Precauciones estándar

Autor: Marisa Healy, BSN, RN
Fecha de la última revisión: December 06, 2023

Las precauciones estándar son los pasos básicos que se toman para detener la propagación de gérmenes y enfermedades. Todos los proveedores de atención médica deben utilizar precauciones estándar con cada paciente, en todos los entornos de atención al paciente. Puede haber ocasiones como paciente en las que necesite recordarle a su proveedor de atención médica que siga las precauciones estándar para protegerse a usted y a otros pacientes.

Ejemplos de precauciones estándar son:

  • Higiene de manos (lavado de manos): La higiene de manos es la mejor manera de prevenir la propagación de infecciones. La higiene de manos se puede realizar utilizando un gel/espuma para manos a base de alcohol o usando agua y jabón. Si puedes ver suciedad en tus manos, debes lavarlas con agua y jabón. Su proveedor de atención médica debe lavarse las manos al entrar y salir de cada área de atención al paciente (sala de examen, sala de hospital, sala de infusión de quimioterapia), antes y después de tocarlo y después de quitarse los guantes. Aunque usted no es el proveedor de atención médica, es importante que usted y sus seres queridos también se laven las manos para prevenir la propagación de gérmenes.
  • Higiene respiratoria: La higiene respiratoria lo mantiene a salvo de toser y estornudar, que pueden propagar gérmenes. Cúbrete la nariz y la boca al estornudar y toser, ya sea con el codo o con un pañuelo desechable. Si utiliza un pañuelo de papel, deberá tirarlo a la basura. Después de cubrirse al toser o estornudar con el codo o un pañuelo desechable, se debe realizar la higiene de manos.
  • Equipo de protección personal (PPE): Los proveedores de atención médica usan PPE para protegerse y evitar la propagación de gérmenes a otros pacientes y al personal.

El PPE incluye guantes, protectores faciales, mascarillas quirúrgicas, gafas protectoras o anteojos, mascarillas respiratorias y batas. Su proveedor de atención médica se los colocará cuando sea necesario. Después de quitarse cualquier EPP, se debe realizar la higiene de manos.

  • Seguridad de las inyecciones: Su proveedor practicará la seguridad al administrar una inyección. Ser pinchado por una aguja que se ha utilizado puede transmitir patógenos transmitidos por la sangre (infecciones en la sangre) del paciente al proveedor de atención médica. Es importante que las agujas sólo se utilicen una vez. Las agujas usadas deben desecharse inmediatamente en un recipiente diseñado para desechar jeringas y agujas. Muchas agujas tienen un dispositivo de seguridad que introduce la aguja en la jeringa una vez que se administra el medicamento.
  • Equipo médico/limpieza ambiental/eliminación de desechos: en cada centro de atención al paciente se establecen estándares para la limpieza de equipos, ropa de cama y áreas de tratamiento. Los equipos y espacios visiblemente sucios deben limpiarse con el agente químico o detergente adecuado. Los equipos de un solo uso, como las sondas colocadas en los termómetros, deben desecharse después de su uso. La ropa de cama debe cambiarse después de su uso en una sala de examen y con la frecuencia necesaria (al menos una vez al día) en una habitación de hospital. La basura se debe tirar correctamente. Cualquier trozo de basura que contenga fluidos corporales debe desecharse en un bote de basura destinado a desechos clínicos (a menudo rojo).

Si tiene síntomas de ciertas infecciones, es posible que le apliquen "precauciones de aislamiento". Los tipos de precauciones de aislamiento son:

  • Contacto.
  • Gotita.
  • Aerotransportado.

Cada tipo de precaución utiliza diferentes equipos de protección. Es posible que deba tomar uno de estos tipos de precauciones hasta que más pruebas puedan descartar o confirmar la infección. Los tipos de precauciones de aislamiento se explican a continuación.

Precauciones de contacto

Las precauciones de contacto se utilizan cuando existe una infección posible o confirmada que se propagaría por contacto directo o indirecto con el paciente o su entorno. Las precauciones de contacto pueden diferir entre los centros para pacientes hospitalizados y ambulatorios, según las pautas de ese centro.

Un paciente al que se le aplican precauciones de contacto debe ser trasladado a una habitación privada. Los proveedores de atención médica y los visitantes deberán usar guantes y una bata para cualquier interacción con el paciente, incluso cuando estén en la habitación del hospital. Las batas y guantes se deben desechar adecuadamente al salir de la habitación, seguido de la higiene de manos. Al regresar a la habitación se debe usar una bata limpia y guantes nuevos.

Se necesitan precauciones de contacto para:

  • MRSA: Staphylococcus aureus resistente a la meticilina.
  • VRE: enterococos resistentes a la vancomicina.
  • C. diff – Clostridium difficile (La higiene de manos debe realizarse con agua y jabón. C. diff es una espora que no se puede eliminar con el uso de un gel o espuma a base de alcohol).

Precauciones contra las gotas

Cuando habla, estornuda, tose, etc., de su boca o nariz salen pequeñas gotas de aire que pueden transmitir gérmenes a otras personas. Se toman precauciones contra las gotitas si la persona estará entre 3 y 6 pies del paciente infectado. Los patógenos no son infecciosos a larga distancia, por lo que no es necesario un manejo especial del aire. Sin embargo, se sugiere una habitación privada, junto con el uso de una mascarilla desechable (de un solo uso) por parte de todos los visitantes y proveedores de atención médica. Al salir de la habitación, se debe quitar y desechar la mascarilla y se debe realizar la higiene de manos. Si un paciente viaja fuera de su habitación, debe usar una mascarilla para evitar la propagación a otros pacientes y al personal.

Se necesitan precauciones contra las gotas para:

  • Influenza (gripe).
  • Infecciones virales del tracto respiratorio, incluidos adenovirus, parainfluenza, rinovirus y VRS.
  • Tos ferina.
  • Rubéola.
  • Paperas.
  • COVID-19.

Precauciones en el aire

Las precauciones en el aire se utilizan para pacientes que tienen una infección que permanece infecciosa a largas distancias cuando está en el aire. Los pacientes que tomen precauciones contra la transmisión aérea serán trasladados a una sala de presión negativa. Una habitación con presión negativa tiene un sistema de ventilación, donde el aire se elimina de la habitación y no ingresa al pasillo ni a ninguna otra habitación. La puerta de la habitación debe mantenerse cerrada. Esto evita la propagación de patógenos que pueden permanecer en el aire a largas distancias.

Antes de ingresar a la habitación, todos los visitantes y proveedores deben ponerse una máscara respiratoria, para la cual deben estar debidamente ajustados. La mascarilla se debe desechar al salir de la habitación y se debe realizar la higiene de manos. Es posible que también sea necesario usar una bata y guantes y luego quitarlos antes de salir de la habitación. La mascarilla respiratoria siempre debe quitarse después de salir de la habitación. Se pedirá a los pacientes que usen una máscara cuando viajen fuera de su sala de atención.

Las precauciones en el aire se utilizan para:

  • Sarampión – Rubéola.
  • TB - Tuberculosis.
  • Herpes Zoster: culebrilla diseminada (llagas en la piel abiertas activamente. Si las llagas tienen costras y cicatrizan, solo se necesitan precauciones de contacto).

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