Oncología integradora: Nociones básicas

Autor: Equipo OncoLink
Última Vez Revisión: 19 de junio de 2018

¿Qué es la oncología integradora?

La oncología integradora o medicina integradora, se refiere al uso de terapias complementarias, o integradoras, junto con la medicina convencional. Estas terapias funcionan junto a los métodos de tratamiento estándar (cirugía, quimioterapia, radiación) para tratar el cuerpo, la mente y el espíritu del paciente. Las terapias integradoras pueden ayudar con los objetivos del tratamiento, el tratamiento de los efectos secundarios, el alivio de la angustia y pueden ayudar con los resultados del tratamiento y el cumplimiento.

Definiciones

Terapias convencionales contra el cáncer: tratamientos contra el cáncer que se practican ampliamente y que demostraron ser beneficiosos en estudios de investigación clínica. A menudo se les llama atención estándar y pueden incluir cirugía, quimioterapia, radioterapia y/o terapia hormonal.

Medicinas y prácticas complementarias y alternativas (CAM): no son consideradas como tratamientos estándar, aunque muchos pueden ser útiles para los pacientes de cáncer. Frecuentemente estas terapias no se dictan de forma habitual en la facultad de medicina y es posible que su equipo médico de salud no esté familiarizado con ellas.

Las terapias con CAM se dividen en dos categorías: complementarias y alternativas.

  • Medicina complementaria terapias contra el cáncer utilizadas conjuntamente con tratamientos médicos convencionales. La acupuntura y las imágenes guiadas pueden utilizarse para controlar las náuseas causadas por la quimioterapia.
  • Medicina alternativa: terapias que se utilizan en lugar de las terapias médicas convencionales. Por ejemplo, recibir infusiones de vitaminas para tratar el cáncer, en lugar de una terapia estándar prescrita por un oncólogo.

Oncología integradora: es un enfoque para la atención del cáncer que usa terapias complementarias alentadoras para apoyar al paciente de manera integral: la mente, el cuerpo y el espíritu. Muchos centros oncológicos tienen programas integrales de medicina que ofrecen terapias complementarias en el mismo lugar.

¿Qué modalidades se consideran terapias integradoras?

  • Métodos de cuerpo-mente: concientización, retroalimentación biológica, terapia cognitivo-conductual, mediación, relajación, imágenes guiadas, hipnosis, yoga, musicoterapia, terapias creativas/expresivas y espiritualidad.
  • Prácticas basadas en la biología: vitaminas, hierbas, alimentos, dietas especiales.
  • Prácticas basadas en el cuerpo: masajes, intervenciones quiroprácticas, reflexología.
  • Medicina energética: reiki, taichí, Jin Shin Jyutsu, toque terapéutico.
  • Otros sistemas de atención médica: medicina china como por ejemplo la acupuntura, homeopatía, naturopatía.

Consideraciones de seguridad

Muchas terapias integradoras son útiles para aliviar los efectos secundarios y mantener el bienestar general del paciente. Lamentablemente, para muchas de estas terapias, no hay certeza de los riesgos que plantean, si los hay. Es importante que hable con sus proveedores sobre cualquier terapia que esté usando o que esté pensando en usar. Las terapias integradoras que se administran por vía oral o por vía intravenosa pueden interferir con los tratamientos estándar contra el cáncer (ya sea negando o intensificando su acción) o interferir en la exactitud de ciertos resultados de análisis de sangre. Además, los tratamientos pueden tener efectos secundarios propios. Por ejemplo, pueden empeorar otros problemas que un paciente tenga, como presión arterial alta.

Las vitaminas, las terapias herbales y los suplementos no necesitan la aprobación de la FDA. Por lo tanto, no están sujetos a las mismas normas de fabricación y pureza que los productos farmacéuticos regulados. Esto dio lugar a lotes que contienen impurezas, o que no contienen lo que la etiqueta indica que contienen. Una manera de protegerse contra esto es comprar productos de fabricantes de renombre o aquellos que sean verificados por la Farmacopea de los Estados Unidos (United States Pharmacopeial Convention, USP). La USP es una organización sin fines de lucro que prueba la pureza de las vitaminas y los suplementos y garantiza que los productos contengan lo que la etiqueta indica que contienen. Las vitaminas y los suplementos comprobados tienen un sello en el envase que indica que fueron verificados por la USP.

También puede tener inquietudes sobre la seguridad de algunas prácticas basadas en la mente y el cuerpo, según su situación. Por ejemplo, el masaje de tejido profundo normalmente no se recomienda para zonas afectadas por el linfedema, y la acupuntura podría aumentar el riesgo de infección en pacientes con un número bajo de glóbulos blancos. Estos ejemplos destacan por qué es tan importante discutir TODAS las terapias oncológicas integradoras con sus proveedores.

Hablar con el equipo de atención médica sobre las terapias de oncología integrativas

La clave para integrar estas terapias en el cuidado del cáncer es hablar sobre esto con el equipo de atención médica. Si bien muchas terapias integrativas pueden ser útiles, otras demostraron ser ineficaces o pueden interactuar con sus tratamientos contra el cáncer estándar u otros medicamentos. En los últimos años, los proveedores de servicios oncológicos son cada vez más conscientes de las prometedoras terapias integrativas y frecuentemente están dispuestos a apoyar a los pacientes en el uso de estas terapias de forma segura. Su equipo puede aconsejarle terapias que pueden ser beneficiosas para sus necesidades de atención basadas en los síntomas, la superación y la reducción del estrés. Su equipo de atención médica puede derivarlo a profesionales integrativos de su centro de tratamiento o de su zona. Es importante que todos los proveedores de atención médica conozcan las terapias que usted está usando y trabajen juntos para brindarle el mejor tratamiento. Esto incluye a los proveedores de medicina integrativa. Un trabajador social oncológico o un coordinador también pueden ayudarle a coordinar la atención y alentar la comunicación entre los proveedores.

¿Cubre mi seguro los tratamientos integrativos?

Generalmente los seguros no cubren estas terapias, pero algunos planes cubren masajes terapéuticos, acupuntura, algunos métodos de tratamiento psicológico y asesoramiento nutricional. Póngase en contacto con su compañía de seguros para conocer estos beneficios. Muchos centros oncológicos incluyen la medicina integrativa como parte de las ofertas de servicio de oncología en general, frecuentemente sin costo adicional. Es posible que la filial local de la Comunidad de Apoyo para el Cáncer también ofrezca servicios gratuitos de oncología integrativa. La Sociedad Americana contra el Cáncer tiene una base de datos de servicios de tratamiento de apoyo, incluidos servicios de oncología integradora. Además, es posible que el trabajador social le pueda sugerir un recurso local para acceder a terapias integradoras.

Recursos y material para leer más sobre el tema

Society of Integrative Oncology

Guidelines from the Society of Integrative Oncology

Office of Cancer Complementary and Alternative Medicine

Talking About Complementary and Alternative Medicine With Health Care Providers: Un libro de ejercicios y consejos de la Oficina de medicina complementaria y alternativa para el cáncer (OCCAM) en el Instituto Nacional del Cáncer (NCI).

National Center for Complementary and Integrative Health

USP (United States Pharmacopeial Convention)

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