Metástasis cerebrales: Nociones básicas

Autor: Marisa Healy, BSN, RN
Fecha de la última revisión: November 11, 2021

Las metástasis cerebrales (mets) son un cáncer que se ha diseminado desde otro lugar del cuerpo al cerebro. Las células de cáncer de pulmón que viajan al cerebro y forman un tumor son metástasis cerebrales. Las células que se encuentran en las metástasis cerebrales se parecen a las células cancerosas del sitio del tumor original. Esto es diferente del cáncer de cerebro que comienza en el cerebro (llamado tumor cerebral primario).

Riesgos

El riesgo de tener mets cerebrales es mayor con algunos cánceres, como:

  • Pulmones.
  • Melanoma.
  • Senos.
  • Colon.
  • Riñón.

Solo puede presentar metástasis cerebrales cuando ya hay cáncer en su cuerpo. Si tiene cáncer y tiene síntomas de metástasis cerebrales, su médico ordenará pruebas para buscar metástasis cerebrales.

Signos y síntomas

Las metástasis cerebrales ocupan espacio en el cerebro y ejercen presión sobre el área que las rodea. Los signos de metástasis cerebrales se deben a que el cerebro no puede funcionar bien debido a esta presión. Estos incluyen:

  • Problemas de memoria o atención.
  • Cambios de comportamiento.
  • Cambios en la forma de caminar o problemas de equilibrio.
  • Cambios en la visión.
  • Problemas para encontrar palabras.
  • Dolor de cabeza.
  • Convulsiones.

Diagnóstico

Su proveedor de atención médica también puede ordenar exámenes por imágenes (TC/TEP), como:

  • Resonancia magnética (MRI).
  • Tomografía computarizada (TAC), una radiografía 3D.

Tratamiento

  • Cirugía: si tiene un tumor en el cerebro y el cáncer en el resto de su cuerpo está bajo control, es posible que le realicen una cirugía para extirpar el tumor.
  • Radiación: se puede administrar radiación a todo el cerebro para tratar muchas metástasis más pequeñas. También puede recibir radiación solo en las metástasis (no en todo el cerebro) si solo hay una o unas pocas. Existen muchos tipos de radiación que se utilizan para tratar las metástasis cerebrales.
  • La quimioterapia no se usa a menudo porque no logra ingresar al cerebro. Algunos tipos más nuevos de medicamentos contra el cáncer pueden funcionar mejor y pueden usarse.

Este artículo es una guía básica sobre las metástasis cerebrales. Puede aprender más en Todo sobre las metástasis cerebrales.

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