Procedimientos quirúrgicos: adrenalectomía para el cáncer de glándulas suprarrenales

Autor: Marisa Healy, BSN, RN
Fecha de la última revisión: January 10, 2024

¿Qué es una adrenalectomía y cómo se realiza?

Las glándulas suprarrenales tienen forma de triángulos y se encuentran encima de cada riñón. Cuando hay células cancerosas en la capa externa de la glándula suprarrenal, se llama carcinoma adrenocortical. Cuando hay células cancerosas en una parte de la glándula suprarrenal llamada médula suprarrenal, este tumor se llama feocromocitoma. En muchos casos, la primera línea de tratamiento para estos cánceres es la cirugía para extirpar la glándula suprarrenal. Esta cirugía se llama adrenalectomía. Durante una adrenalectomía, su cirujano extirpará una o ambas glándulas suprarrenales.

Sus glándulas suprarrenales ayudan a producir hormonas para su cuerpo. Hable con su proveedor sobre los niveles hormonales que deben controlarse antes y después de la cirugía. Es posible que necesite tomar medicamentos de reemplazo hormonal. 

¿Cuáles son los riesgos de una adrenalectomía?

Los riesgos de una adrenalectomía pueden ser:

  • Infección en la herida.
  • Sangrado.
  • Coágulos de sangre (trombosis venosa profunda y/o embolia pulmonar).
  • Infección pulmonar.
  • Íleo intestinal (cuando el intestino no funciona como debería).
  • Las glándulas suprarrenales no pueden producir suficientes hormonas (insuficiencia suprarrenal).
  • Lesión de órganos y/o vasos sanguíneos cercanos.

¿Cómo es la recuperación?

La estancia hospitalaria después de una adrenalectomía es de aproximadamente 3 a 5 días. La recuperación de una adrenalectomía puede tardar entre 2 y 6 semanas.

Su equipo de cuidado hablará con usted sobre los medicamentos que tomará (prevención de coágulos sanguíneos y infecciones) y el manejo del dolor.

Después de la cirugía, a menudo se recomienda no:

  • Levante cualquier cosa que pese más de 5 a 10 libras durante 6 semanas.
  • Realiza actividad rigurosa durante 4 semanas.
  • Conduzca mientras toma analgésicos narcóticos o si no puede realizar sus propias actividades diarias.
  • Ducharse hasta 2 días después de la cirugía.
  • Báñese en una tina, nade o coloque la incisión bajo el agua durante 1 a 2 semanas.

Los síntomas que debe informar a su equipo de atención son:

  • Fiebre (su equipo de atención le indicará a qué temperatura debe llamar).
  • Signos de infección de una herida, como enrojecimiento, calor o drenaje.
  • Náuseas, vómitos y/o escalofríos.
  • Sensación de mareo.
  • Tener dificultad para respirar.

¿Cómo cuido mi incisión?

Le enseñarán cómo cuidar su incisión tanto antes de salir del hospital como en casa. Las incisiones deben mantenerse limpias y secas.

¿Cómo puedo cuidarme?

Es posible que necesite que un familiar o amigo lo ayude con sus tareas diarias hasta que se sienta mejor. Puede tomar algún tiempo antes de que su equipo le diga que está bien volver a su actividad normal.

Asegúrese de tomar los medicamentos recetados según las indicaciones para prevenir el dolor, la infección y/o el estreñimiento. Llame a su equipo por cualquier síntoma nuevo o que empeore.

Hay maneras de controlar el estreñimiento después de la cirugía. Usted puede cambiar su dieta, beber más líquidos y tomar medicamentos de venta libre. Antes de tomar laxantes, consulte con su equipo de atención médica.

Respirar profundamente y descansar pueden ayudar a controlar el dolor, mantener los pulmones sanos después de la anestesia y promover un buen drenaje del líquido linfático. Trate de hacer ejercicios de respiración profunda y relajación varias veces al día durante la primera semana, o cuando note que está más tenso.

  • Ejemplo de un ejercicio de relajación: Siéntese, cierre los ojos y respire profundamente de 5 a 10 veces. Relaje los músculos. Lentamente gire la cabeza y los hombros.

Este artículo contiene información general. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre su plan específico y su recuperación.

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