Uso de suplementos durante la radioterapia

Autor: Kristen D'Elia, BSN RN and Lauren Clanet, RD, CSO, LDN – Clinical Dietitian Specialist
Última Vez Revisión: 22 de diciembre de 2017

Muchas personas que reciben tratamiento con radiación para el cáncer toman suplementos. La mayoría de las veces, si mantiene una dieta balanceada, no debería necesitar suplementos. Algunas personas que reciben tratamiento para el cáncer pueden necesitar suplementos porque tienen niveles más bajos de determinadas vitaminas y electrolitos o porque no están comiendo lo suficiente. Siempre debe consultar con su proveedor de atención médica antes de tomar cualquier suplemento. También es importante que sus proveedores de atención médica sepan lo que está tomando. Cuando se le pida que haga una lista de sus medicamentos, incluya todas las vitaminas, los suplementos y los medicamentos de venta libre.

Los suplementos incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Vitaminas.
  • Minerales.
  • Hierbas y otras sustancias botánicas.
  • Aminoácidos.
  • Proteína en polvo.

Cuestiones de seguridad sobre los suplementos

Hay algunas cosas en las que una persona debe pensar antes de tomar un suplemento:

  • "Natural" no significa necesariamente seguro.
  • La mayoría de los suplementos no necesitan aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) para su uso, como sí lo requieren los medicamentos.
  • Es posible que los suplementos no tengan lo que la etiqueta indica. ¡Algunos estudios han descubierto que esto sucede en más del 60 %!
  • Pueden tener contaminantes dañinos, como plomo, arsénico, cadmio y más.
  • Algunos suplementos pueden bloquear otros medicamentos o afectar la función de los órganos (como la función hepática).
  • A menudo se toman sin que lo sepan los proveedores de atención médica o el farmacéutico de la persona.

Suplementos de especial atención durante el tratamiento de radiación

Antioxidantes

Algunos suplementos, particularmente los antioxidantes, pueden interferir con el tratamiento de radiación. Los antioxidantes incluyen vitaminas A, C, E, betacaroteno, selenio, entre otros. Muchas personas toman antioxidantes durante el tratamiento con la idea de que pueden proteger los tejidos normales de los efectos secundarios del tratamiento. Algunos consideran que esto puede mejorar la respuesta del tumor al tratamiento y mejorar la supervivencia. Sin embargo, algunos estudios muestran que la quimioterapia y la radiación no funcionarán tan bien porque los antioxidantes protegerán las células cancerosas, junto con las células sanas.

Dada esta investigación contradictoria, durante todo el tratamiento, se debe evitar la suplementación con altas dosis de antioxidantes.

Suplementos de aceite de pescado

Los suplementos de aceite de pescado son muy populares y, a menudo, los toman los pacientes que reciben tratamiento para el cáncer. Tanto el aceite de pescado como los suplementos de ácidos grasos omega 3 pueden disminuir la capacidad de las plaquetas para funcionar, lo cual puede provocar sangrado. Las dosis superiores a 3 mg por día pueden aumentar la cantidad y el tiempo de sangrado. Algunos pacientes que reciben tratamiento para el cáncer ya corren mayor riesgo de sangrado. Esto incluye pacientes con tumores cerebrales o cáncer sanguíneo, pacientes con medicamentos anticoagulantes y personas que reciben braquiterapia. Además, estos suplementos podrían interferir con algunas quimioterapias a base de platino (cisplatino, carboplatino).

Los pacientes que toman estos suplementos deben hablar con su proveedor acerca de si deben o no continuar tomando el suplemento durante el tratamiento.

Otros suplementos que debe evitar

Durante la radioterapia, los pacientes deben evitar los siguientes suplementos en dosis mayores que las de un multivitamínico:

  • Teanina
  • Silimarina
  • Vitamina C/Emergen-C
  • Vitamina E
  • Vitamina A/Betacaroteno
  • CoQ10
  • Quercetina
  • Cúrcuma/Curcumina
  • Licopeno
  • Juice Plus +
  • Cápsulas de té verde

Consideraciones para los pacientes que reciben radioterapia

  • Debe evaluarse con el proveedor el uso de cualquier suplemento, como vitaminas, minerales y hierbas medicinales. No debe tomar ningún suplemento nuevo hasta que hable de ello con su proveedor.
  • Durante la radioterapia, no siempre es necesario tomar suplementos que le hayan recetado previamente. Una vez más, consulte con su proveedor.
  • Algunos suplementos, particularmente los antioxidantes, pueden interferir con el tratamiento.
  • Evite los antioxidantes durante todo el tratamiento, dada la escasa investigación que apoya su uso.
  • Es segura la cantidad de antioxidantes que se encuentran en los alimentos, a menos que todos los días esté exprimiendo cantidades excesivas de frutas o verduras (Ejemplo: 15 libras de jugos de frutas y verduras por día).

Recursos de información sobre los suplementos

Estos sitios web ofrecen información útil sobre medicamentos y suplementos, y están disponibles tanto para los pacientes como para los trabajadores de atención médica:

Referencias

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