Thymoglobulin® (globulina antitimocítica [conejo])

Autor: Marisa Healy, BSN, RN
Fecha de la última revisión: septiembre 22, 2023

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Clasificación: Inmunoglobulina, agente inmunosupresor, anticuerpo policlonal

Acerca de: Thymoglobulin® (globulina antitimocítica [conejo])

¿Qué es la timoglobulina?

La timoglobulina es un anticuerpo policlonal, o una inmunoglobulina, que se administra mediante infusión intravenosa (IV, en una vena). La timoglobulina se usa para combatir un tipo de glóbulo blanco llamado linfocito T (también llamado timocito o célula T). Los linfocitos T son parte de su sistema inmunológico. En algunos pacientes que han recibido trasplantes (riñón, corazón, células madre hematopoyéticas), los linfocitos T pueden ver el trasplante como una amenaza y atacar el órgano o las células trasplantadas. Esto dificulta que su cuerpo acepte el nuevo órgano o células y puede provocar el rechazo de su trasplante. La timoglobulina retarda o impide que los linfocitos T ataquen el órgano o las células trasplantadas.

La timoglobulina se produce tomando glóbulos blancos humanos (linfocitos T) donados e inyectándolos en un conejo. La sangre del conejo produce sus propios anticuerpos (una proteína sanguínea) contra estos linfocitos T. Luego, estos anticuerpos se extraen de la sangre del conejo y se convierten en timoglobulina. Cuando se infunde timoglobulina a un paciente, el cuerpo de esa persona puede tomar los anticuerpos (producidos por el conejo) y usarlos para ralentizar o detener el ataque de sus propios linfocitos T a su propio cuerpo.

¿Quién necesita una infusión de timoglobulina?

La timoglobulina está aprobada en los Estados Unidos para prevenir o tratar el rechazo de trasplantes de riñón. Hay ocasiones en las que la timoglobulina se puede usar para otros problemas, incluido el tratamiento o la prevención:

  • Enfermedad de injerto contra huésped crónica (GvHD).
  • Rechazo de trasplante de corazón.
  • Rechazo de trasplante intestinal y multivisceral (estómago, duodeno, páncreas, intestino delgado y, a veces, hígado).
  • Rechazo de trasplante de pulmón.

Su equipo de cuidado médica decidirá si la timoglobulina es adecuada para su plan de tratamiento. Esto se basará en muchos factores, incluidos sus análisis de sangre, su enfermedad y otros tratamientos que pueda haber recibido.

¿Cómo se administra la timoglobulina?

La timoglobulina se administra mediante infusión intravenosa (IV, en una vena), generalmente en el hospital. Será necesario que lo vigilen de cerca durante la infusión, que puede durar varias horas.

Uno de los efectos secundarios más comunes de la timoglobulina es una reacción alérgica. Su equipo de atención médica podría realizar una “prueba cutánea” antes de recibir la infusión para ver si podría ser alérgico a la timoglobulina. Su proveedor le pinchará la piel con una pequeña dosis de timoglobulina y controlará si hay una reacción cutánea. Dependiendo de estos resultados, es posible que le administren medicamentos antes de la infusión para detener o disminuir una reacción alérgica. Estos incluyen un esteroide (metilprednisolona), un antagonista del receptor H1 (difenhidramina) y un antipirético (acetaminofén).

Cuando comience la infusión, lo vigilarán de cerca para detectar cualquier signo de reacción alérgica u otros efectos secundarios. Se controlarán muchas veces su presión arterial, temperatura y oximetría de pulso (niveles de oxígeno en la sangre).

¿Cuáles son los riesgos de recibir timoglobulina?

Algunos de los riesgos más comunes de una infusión de timoglobulina incluyen:

  • Reacción alérgica, incluida la anafilaxia. Su equipo de atención médica estará atento a: fiebre, escalofríos, picazón, hinchazón, urticaria, dificultad para respirar, presión arterial baja, náuseas/vómitos.
  • Infección del tracto urinario.
  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Altos niveles de lípidos.
  • Ansiedad.
  • Niveles altos de potasio.
  • Un sistema inmunológico debilitado, que incluye:
  • Recuento bajo de glóbulos blancos.
  • Recuento bajo de plaquetas.

La timoglobulina se elabora a partir de productos sanguíneos, por lo que existe un pequeño riesgo de que el medicamento esté contaminado con un agente infeccioso. Sin embargo, se toman varios pasos durante el proceso de fabricación para evitar que esto suceda.

Debe evitar recibir vacunas vivas mientras recibe este medicamento, ya que es posible que no funcionen tan bien. Estas incluyen herpes zóster (Zostavax) para la prevención del herpes zóster, polio oral, sarampión, vacuna nasal contra la gripe (FluMist®), rotovirus y vacunas contra la fiebre amarilla.

Si tiene una infección o está recibiendo tratamiento por una infección, informe a su equipo de atención de inmediato antes de recibir timoglobulina.

No se sabe si este medicamento tiene algún efecto sobre la reproducción o el embarazo. Se recomienda un método anticonceptivo eficaz durante el tratamiento y durante al menos 30 días después de la última dosis. Incluso si tu ciclo menstrual se detiene o crees que no estás produciendo esperma, aún podrías ser fértil y concebir. No debe amamantar mientras esté tomando este medicamento.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor?

Durante la infusión, su equipo de atención lo observará de cerca. Asegúrese de informarles de inmediato si siente algo diferente. Una vez que haya terminado la infusión y su equipo le haya autorizado a regresar a casa, hay algunas cosas que debe buscar. Llame a su proveedor de inmediato si experimenta:

  • Dificultad para respirar.
  • Dolor en el pecho, mareos.
  • Fiebre o escalofríos.

Existe la posibilidad de sufrir una "enfermedad del suero" después de recibir timoglobulina. La enfermedad del suero puede ocurrir inmediatamente hasta 1 o 2 semanas después de la primera dosis. Llame a su proveedor si tiene:

  • Erupción.
  • Fiebre.
  • Dolores y molestias en las articulaciones.