Tomografía por emisión de positrones (PET)

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 30 de abril de 2020

¿Qué es una PET?

Una PET es una prueba de imagen. Su proveedor puede ordenar un PET para ver cómo funcionan los tejidos y órganos de su cuerpo y para detectar cualquier enfermedad o inflamación. PET significa tomografía por emisión de positrones. Se usa una sustancia radiactiva, llamada marcador. El marcador puede inyectarse en una vena, tragarse o inhalarse (como un gas) en el cuerpo. Después de que ingresa a su cuerpo, va a áreas que tienen niveles más altos de actividad química (como áreas donde hay cáncer u otra enfermedad). Estas áreas de actividad aparecerán como puntos brillantes en la imagen de PET para que los vea su proveedor.

Las células tumorales tienen una alta tasa de metabolismo (actividad química). Estos tumores activos absorben o atraen más del marcador. Cuando se usa PET en pacientes con cáncer, el marcador a menudo se une a la glucosa (una molécula de azúcar). La combinación de marcador y glucosa se llama FDG (fluorodeoxiglucosa). Las células tumorales absorben glucosa. Esto hace que las células cancerosas se vean más "activas" o más brillantes que otras áreas en las imágenes escaneadas. Es importante recordar que una PET puede mostrar muchas cosas. Las exploraciones no pueden diferenciar entre la actividad debida a un tumor y la actividad debida a procesos no cancerosos, como inflamación o infección. 

A menudo, una PET se combina con una tomografía computarizada en un solo examen. La máquina fusiona las imágenes de la PET y la tomografía computarizada juntas para determinar la información funcional (PET) y estructural (TC). Una prueba de PET/TC ayuda a diagnosticar el cáncer y proporciona información adicional, como si un tumor es benigno (no canceroso) o maligno (canceroso), si las células cancerosas están activas o muertas, y qué tan bien está respondiendo el cáncer al tratamiento. 

¿Cómo me preparo para una PET?

Su equipo de atención hablará con usted sobre cómo prepararse para su PET, pero en general:

  • Traiga una lista de los medicamentos que esté tomando, una breve historia clínica y los tratamientos que ha recibido (quimioterapia, radioterapia o cirugía). 
  • Si usted toma algún medicamento para la diabetes, se le puede indicar que no lo tome, ya que podría interferir con el marcador de FDG. 
  • Se le darán instrucciones sobre el tiempo que debe ayunar (no comer) antes del examen. 
  • Debe evitar el ejercicio físico vigoroso el día anterior, el día de la exploración y hasta que esta se haya completado.
  • Deberá permanecer acostado durante la prueba, que puede durar entre 30 y 60 minutos. Hable con su proveedor si cree que podría tener dificultades para hacerlo.

¿Cómo se realiza esta prueba?

La prueba durará de 2 a 3 horas, de principio a fin. Se le administrará la FDG en una inyección intravenosa (IV, en una vena) o se inhalará como un gas. La prueba no comenzará durante aproximadamente 60-90 minutos para que el FDG pueda moverse por su cuerpo. Después de este tiempo, se acostará sobre una mesa que puede deslizarse dentro del escáner. El escáner es una máquina con forma de rosquilla. El escaneo demora entre 30 y 60 minutos y deberá permanecer quieto. Es posible que reciba un medicamento para ayudarlo a relajarse, llamado sedación. El tiempo que dura la prueba depende de la cantidad de cuerpo que se está escaneando. Podrá hablar con el técnico durante la prueba.

¿Qué se puede esperar después de la PET?

Si recibió un sedante, necesitará que alguien lo lleve a su casa. Puede reanudar su dieta y actividad normales. Las personas no suelen tener ningún efecto secundario de la FDG. Usted debe beber mucha agua para eliminar el FDG de su cuerpo. 

¿Cómo recibo los resultados de mi examen de PET?

Un especialista revisará los resultados de su PET y enviará un informe a su proveedor. Su proveedor revisará los resultados con usted. 

Si su proveedor ha ordenado un PET para usted, asegúrese de hacer cualquier pregunta que pueda tener. Hable con su equipo sobre por qué se ordenó la exploración, cómo debe prepararse, qué esperar el día y cómo y cuándo obtendrá sus resultados.

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