Tomografía por emisión de positrones (PET)

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 11 de junio de 2018

¿Qué es una PET?

PET significa tomografía por emisión de positrones. Es una prueba médica que utiliza una sustancia radioactiva, también conocida como marcador. El marcador puede ser inyectado, ingerido o inhalado (como un gas) en el cuerpo. Después de que entra en el cuerpo, se dirige a áreas que tienen niveles más altos de actividad química (como las áreas donde hay cáncer u otra enfermedad). 

Las células tumorales tienen una alta tasa de metabolismo (actividad química) y, debido a esto, captan más del marcador. Cuando se utiliza la PET en pacientes con cáncer, el marcador se une típicamente a la glucosa (una molécula de azúcar). Esta combinación se llama FDG (fluorodeoxiglucosa). Las células tumorales captan la glucosa. Esto hace que las células cancerosas aparezcan más "activas" que otras áreas en las imágenes de la exploración. Es importante recordar que un examen de PET no es capaz de diferenciar entre la actividad debida al tumor y la actividad debida a procesos no cancerosos, como una inflamación o una infección. 

A menudo, una PET se combina con una tomografía computarizada en un solo examen. La máquina fusiona las imágenes de la PET y la tomografía computarizada juntas para determinar la información funcional (PET) y estructural (TC). Una prueba de PET/TC ayuda a diagnosticar el cáncer y proporciona información adicional, como si un tumor es benigno (no canceroso) o maligno (canceroso), si las células cancerosas están activas o muertas, y qué tan bien está respondiendo el cáncer al tratamiento. 

¿Cómo me preparo para una PET?

Se le darán instrucciones detalladas pero, en general, son las siguientes:

  • Traiga una lista de los medicamentos que esté tomando, una breve historia clínica y los tratamientos que ha recibido (quimioterapia, radioterapia o cirugía). 
  • Si usted toma algún medicamento para la diabetes, se le puede indicar que no lo tome, ya que podría interferir con el marcador de FDG. 
  • Se le darán instrucciones sobre el tiempo que debe ayunar (no comer) antes del examen. 
  • Debe evitar el ejercicio físico vigoroso el día anterior, el día de la exploración y hasta que esta se haya completado.

¿Cómo se realiza esta prueba?

La prueba durará de 2 a 3 horas, de principio a fin. Se le administrará el radioisótopo (FDG) por vía intravenosa (IV), por inyección o inhalado como gas. La prueba no comenzará hasta después de 60 a 90 minutos para que el FDG pueda circular (moverse) por su cuerpo. Después de este tiempo, usted se acostará en una camilla que se pueda deslizar dentro del escáner. El escáner es una máquina con forma de rosca. El escaneo toma de 30 a 60 minutos, y usted tendrá que quedarse quieto. La cantidad de tiempo que toma el examen depende de la cantidad de imágenes que se toman del cuerpo. 

¿Qué se puede esperar después de la PET?

Si recibió un sedante, necesitará que alguien lo lleve a su casa. Puede reanudar su dieta y actividad normales. Las personas no suelen tener ningún efecto secundario de la FDG. Usted debe beber mucha agua para eliminar el FDG de su cuerpo. 

¿Cómo recibo los resultados de mi examen de PET?

Un especialista revisará los resultados de su PET y enviará un informe a su proveedor. Su proveedor revisará los resultados con usted. 

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