La vida después del cáncer

Autor: Christina Bach, MBE, LCSW, OSW-C
Fecha de la última revisión:

¡Ha completado su tratamiento contra el cáncer! ¿Ahora que? Como sobreviviente, su cabeza probablemente esté llena de pensamientos: ¿qué significa ser un sobreviviente? ¿Volverá el cáncer? ¿Tendré efectos secundarios a largo plazo o tardíos debido a mi tratamiento? ¿Debería volver a trabajar? ¿Puedo volver al mismo trabajo? ¿Qué pasa con mi familia, cómo están? ¿Debería pensar en tener citas o comenzar una nueva relación? ¿Qué hay de formar una familia? Hay una gran variedad de preocupaciones después del tratamiento. ¿Y ahora que?

Comience con un plan de cuidados de supervivencia. Es posible que su equipo de atención le haya dado un resumen del tratamiento y/o un plan de atención. Si no, puede completar uno aquí. El plan de atención para sobrevivientes lo ayudará a conocer sus riesgos de efectos secundarios a largo plazo/tardíos según el tratamiento que recibió. También le brinda recomendaciones sobre cómo llevar una vida saludable después del cáncer y cómo comunicarse con su equipo de atención médica.

También puede beneficiarse de una visita a una clínica de supervivencia. Estas clínicas revisan su historial de tratamiento y desarrollan recomendaciones para usted y su equipo de atención primaria en función de sus riesgos personales. Comuníquese con los centros oncológicos de su área para ver si tienen una clínica para sobrevivientes o busque una clínica en la lista de clínicas para sobrevivientes de OncoLink (aunque esta lista no es exhaustiva).

A medida que haga la transición al seguimiento, es probable que vea a su equipo de oncología con menos frecuencia. Este puede ser un momento estresante. Las visitas semanales o mensuales al oncólogo son tranquilizadoras; alguien está revisando las cosas y dándote el visto bueno. Los sobrevivientes a menudo se sorprenden por sus emociones en este momento. Puede anticipar saltar de alegría y organizar una fiesta. En cambio, es posible que te encuentres llorando en el estacionamiento después de tu último tratamiento, sintiéndote vulnerable de formas inesperadas.

Puede resultarle angustiante que ya no esté recibiendo un tratamiento activo. Es posible que extrañe el apoyo diario o semanal que tanto necesita del equipo de oncología. Puede experimentar miedo, tristeza, ira, aislamiento y dolor. ¡Esto es normal! También puede sentir una sensación de alivio, gratitud y estar orgulloso de sí mismo por haber superado el tratamiento, ¡como debería ser!

El final de la terapia es un momento en el que los amigos y la familia pueden decir: "Felicitaciones" y "Debes estar contento de haber terminado", aunque es posible que te sientas inseguro acerca de este hito. Los amigos, la familia e incluso su equipo de oncología pueden sorprenderse con las emociones complicadas que está experimentando. Es posible que no se den cuenta de que estas emociones son comunes e incluso esperadas, lo que puede hacerte sentir aún más aislado. No estás solo. Estas son reacciones comunes y la información en su plan de atención lo ayudará a hacer la transición a la sobrevivencia.

Para empezar, tenga la seguridad de que su equipo de oncología siempre está ahí si tiene alguna inquietud. Se han desarrollado planes para la atención de seguimiento para seguir a cada persona de la mejor manera. Este plan varía para cada tipo de cáncer y puede incluir análisis de sangre periódicos, exploraciones y pruebas de radiología y exámenes físicos. Es posible que solo vea al equipo de oncología una o dos veces al año, pero siempre están a una llamada de distancia.

Sobrellevar sus emociones después del cáncer

Cualquier momento de transición en su vida puede ser estresante. Debe darse tiempo para adaptarse a este nuevo lugar. Es posible que escuche de otras personas, "debe ser bueno volver a la normalidad". Pero como le dirá cualquier sobreviviente de cáncer, las cosas han cambiado. También lo tiene tu definición de "normal". Muchos sobrevivientes dicen que ven la vida de manera diferente; no dan las cosas por sentado y no se preocupan por las cosas pequeñas. Un diagnóstico de cáncer te cambia como persona, algo que las personas que te rodean tal vez no comprendan por completo.

