Ecografía

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 24 de septiembre de 2018

¿Qué es una ecografía?

Una ecografía, o ultrasonido, es un examen radiológico que toma imágenes de los órganos internos mediante el uso de ondas de sonido. Se utiliza una sonda contra la piel y se crean ondas. A medida que las ondas regresan a la sonda, una computadora adjunta interpreta el patrón. La computadora luego transforma el patrón para crear una imagen que pueda ser interpretada por un radiólogo. Las ondas de ultrasonido funcionan bien en partes del cuerpo compuestas por tejido o agua.  

Las ecografías se utilizan con mayor frecuencia para observar a un bebé en crecimiento, pero también se pueden utilizar para observar los órganos del vientre (hígado, riñón, vesícula biliar), así como el corazón y los vasos sanguíneos (arterias y venas) y los ganglios linfáticos. También se puede hacer una ecografía durante una biopsia para ver mejor una masa que debe ser examinada. 

Las ecografías se pueden utilizar en situaciones de emergencia para buscar sangre en el abdomen, un coágulo de sangre en la pierna o para ver el corazón. La mayoría de las veces las ecografías no se realizan de emergencia y se programan como un procedimiento ambulatorio. Se pueden utilizar con un examen físico y un análisis de laboratorio para diagnosticar un problema médico. 

¿Cómo me preparo para una ecografía?

La forma en que usted se prepara para una ecografía depende de la parte de su cuerpo que se debe examinar. En algunos casos, no es necesario prepararse. Es posible que tenga que abstenerse de comer y beber hasta 12 horas antes del examen o que tenga que beber hasta seis vasos de agua dos horas antes del examen. 

Si la sonda se coloca por vía rectal para una biopsia de próstata, es posible que deba limpiar el intestino de materia fecal. Si la sonda se inserta ya sea endoscópicamente (a través de la boca y el esófago) o broncoscópicamente (dentro de los pulmones), se le pedirá que ayune para prepararse para los medicamentos de sedación que se utilizarán.

Su proveedor le dará instrucciones sobre cómo prepararse para la ecografía.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Es posible que le pidan que se ponga una bata hospitalaria. La posición en la que se le pedirá que esté dependerá de la parte del cuerpo que se esté observando. Se aplicará un gel en la piel para permitir que la sonda haga un mejor contacto con la piel. El técnico entonces colocará un transductor o una sonda en la piel sobre el área que se está observando. La sonda produce ondas sonoras que viajan al interior del tejido y luego se reflejan en los tejidos del cuerpo y regresan a la sonda.

La prueba no es invasiva y, generalmente, no es dolorosa. Solo toma de 15 a 30 minutos para completarla, según el tamaño y la complejidad del área que se esté observando.

Imagen de un ecógrafo

¿Cómo se reciben los resultados de la ecografía?

El radiólogo redacta un informe para el proveedor que ordenó la ecografía. El informe proporciona información sobre el paciente y el motivo del examen. El informe detallará tanto los hallazgos normales como los anormales. Su proveedor podrá analizar los resultados con usted.

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