Tomografía por emisión de positrones (PET)

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

¿Qué es una PET?

Una exploración por TEP (tomografía por emisión de positrones) es una prueba de imagen. Una tomografía por emisión de positrones puede ver cómo funcionan los tejidos y órganos de su cuerpo y detectar una enfermedad o inflamación.

¿Cómo funciona una PET?

La PET usa una sustancia radiactiva, llamada trazador. El marcador se puede administrar en una vena (IV), tragar o inhalar (como gas) en el cuerpo. El marcador radiactivo a menudo se une a la glucosa (una molécula de azúcar). La combinación de marcador y glucosa se llama FDG (fluorodesoxiglucosa).

Una vez que ingresa a su cuerpo, se dirige a áreas que tienen niveles más altos de actividad química (como áreas donde hay cáncer u otra enfermedad). Las células tumorales tienen una alta tasa de actividad. Esto hace que los tumores absorban o atraigan más trazador. Esto hace que las células cancerosas se vean más "activas" o más brillantes que otras áreas en las imágenes escaneadas.

A menudo, se realiza una tomografía computarizada al mismo tiempo. La máquina fusiona las imágenes de la PET y la TC para determinar la información funcional (PET) y estructural (TC). Una prueba de PET / CT ayuda a diagnosticar el cáncer y brinda más información, incluso si un tumor es benigno (no canceroso) o maligno (canceroso), si las células cancerosas están activas o muertas y qué tan bien está respondiendo el cáncer al tratamiento.

Es importante recordar que una PET puede mostrar muchas cosas. Las exploraciones no pueden diferenciar entre la actividad debida a un tumor y la actividad debida a procesos no cancerosos, como inflamación o infección.

PET Scan para cáncer de mama

Cuando se usa para detectar cáncer de mama, se puede usar un marcador llamado fluoroestradiol F18. Este marcador puede detectar tumores positivos para el receptor de estrógeno (ER). Se puede utilizar para detectar cáncer de mama recurrente o metastásico. No encuentra otros tipos de células de cáncer de mama, como las que son positivas para el receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2) o el receptor de progesterona (PR).

¿Cómo me preparo para una PET Scan?

Su equipo de atención hablará con usted sobre cómo prepararse para su exploración por TEP, pero en general:

  • Lleve una lista de los medicamentos que está tomando, un breve historial médico y los tratamientos que haya recibido (quimioterapia, radioterapia o cirugía).
  • Si toma algún medicamento para la diabetes, es posible que le indiquen que no lo tome, ya que podrían afectar el marcador.
  • Se le dirá cuánto tiempo debe ayunar (no comer) antes de la prueba.
  • Debe evitar hacer ejercicio el día anterior, el día de la exploración y hasta que finalice la exploración.
  • Deberá permanecer quieto durante la prueba, que podría durar entre 30 y 60 minutos. Hable con su proveedor si cree que podría tener dificultades para hacerlo.

¿Cómo se realiza una tomografía por emisión de positrones?

La prueba durará de 2 a 3 horas, de principio a fin. Se le dará el trazador. La prueba no comenzará hasta dentro de 60 a 90 minutos para que el marcador pueda moverse por su cuerpo. Después de este tiempo, se acostará sobre una mesa que se puede deslizar dentro del escáner. El escáner es una máquina con forma de rosquilla. La exploración dura entre 30 y 60 minutos y deberá permanecer quieto. Es posible que reciba un medicamento para ayudarlo a relajarse. La duración de la prueba depende de la parte del cuerpo que se esté explorando. Podrá hablar con el técnico durante la prueba.

¿Qué debo esperar después de la PET?

Si recibió medicamentos para ayudarlo a relajarse, necesitará que alguien lo lleve a su casa. Puede volver a su dieta y actividad normales al día siguiente. Las personas no suelen presentar efectos secundarios por el marcador. Debe beber mucha agua para eliminar el marcador de su cuerpo.

¿Cómo obtengo los resultados de mi PET?

Un especialista revisará los resultados de su PET y enviará un informe a su proveedor. Su proveedor repasará los resultados con usted.

Si su proveedor le ha ordenado una tomografía por emisión de positrones, asegúrese de hacer todas las preguntas que pueda tener. Hable con su equipo sobre por qué se solicitó el escaneo, cómo debe prepararse, qué esperar el día y cómo y cuándo obtendrá los resultados.

Referencias

Medline Plus. PET Scan. 2018. 

RadiologyInfo.org. PET/CT - Positron Emission Tomography/Computed Tomography

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