Exposición del cuidador a la quimioterapia

Autor: Equipo OncoLink
Última Vez Revisión: 7 de agosto de 2019

Pregunta:

Estimados "Pregúntale a los expertos" de OncoLink:

Mi mamá tiene cáncer y yo solo quiero saber si hay algún efecto de los agentes de la quimioterapia para nosotros, los cuidadores. Gracias.

Repuesta:

Carolyn Vachani, RN, MSN, responde:

A medida que más y más medicamentos contra el cáncer se administran en clínicas ambulatorias y en el hogar, es importante que los cuidadores y los pacientes comprendan cómo reducir su riesgo de estar expuestos a estos tratamientos. Cuando usted está en el hospital o el centro de infusión, su enfermera usa equipo de protección para evitar la exposición. Queremos que usted aprenda maneras de evitar la exposición en casa. Los riesgos de una exposición limitada son realmente desconocidos, pero creemos que es mejor evitar la exposición siempre que sea posible. Existe un riesgo de exposición para los cuidadores de pacientes que reciben medicamentos contra el cáncer en casa y para aquellos que reciben su tratamiento en el hospital o un centro de infusión y se van a casa después. Revisemos ambas situaciones.

Cosas a considerar al recibir medicamentos para el cáncer en casa

La quimioterapia se puede administrar en casa con una bomba de infusión portátil, con una enfermera de cuidados en el hogar o en forma de píldoras. En ambos casos, es posible que los cuidadores se expongan involuntariamente a medicamentos contra el cáncer. Si usted está manipulando bombas o equipos de infusión, puede haber presentes restos del medicamento y se pueden absorber a través de la piel. Es importante usar guantes desechables al manipular cualquiera de estas cosas.

Si usted le está dando a un paciente su medicamento en forma de píldora/cápsula/tableta, debe tener cuidado de no tocar la píldora. Puede verter las píldoras directamente en una taza pequeña para dársela al paciente, o usar guantes cuando saque las píldoras.

Con una bomba de infusión casera, el medicamento se puede derramar si la manguera se desconecta accidentalmente. Cuando se derrama la quimioterapia, se puede absorber a través de la piel o se pueden inhalar los vapores. Su equipo de cuidados en el hogar debe proporcionarle un kit para derrames y enseñarle cómo usarlo.

Consideraciones de seguridad para todos los pacientes que reciben medicamentos contra el cáncer

Cuando a un paciente se le administra un tratamiento anticanceroso, el medicamento está presente en los fluidos corporales (orina, heces, vómito y semen/fluido vaginal) durante 48 a 72 horas después de que termina el tratamiento. Si usted o un miembro de su familia está recibiendo actualmente medicamentos contra el cáncer, ya sea en la clínica o en su casa, se recomienda que se tomen precauciones para mantener seguros a los miembros de la familia:

  • Los pacientes pueden usar el inodoro como de costumbre, pero cierre la tapa y tire de la cadena dos veces después de su uso. Asegúrese de lavarse las manos con agua y jabón.
  • Si se utiliza una bacinilla, chata u orinal, el cuidador debe usar guantes cuando lo vacíe. Enjuáguelo bien con agua y lávelo con agua y jabón, al menos, una vez al día. Lo mismo se aplica a los recipientes utilizados para vomitar.
  • Lave la ropa y la ropa blanca como de costumbre, a menos que esté manchada con quimioterapia (u otros medicamentos contra el cáncer) o fluidos corporales. Use guantes y coloque inmediatamente la ropa sucia en la lavadora separada de la otra ropa. Si no tiene una lavadora disponible en ese momento, coloque la ropa en una bolsa de plástico sellada hasta que se pueda lavar.
  • Si la quimioterapia se derrama sobre la piel, se puede presentar irritación o sarpullido. Lave el área minuciosamente con agua y jabón. Si el enrojecimiento dura más de una hora, llame al consultorio del médico. Usted puede evitar el contacto con la piel usando guantes cuando manipule medicamentos para el cáncer, equipo o desechos.
  • En caso de derrames en el piso o en el ambiente del hogar (no en su piel), su agencia para la salud en el hogar le proporcionará un kit para derrames de quimioterapia. Siga exactamente las instrucciones de la caja.
  • Todos los cartuchos, bolsas, botellas o tubos que contengan medicamentos contra el cáncer deben desecharse en la caja de desecho de agujas suministrada.
  • Use guantes cuando maneje todas las dosis de quimioterapia oral.
  • Mantenga todos los medicamentos, equipos, desechos, cajas de agujas, etc., fuera del alcance de los niños y las mascotas.
  • Las pacientes y sus parejas sexuales deben usar condones durante, al menos, 48 horas después del tratamiento para prevenir la exposición a estos medicamentos en el semen y el flujo vaginal. Siempre se debe usar un control de la natalidad eficaz durante el tratamiento para prevenir el embarazo, ya que estos medicamentos pueden causar daño al feto.

¿Cuál es el efecto de la exposición a estos medicamentos?

Ha habido algunas investigaciones sobre los efectos que la exposición crónica a estos medicamentos tiene en enfermeras y farmacéuticos, pero se sabe muy poco sobre el efecto en los cuidadores. La exposición aguda a fluidos corporales o al medicamento para el cáncer en sí puede causar erupción, náuseas y vómitos, mareos, dolor abdominal, dolor de cabeza, llagas nasales y reacciones alérgicas. Se cree que la exposición durante un período más largo (como la que se observa en enfermeras y farmacéuticos) está asociada con defectos congénitos, abortos espontáneos y cáncer en etapas posteriores de la vida.

Recibir tratamiento para el cáncer como paciente ambulatorio es mucho más común que en el pasado y es mucho más conveniente que recibir tratamiento en un hospital durante varios días. Sin embargo, es necesario tomar precauciones simples para asegurarse de que todos en casa se mantengan seguros. Obtenga más información en la sección de seguridad en el hogar de OncoLink.

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