Exposición a niños mientras se recibe tratamiento para el cáncer

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 8 de agosto de 2019

Pregunta:

Estimados "Pregúntale a los expertos" de OncoLink:

Mi suegra recibió diagnostico recientemente de cáncer colorrectal. Hay un niño de 2 años en la casa, y me preguntaba si la quimioterapia y los tratamientos de radiación de mi suegra tendrán algún efecto en el niño que está en ese ambiente.

Repuesta:

Carolyn Vachani, RN, MSN, Educadora de Enfermería de OncoLink, responde:

Esta es una preocupación muy común. Los pacientes que están recibiendo medicamentos para el cáncer no representan ningún riesgo para niños, embarazadas ni para ninguna otra persona. Los medicamentos para el tratamiento del cáncer típicamente dejan el cuerpo en la orina, las heces y el vómito durante 48-72 horas después de cada tratamiento. Es mejor prevenir la exposición a estos fluidos corporales durante ese período para todos los miembros de la familia. El paciente puede usar un baño diferente en esos días para ser más cauteloso. Si hay un solo baño, los expertos recomiendan tirar de la cadena dos veces después de cada uso. Yo añadiría que limpiar el asiento también es una buena idea.

Si su madre está tomando un medicamento contra el cáncer por vía oral (una píldora, tableta, cápsula, etc.), asegúrese de que estos medicamentos se almacenen en un área fuera del alcance de los niños y las mascotas.

En cuanto a la radioterapia, el paciente no es "radiactivo" y no representa ningún peligro para nadie. La única excepción a esto son los pacientes que reciben braquiterapia, en la que se implantan "semillas" de radiación directamente en el tumor. Las semillas permanecen permanentemente en el cuerpo, mientras que la radioactividad que contienen se desprende lentamente con el tiempo. En estos casos, al paciente se le dan instrucciones muy específicas para la seguridad de la radiación en el hogar. Este tipo de tratamiento se utiliza con mayor frecuencia para el cáncer de próstata y de tiroides. Este tratamiento también se utiliza para algunos cánceres ginecológicos, pero ese tratamiento se realiza generalmente en el hospital.

Creo que los nietos pueden ser una manera maravillosa para que un paciente se olvide de los tratamientos y se concentre en uno de los mejores tipos de medicina: ¡los abrazos! Pero, tenga en cuenta que, durante la terapia, el sistema inmunológico de su madre puede estar deprimido y, debido a esto, su madre está en mayor riesgo de contraer resfriados y otras infecciones. Lavarse las manos es la mejor manera de evitar que se contagie de los niños (o de usted o de cualquier otro visitante). Los niños pueden ayudar a cuidar a su abuela lavándose las manos cada vez que la visiten. De hecho, todos los miembros de la familia y los visitantes deben lavarse las manos cuando lleguen.

Obtenga más información sobre la seguridad durante el tratamiento del cáncer y consulte a su equipo de cuidados de salud si tiene más preguntas.

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