Claustrofobia y ansiedad con el uso de mascarillas para radioterapia

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Fecha de la última revisión: February 10, 2023

Máscara termoplástica de radioterapia.

Si está recibiendo radioterapia para el cáncer de cabeza y cuello, cáncer de cerebro o metástasis cerebrales, es probable que necesite una máscara termoplástica para su tratamiento. La máscara se usa todos los días para el tratamiento. Están hechos de un material plástico y parecen mallas.

Las máscaras pueden hacerle sentir claustrofóbico (miedo a los lugares reducidos o pequeños), asustado o ansioso. Esto es común. Hablando con su equipo de cuidado sobre sus inquietudes puede ser útil. Tener un plan para tolerar sus máscaras puede ayudarlo a evitar retrasos en su tratamiento.

¿Qué puedo hacer para ayudar a aliviar mi ansiedad?

Practicar técnicas generales de relajación puede ser útil:

  • Meditación consciente.
  • Imaginarte a ti mismo en un “lugar feliz”.
  • Respiración controlada: respiraciones lentas y profundas.

Los consejos que pueden ayudar a aliviar su ansiedad durante el proceso de simulación incluyen:

  • Haga preguntas sobre el proceso de fabricación de máscaras. Solicite un artículo sobre ellos que pueda leer antes de su cita.
  • Informe a su equipo de cuidado antes de que fabriquen la máscara si ha experimentado un trauma en el pasado relacionado con cubrirse la cara o la cabeza.
  • Pida ver una máscara después de que haya sido moldeada, para que sepa qué esperar.
  • Asegúrese de estar en una posición cómoda antes de colocar la máscara sobre su cabeza. Si no lo está, informe a los terapeutas para que puedan ajustar su posición.
  • Pide a los terapeutas que hablen contigo mientras moldean la máscara y te expliquen paso a paso lo que están haciendo. Si prefiere que sea silencioso, puede pedirles que no expliquen lo que están haciendo.

Los consejos que pueden ayudar a aliviar su ansiedad durante el proceso de tratamiento incluyen preguntar:

  • Sobre la posibilidad de ver la sala de tratamiento antes de empezar el tratamiento para ver como se va a sujetar la mascarilla a la camilla.
  • La mejor forma de hablar con el terapeuta una vez puesta la mascarilla.
  • Los terapeutas le brindan actualizaciones durante todo el tratamiento, para que sepa lo que está sucediendo.
  • Si puede mantener los ojos cerrados durante el tratamiento.
  • Para reproducir música relajante y atenuar las luces para crear un espacio relajante.

Mascarilla termoplástica con cortes para ojos y nariz.

¿Qué puede hacer mi equipo para ayudar a aliviar mi ansiedad?

En algunos casos, los terapeutas pueden quitar la parte de la máscara que cubre los ojos o la nariz para que la máscara sea más cómoda. Es posible que esto no siempre sea posible según el área de la cabeza o el cuello que se esté tratando. Si corresponde, también se pueden proporcionar medicamentos contra la ansiedad. Si se le administran medicamentos, es posible que no pueda conducir. Necesitarás a alguien que te lleve a casa.

Es trabajo de su equipo de cuidado explicarle el proceso de elaboración de la mascarilla y asegurarse de que esté preparado, pero no siempre es así. A veces se pasa por alto la identificación de la claustrofobia o la ansiedad a pesar de que es una parte esencial del tratamiento. Es importante recordar que es normal sentirse ansioso o claustrofóbico y discutir esto con su equipo de cuidado antes de comenzar el tratamiento.

Referencias

Nixon, J. L., Cartmill, B., Turner, J., Pigott, A. E., Brown, E., Wall, L. R., Ward, E. C., & Porceddu, S. V. (2018). Exploring the prevalence and experience of mask anxiety for the person with head and neck cancer undergoing radiotherapy. Journal of medical radiation sciences, 65(4), 282–290. https://doi.org/10.1002/jmrs.308

Nixon, J. L., Brown, B., Pigott, A. E., Turner, J., Brown, E., Bernard, A., Wall, L. R., Ward, E. C., & Porceddu, S. V. (2019). A prospective examination of mask anxiety during radiotherapy for head and neck cancer and patient perceptions of management strategies. Journal of medical radiation sciences, 66(3), 184–190. https://doi.org/10.1002/jmrs.346

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