Puede ser útil unirse a un grupo de sobrevivientes, ya sea formalmente (en un grupo de apoyo) o informalmente (reúna a algunas personas que haya conocido en el camino). El correo electrónico e Internet han creado un apoyo maravilloso para todo tipo de preocupaciones, y la supervivencia no es diferente. CancerCare ofrece grupos de apoyo telefónicos y en línea y asesoramiento profesional. Muchos centros oncológicos y organizaciones de servicios oncológicos ofrecen grupos de apoyo para que los sobrevivientes aborden sus inquietudes específicas después de la terapia. Un programa de "amigos" puede emparejarlo con alguien que ha estado en su lugar y puede ser un oído atento y una persona de apoyo, o puede convertirse en un amigo de otra persona. Nadie comprende este momento mejor que alguien que ha estado allí, y este apoyo puede ser muy valioso. Obtenga más información sobre los programas de apoyo entre pares aquí.

Para muchos, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer es una experiencia traumática. La recuperación de este trauma puede complicarse por los efectos secundarios tardíos del tratamiento. Estos efectos secundarios pueden afectar su calidad de vida mucho después de haber completado su tratamiento contra el cáncer. Algunos sobrevivientes experimentan síntomas de trastorno de estrés postraumático. Esto puede incluir alteraciones del sueño, pesadillas, escenas retrospectivas, evitar lugares asociados con la experiencia (como su centro de tratamiento), sentimientos de desesperanza, ira y culpa (incluida la culpa del sobreviviente), pérdida de interés en cosas que normalmente disfruta y consumo de sustancias.

Es importante encontrar formas de afrontar el trauma del cáncer y sus experiencias. Si tiene síntomas de estrés postraumático, solicite a su equipo de cuidado una derivación para recibir asesoramiento. Su trabajador social de oncología puede ayudarlo a navegar por su seguro y encontrar un proveedor experimentado que pueda brindarle apoyo y terapia. Su equipo también puede derivarlo para recibir apoyo psiquiátrico si el tratamiento con medicamentos puede ser útil para tratar sus síntomas postraumáticos.

Sin embargo, a raíz del trauma, surge la posibilidad de un crecimiento postraumático. Esta es la capacidad de utilizar experiencias desafiantes para cambiar y crecer psicológica y emocionalmente. Puede preguntarse: "¿Cómo me ha cambiado el cáncer?" Muchos pacientes han dicho: "el cáncer es lo mejor que me ha pasado". El cáncer les enseñó a vivir. Apreciar las cosas sencillas de la vida. Amar. Devolver. Estar cerca de los demás y mostrar compasión. Incluso en las experiencias más desafiantes de nuestras vidas, hay espacio para el crecimiento, la mejora y el cambio. Después del tratamiento, puede probar cosas nuevas, decidir que es hora de hacer ese viaje que siempre ha querido hacer, unirse a una comunidad espiritual o incluso encontrar una manera de "retribuir" a través del trabajo voluntario, la defensa y la recaudación de fondos para una organización de servicios del cancer. Todas estas actividades lo ayudan a crecer después del cáncer.

Algunos pacientes con cáncer tienen depresión y ansiedad durante y después del tratamiento. Muchos pacientes expresan “ansiedad por el escán” cuando se someten a sus exploraciones de rutina para el seguimiento. Les preocupa lo que puedan mostrar las exploraciones: "¿ha vuelto mi cáncer?" Esto es normal después de pasar por una experiencia así. Es importante hablar con su equipo si tiene estos sentimientos. Por lo general, mejoran con el tiempo y con sus habilidades mejoradas para lidiar con la preocupación y el miedo. Sin embargo, a veces no desaparecen o incluso empeoran. Este es un momento de preocupación. Los signos de depresión y ansiedad persistentes incluyen problemas para dormir (insomnio) o dormir demasiado (hipersomnia), desesperanza, incapacidad o falta de voluntad para participar en actividades normales e incluso pensamientos de autolesión o suicidio. Si tiene estos síntomas, hable con su equipo de cuidado médica de inmediato.

