Braquiterapia intracavitaria para cánceres ginecológicos: tándem y ovoide o anillo

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 22 de noviembre de 2019

¿Qué es la braquiterapia?

La braquiterapia es una forma de tratamiento de radiación en la que se coloca una fuente de radiación dentro de su cuerpo. Esto permite que una dosis más alta de radiación llegue directamente al área donde está o estaba el tumor antes de la cirugía. En el caso de la braquiterapia para cánceres ginecológicos, reduce la exposición a la radiación de los tejidos sanos circundantes, como el intestino y la vejiga. La braquiterapia se administra después de la colocación de un aplicador. Un aplicador ayuda a guiar hacia el lugar donde se administrará el tratamiento. 

En el tratamiento de los cánceres ginecológicos, la braquiterapia se puede administrar además de la radiación de haz externo tradicional. La frecuencia de la administración de la braquiterapia será determinada por el equipo de atención médica. Es posible que lo reciba varios días seguidos y, en este caso, es probable que permanezca en el hospital mientras dure el tratamiento. En otros casos, puede recibirlo una vez a la semana durante varias semanas. En este caso, podría ir a casa entre las sesiones del tratamiento. Pregunte a sus proveedores cómo será su cronograma antes de comenzar el tratamiento.  

¿Qué es un tándem y un ovoide o un anillo?

La radiación debe colocarse cerca de su cáncer o en el lugar donde se extirpó el cáncer. Para ello, se utilizan aplicadores. La braquiterapia para los cánceres ginecológicos se puede hacer usando un aplicador "tándem y ovoide" (T & O) o un aplicador "tándem y anillo" (T & R). El tándem es un tubo de metal largo y delgado que se pasa a través del cuello uterino, hacia dentro del útero. Los ovoides son cápsulas circulares huecas y el anillo es un anillo hueco. Cualquiera de los dos se coloca en la vagina, presionando contra el cuello del útero. 

¿Cómo se coloca un tándem y el ovoide o el anillo?

Tandem & ovoid applicator

Cada centro tiene diferentes procedimientos cuando se trata de la colocación de estos aplicadores para la braquiterapia. Sus proveedores le darán los detalles específicos sobre cómo se colocarán los aplicadores. 

En general, los aplicadores se colocarán en un quirófano mientras usted esté con algún tipo de sedación. Antes de sedarla, se le colocará una vía intravenosa para administrarle los medicamentos necesarios para la sedación, y para controlar el dolor y las náuseas. Se le colocará un catéter en la vejiga para recolectar la orina. Si estará recibiendo tratamiento durante varios días seguidos, también se le puede colocar un tubo rectal para recoger las heces o se le pueden dar medicamentos para disminuir la producción de heces. 

Tandem & ring applicator

Los aplicadores se colocan con el tándem que se introduce a través del cuello del útero en el útero. El ovoide o anillo se coloca en la vagina contra el cuello del útero. Se pueden utilizar globos o gasas para mantener los aplicadores en su lugar. En este momento, se la despertará de su sedación. Mientras los aplicadores estén colocados, usted permanecerá en reposo en cama para asegurarse de que los aplicadores no se muevan. Es posible que se le permita levantar la cabecera de la cama, pero solo ligeramente. 

Después de que se coloquen los aplicadores y usted se haya despertado de la sedación, será necesario realizar pruebas por imágenes para asegurarse de que los aplicadores estén en el lugar correcto. Es posible que se le realice una serie de resonancias magnéticas y/o tomografías computarizadas para corroborar la colocación. También será necesario hacer un plan de tratamiento antes de que reciba la braquiterapia. Esto puede llevar algunas horas. Puede tener una visita con usted durante este tiempo o puede traer algunas actividades livianas para mantenerse distraída como un libro o una tableta. 

En algunos casos, su proveedor puede usar una "manga Smitt", también llamada stent, que es un tubo hueco de plástico que se ajusta a la cavidad uterina y se coloca con anestesia. Esto se hace en un centro quirúrgico y se le darán instrucciones antes del procedimiento sobre cómo prepararse. La manga Smitt atraviesa el cuello del útero hasta el útero y se sutura en el lugar. Este permanece en su lugar hasta después del último procedimiento de T & O o T & R para permitir una colocación más fácil y cómoda del aplicador durante cada tratamiento. Es probable que no sienta la manga Smitt una vez que esté en su lugar y no requiera anestesia para que se la retire. 

¿Cómo se administra la braquiterapia?

Tandem & Ovoid applicator in place (as seen by x-ray)

Una vez que se haya asegurado la colocación y se haya completado su plan de tratamiento, se la llevará a una habitación con revestimiento de plomo donde recibirá la braquiterapia. El aplicador se conectará a una máquina que alimenta automáticamente una fuente de radiación en el aplicador, donde permanece durante un periodo, conocido como tiempo de permanencia. Esto puede durar desde unos minutos hasta 25 minutos, según su plan de tratamiento. Una vez finalizado el tiempo, la máquina retira la fuente del aplicador.

