Nódulo pulmonar en la tomografía computarizada

Autor: Anil Vachani, MD, MSE
Última Vez Revisión: 23 de agosto de 2019

Pregunta:

Mi esposa fue notificada recientemente de la posibilidad de que tenga un "pequeño tumor maligno" en el lóbulo superior derecho del pulmón. La lesión fue categorizada como un "nódulo pulmonar subpleural, subcentimétrico (8 mm)" confirmado por una tomografía computarizada con contraste. Ella es fumadora y tiene 46 años. Hemos visto a un cirujano torácico para una consulta y nos dijo que no se debe hacer nada en este momento, solo monitorear por medio de tomografías computarizadas cada tres meses. Presumiblemente, debemos esperar a que algo suceda y, luego, hacer algo, pero queremos actuar ahora. ¿Tiene alguna sugerencia?

Repuesta:

Anil Vachani, MD, Neumólogo de Penn Medicine, responde:

La mayoría de los nódulos pulmonares descubiertos en la tomografía computarizada finalmente se determina que son benignos, especialmente cuando el nódulo tiene menos de 1 cm de tamaño.  Dado esto, el enfoque más comúnmente usado para los individuos con un nódulo pequeño es someterlos a vigilancia con repetición de tomografías. Este enfoque se basa en el hecho de que un nódulo canceroso crecerá, pero un nódulo benigno permanecerá estable. Aunque no puedo comentar específicamente sobre este caso sin revisar los antecedentes y las imágenes de su esposa, un enfoque es seguir el algoritmo que ha sido establecido por la Sociedad Fleischner (véase a continuación). Para los pacientes con un nódulo sólido no calcificado de entre 6 y 8 mm, la opción preferida es realizarse otra tomografía a los 6 o 12 meses. Otra alternativa es realizar una tomografía por emisión de positrones y, si es positiva, considerar la posibilidad de realizar una biopsia. Cabe señalar que la precisión de esta tomografía es menos útil para los nódulos más pequeños, especialmente los de tamaño inferior a 8 o 10 mm.

Algunas cosas que hemos aprendido sobre los nódulos pulmonares a través de varios estudios recientes incluyen lo siguiente:

  • Aproximadamente del 25 al 50 % de los fumadores mayores de 50 años tienen, al menos, un nódulo pulmonar de 4 mm o más.
  • La probabilidad de que un nódulo sea maligno aumenta a medida que el tamaño del nódulo es mayor. Incluso en fumadores, el porcentaje de todos los nódulos menores de 4 mm que, eventualmente, se confirmarán como cáncer de pulmón es menor al 1 %. Para los nódulos entre 5.0 y 9.0 mm, el porcentaje es de, aproximadamente, 2 %.
  • La probabilidad de que un nódulo sea canceroso también es mayor con el aumento de la edad y en individuos con antecedentes de tabaquismo.

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