Preservación de la fertilidad en el hombre

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 25 de octubre de 2019

Opciones de preservación de la fertilidad en el hombre 

Los tratamientos contra el cáncer pueden afectar la capacidad de un hombre para engendrar un hijo. A todos los hombres se les debe ofrecer información sobre cómo el tratamiento del cáncer podría afectar su fertilidad. Si están interesados en tener un hijo en el futuro, deben discutir sus opciones para la preservación de la fertilidad. Preservar la fertilidad de un hombre no lleva mucho tiempo. En casos infrecuentes, el tratamiento del cáncer puede ser de emergencia, lo que limita las opciones. Es importante tener una discusión abierta y honesta con su equipo de cuidados de salud con respecto a sus deseos y opciones. Para muchos hombres, el banco de esperma es una gran opción para preservar la fertilidad. Repasemos las opciones disponibles para los hombres:  

Banco de esperma 

La criopreservación (congelamiento y almacenamiento) de esperma es el único método probado de preservación de la fertilidad en los hombres. Este esperma congelado se utiliza más tarde para fecundar el óvulo de una mujer mediante la fertilización in vitro (FIV). También se puede inyectar directamente en el útero de la mujer, lo que se conoce como inyección intracitoplasmática de espermatozoides (IICE). Para muchos hombres con cáncer, la calidad de los espermatozoides es deficiente incluso antes de comenzar la terapia. Antiguamente, se pensaba que esto era una razón para no congelar el esperma. Las tecnologías de FIV e IICE han mejorado e incluso una muestra con pocos espermatozoides puede resultar en un embarazo exitoso.   

Es mejor recoger muestras antes de comenzar la terapia para el cáncer, pero se las puede recoger incluso después de que la terapia haya comenzado. Si la recolección ocurre después de que la terapia haya comenzado, los hombres deben ser conscientes de la posibilidad de que los espermatozoides tengan daño genético. Este daño y riesgo para el feto no ha sido bien estudiado, por lo que no hay estadísticas sobre la posibilidad de problemas. 

Si un hombre está interesado en congelar esperma, será enviado a una clínica de fertilidad para que se le recolecte el esperma en persona. En algunos casos, se le puede entregar un kit de recolección al hombre para que lo haga en su casa y lo envíe por correo al centro de almacenamiento. Las muestras de semen se recolectan mejor a través de la masturbación después de abstenerse de la actividad sexual durante 2 a 5 días. Se pueden recoger más muestras, con un mínimo de 48 horas entre cada una de ellas. Esto proporcionará un número óptimo de espermatozoides. Los hombres que no tienen suficientes espermatozoides en su semen pueden hacer que se les extraiga esperma del testículo con una aguja (lo que se llama aspiración). 

Las muestras se mezclan con una sustancia para protegerlas del proceso de congelamiento y descongelamiento. Se congelan lentamente a la temperatura adecuada y se almacenan. Cuando se necesitan las muestras, se las descongela lentamente para proteger los espermatozoides de daños. No se sabe exactamente cuánto tiempo pueden sobrevivir los espermatozoides al proceso de congelamiento, pero se cree que son muchos años. 

El costo de la recolección, el congelamiento y almacenamiento varía enormemente, y puede valer la pena hacer unas cuantas llamadas telefónicas para encontrar el mejor precio. Hay tarifas para almacenar las muestras, que se pueden cobrar mensualmente, anualmente o por un período de 1 a 5 años pagadas por adelantado. En algunos casos, el seguro puede cubrir estos honorarios, así que consulte con su compañía de seguros. También hay que considerar los costos relacionados con la futura FIV. 

Otras técnicas de preservación en estudio 

Aunque el banco de esperma es una buena opción para muchos, hay hombres que no pueden posponer el tratamiento por unos días para guardar el esperma. Además, los niños tratados antes de la pubertad todavía no producen esperma y no pueden guardarlo. Las técnicas que se indican a continuación se están estudiando, pero todavía están en fase de investigación. 