Sobrellevar sus preocupaciones prácticas después del tratamiento

Es esencial mantener su seguro médico después de haber completado el tratamiento para que pueda tener la atención de seguimiento necesaria. Debido a que su seguro médico a menudo está relacionado con su trabajo, es posible que se esté preguntando acerca de regresar al trabajo. Esto también puede ayudar a restablecer algo de normalidad en su vida después del tratamiento. Sin embargo, regresar al trabajo también puede ser un desafío. Para algunos, la discapacidad es la mejor opción. Hable con su equipo de atención sobre sus deseos de trabajar después del tratamiento. También hay algunos recursos excelentes para navegar por el trabajo, la discapacidad y los seguros.

Relaciones después del cáncer

El cáncer puede tener un impacto profundo en sus relaciones. Esto puede incluir nuestras amistades (nuevas y antiguas), nuestra familia, nuestros compañeros de trabajo o incluso una relación íntima o de citas. Como sobrevivientes de cáncer, pueden preguntarse: ¿cuándo, qué y cómo le digo a alguien que soy un sobreviviente de cáncer? O tal vez, ¿necesito decírselo?

La divulgación de su historial de cáncer puede ser particularmente difícil si está pensando en tener citas y en nuevas relaciones íntimas después del cáncer. Es probable que tenga cicatrices físicas a causa de su tratamiento contra el cáncer. También puede experimentar cambios en su salud y función sexual como resultado de su tratamiento. Una nueva pareja puede plantear preguntas sobre su capacidad para quedar embarazada o engendrar un hijo. Esto es mucho para que un sobreviviente de cáncer pueda navegar. Es importante que se sienta cómodo "en su propia piel". Piense en lo que quiere compartir con alguien nuevo en su vida. Quizás, bríndeles pequeños datos para comenzar a medir su nivel de comodidad. Si te hacen preguntas sobre tus cicatrices, prepárate con lo que quieras decir sobre ellas. Practica tu charla con un amigo de confianza. La terapia después del tratamiento también puede ayudarlo a diseñar estrategias sobre cómo hablar con una nueva pareja sobre su historial de cáncer y su impacto a largo plazo en su vida.

Salud sexual y fertilidad

La forma en que el cáncer afecta su sexualidad es diferente para cada sobreviviente. Algunos encuentran el apoyo que necesitan a través de su equipo de atención médica, su pareja, amigos o compañeros sobrevivientes. Algunos grupos de defensa del cáncer albergan foros de discusión en los que puede "hablar" sobre sus preocupaciones con alguien que ha estado allí. La Sociedad Estadounidense del Cáncer y LIVESTRONG ofrecen información sobre salud sexual para hombres y mujeres. Las parejas y / o los terapeutas sexuales son extremadamente útiles para las parejas que luchan con la intimidad después del cáncer. Pídale a su equipo o trabajador social referencias a terapeutas que tengan experiencia en problemas de salud sexual después de una enfermedad.

Los problemas personales relacionados con la sexualidad o la fertilidad pueden ser emocionalmente agotadores y pueden interferir con las relaciones personales en el momento en que más los necesita. La sección de OncoLink sobre fertilidad y sexualidad puede ser útil. Organizaciones como Oncofertility Consortium, LIVESTRONG y Resolve pueden ayudar con preguntas y problemas de fertilidad. Nosotros también y la Sociedad Estadounidense del Cáncer proporcionan recursos sobre fertilidad y sexualidad.

Todo esto puede ser un poco abrumador, pero el hecho de que en la actualidad haya más de 18 millones de sobrevivientes de cáncer en los Estados Unidos es un testimonio del hecho de que usted puede hacer esto. Tómelo día a día y busque el apoyo que necesita para vivir y amar su "nueva vida normal".

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