el cuidado de los niños, la ayuda con los deberes, la preparación de las comidas y el cuidado de relevo.

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