Tenga en cuenta que estará sola en esta sala mientras se realiza la braquiterapia. Esto es para proteger al personal de los efectos de la radiación. Asegúrese de no tener necesidades antes de que comience la terapia y de que se sienta cómoda. Podrá hablar con el personal todo el tiempo y, si le surge alguna necesidad, debe decírselo. 

¿Cómo se retira el aplicador?

Si está recibiendo tratamiento varios días seguidos, el aplicador no será retirado hasta después de la última sesión del tratamiento. Usted permanecerá en reposo en cama mientras dure su plan de tratamiento. Si usted recibe tratamientos semanales, los aplicadores se quitarán después de cada sesión de braquiterapia. En cualquier caso, la IV, los catéteres y los aplicadores serán retirados por un proveedor. Es posible que experimente un poco de sangrado que no debería ser más que un período menstrual normal. Se deben utilizar toallas sanitarias para controlar este sangrado en lugar de tampones.  

Deberá quedarse un rato para ser monitoreada por el sangrado, asegurarse de que puede orinar por sí misma después de que se le quite el catéter y asegurarse de que puede moverse con seguridad después de cualquier medicamento que haya recibido. Es posible que no pueda conducir un vehículo o realizar alguna actividad extenuante, así que asegúrese de que alguien la lleve a su casa.

¿Qué puedo esperar después del tratamiento?

  • Es probable que experimente algunas pérdidas, sangrado o secreción vaginal después de que se retire el aplicador. No debería ser más que un período menstrual normal.
  • Es posible que desee llevar una toalla sanitaria para usar en casa o que le den una. No debe usar tampones, ya que tendrá un poco de irritación vaginal, y los tampones podrían empeorarla.
  • Pregunte cuándo es seguro hacerse una ducha vaginal, tener relaciones sexuales, ir a nadar o tomar un baño en la tina.
  • En el caso de algunas mujeres, se recomendará la aplicación de duchas vaginales con vinagre y agua para ayudar a limpiar de tejido muerto después de que se hayan completado todos los tratamientos de braquiterapia. El proveedor le dirá si esto es lo adecuado para usted. Puede comprar un kit de ducha en su farmacia local.
  • Es posible que tenga espasmos, similares a los menstruales, durante 24 horas después del procedimiento. Puede usar ibuprofeno (Advil, Motrin o Nuprin) o naproxeno (Aleve o Naprosyn) para aliviar los espasmos. Asegúrese de seguir las instrucciones del envase.
  • Si se le colocó un catéter de Foley durante el procedimiento, puede experimentar ardor al orinar por hasta 24 horas. Debe tomar de 8 a 10 vasos de bebidas no alcohólicas y sin cafeína al día durante unos días después del procedimiento para aliviar el ardor que pudiera tener.
  • Algunas pacientes tienen diarrea. Pregunte a su proveedor si puede tomar medicamentos para controlar esto. 
  • Se sugiere que se abstenga de tener relaciones sexuales durante el tratamiento debido a la sensibilidad e irritación que puede tener en la vagina.
  • Se le darán dilatadores vaginales para que los use una vez que termine su tratamiento. Esto ayudará a que el tejido vaginal permanezca flexible, lo que hará que las relaciones sexuales sean más placenteras, y también hará que los exámenes pélvicos sean más cómodos. Tendrá que usar el dilatador por el resto de su vida. Consulte nuestra ficha pedagógica sobre los dilatadores para aprender más sobre ellos.
  • Usted no es en absoluto radiactiva después del procedimiento y estar cerca de usted es seguro para sus amigos y familiares.
  • Puede comer una dieta normal y realizar sus actividades normales mientras esté en tratamiento de braquiterapia.

¿Cuándo debo llamar a mi equipo de atención médica?

  • Si tiene fiebre (temperatura > 38.3°C or 101°F).
    • Tiene dolor que no se alivia con medicamentos de venta libre.
    • Tiene un sangrado excesivo (más que un período menstrual) o flujo vaginal.
    • Presenta ardor o sangre en la orina más de 24 horas después del procedimiento.
    • No evacua el intestino durante 3 o 4 días después del procedimiento.
    • Tiene más de 3 o 4 episodios de diarrea líquida en un día. 

El proceso y las técnicas utilizadas para administrar la braquiterapia con un tándem y un ovoide o un anillo pueden ser muy específicos del centro donde esté recibiendo la terapia. No dude en hacer preguntas con respecto a su cuidado. 

Referencias

Banerjee, Robyn and Kamrava, Mitchell. Brachytherapy in the treatment of cervical cancer: a review. International Journal of Women's Health. 2014. 6:555-564.

Han, K and Viswanathan AN. Brachytherapy is Gynecologic Cancers: Why is it underused? Current Oncology Report. 2016. 18(4):26. 

Ma, JK et al. Short-term clinical outcome and dosimetric comparison of tandem and ring versus tandem and ovoids intracavitary applicators. Journal of Contemporary Brachytherapy. 2015. 7(3): 218–223.

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