Congelamiento de tejido testicular 

En este procedimiento, el tejido testicular se extrae y se congela, antes de que comience la terapia para el cáncer. Este tejido sería descongelado para su uso en una fecha posterior. Hay algunas maneras de utlizar este tejido: 

  • Las células madre de los espermatozoides se recogen del tejido y se implantan de nuevo en los testículos del hombre. La esperanza es que estas células comiencen a producir esperma y que el hombre pueda embarazar a la mujer normalmente. 
  • El tejido se puede implantar en el hombre, ya sea en el testículo o en otro lugar. Después de que el tejido comience a producir espermatozoides, estos se recogen con una aguja. Este esperma se utiliza luego a través de procedimientos de FIV para lograr un embarazo. 

Esta técnica ha tenido éxito en animales, pero aún no ha habido nacimientos humanos vivos. Muchas clínicas de fertilidad utilizan esta técnica, pero los hombres deben saber que, en este momento, es puramente experimental.  

Gonadoprotección 

Otro método que se ha probado se llama gonadoprotección. Esto funciona con la teoría de que las células germinales se dañan con la quimioterapia porque se dividen y reproducen rápidamente. Al administrar medicamentos para impedir la reproducción de estas células, tal vez estarían a salvo del daño de la quimioterapia. Esto no resultó cierto cuando se probó en humanos, y la producción de esperma no mejoró después de la terapia en los hombres estudiados. 

Asuntos financieros  

Las técnicas de preservación de la fertilidad para los hombres pueden tener un costo importante. Muchos pacientes no tendrán cobertura para los procedimientos de preservación de la fertilidad a través de su seguro médico. La Asociación Nacional sobre Infertilidad tiene un sitio web que incluye información actualizada sobre las leyes de cada estado. Los hombres deben consultar con sus compañías de seguros o con los representantes de recursos humanos para explorar qué es lo que se cubre.  

El futuro 

Tenemos un largo camino por recorrer para ayudar a los hombres que se enfrentan a la terapia contra el cáncer a preservar su fertilidad. Aunque la criopreservación de esperma es una buena opción para muchos hombres, deja fuera a los muchos sobrevivientes de cáncer infantil con el sueño de formar una familia biológica. Se espera que las futuras investigaciones encuentren métodos para preservar la fertilidad de estos jóvenes. La criopreservación del tejido testicular tiene una gran esperanza y será un foco de atención en los años venideros. 

Un primer paso es asegurarse de que los hombres conozcan las opciones que tienen a su disposición. Mantenga una conversación abierta con sus proveedores sobre sus deseos con respecto a su fertilidad. También puede aprender más acerca de cómo su tratamiento puede afectar su fertilidad y encontrar enlaces a recursos para obtener más información.

Referencias

Devita Jr, V. T., Lawrence, T. S., & Rosenberg, S. A. (2015). DeVita, Hellman, and Rosenberg's cancer: principles & practice of oncology. Lippincott Williams & Wilkins.

Lee SJ, Schover LR, Partridge AH, et al: American Society of Clinical Oncology recommendations on fertility preservation in cancer patients. Journal of Clinical Oncology 24:2917-31, 2006

Meistrich, ML. The Effects of Chemotherapy and Radiotherapy on Spermatogenesis in Human. Fertility and Sterility. Nov 1, 2014.  

Nieman CL, Kazer R, Brannigan RE, et al: Cancer survivors and infertility: a review of a new problem and novel answers. Journal of Supportive Oncology 4:171-8, 2006

The Oncofertility Consortium. Found at: http://oncofertility.northwestern.edu/for-patients

Save My Fertility. Found at: http://www.savemyfertility.org/pocket-guides/providers/fertility-preservation-men-diagnosed-cancer

Simon B, Lee SJ, Partridge AH, et al: Preserving fertility after cancer. CA: A Cancer Journal for Clinicians 55:211-28; quiz 263-4, 2005

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