¿Cuál es el papel de un especialista en vida infantil?

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Contribuidor de contenido: Melanie Eisenhower, MS, CCLS
Fecha de la última revisión:

Un especialista en vida infantil es un profesional certificado que trabaja con los niños y sus familias para reducir el estrés y la ansiedad relacionados con la estadía en el hospital. Una de las funciones más importantes de un especialista en vida infantil es enseñar al niño sobre su diagnóstico según la edad y el nivel de comprensión del niño. Los especialistas en vida infantil también explican métodos y términos médicos, brindan apoyo emocional durante los procedimientos y se aseguran de que los niños estén bien encaminados en su desarrollo. Algunas de las formas en que un especialista en vida infantil puede ayudarlo a usted y a su hijo:

  • Preparándose para pruebas o procedimientos.
  • Afrontamiento y distracción.
  • Intervenciones conductuales (por ejemplo, recompensar el buen comportamiento; prevenir el comportamiento negativo).
  • Apoyo familiar; apoyo a hermanos y hermanas.
  • "Jugar" que se adapte al nivel de comprensión de su hijo.
  • Juego terapéutico (por ejemplo, juego de roles y narración de historias).
  • Juego médico (p. Ej., Jugar al médico con muñecas, usar jeringas en el agua o dejar que los niños jueguen con equipo médico).
  • Apoyo para el duelo y la pérdida.

¿Cómo puede un especialista en vida infantil ayudar a mi hijo?

Cuando su hijo está enfermo, sus actividades y relaciones normales se interrumpen. Esto puede provocar miedo y estrés. Los especialistas en vida infantil utilizan una serie de técnicas llamadas intervenciones terapéuticas para reducir el estrés y la ansiedad de su hijo. Hacen esto al brindarle a su hijo la oportunidad de participar en las actividades cotidianas normales. Algunos ejemplos son:

  • Historias de pacientes / álbumes de recortes.
  • Diarios en video.
  • Proyectos fotográficos.
  • Fomento de la autoestima.
  • Gráficos de pegatinas de comportamiento.

Puede ayudar a su hijo junto con el especialista en vida infantil. A continuación se muestran algunas formas en las que puede apoyar a su hijo.

Antes y durante pruebas o procedimientos 

Cuando apoya a su hijo antes o durante una prueba o procedimiento, es importante ser honesto, positivo y alentador. Preste atención a cómo reacciona su hijo y tranquilícelo. A los niños les va bien cuando se reconocen sus sentimientos. Hablar con una voz tranquila y silenciosa es útil.

Preparar a su hijo para lo que puede esperar durante una experiencia en el hospital es importante porque:

  • Reduce el miedo y la ansiedad.
  • Aclara conceptos erróneos.
  • Establece un vínculo de confianza entre su hijo, usted y el personal médico.
  • Le da a su hijo una sensación de control sobre la experiencia al participar en su propio cuidado.

Otras técnicas que utilizan los especialistas en vida infantil son la respiración profunda, dar opciones y dejar que el niño tenga cierto control sobre la situación.

Usar un lenguaje que su hijo pueda entender

Al comunicarse con su hijo, es importante saber con qué facilidad se puede malinterpretar el lenguaje. Los especialistas en vida infantil están capacitados para no usar ciertas palabras o para aclarar cómo se usan las palabras en el campo de la medicina. Esto ayuda a su hijo a comprender mejor los términos médicos y lo que significan para ellos. Algunos ejemplos de estas palabras son:

  • Inyección o IV
  • Poner a dormir
  • Teñir
  • Incendio
  • Medicina para el dolor
  • Sacando sangre
  • Enjuagar

Conectando con su hijo

Los especialistas en vida infantil utilizan un enfoque amistoso para tratar de conectarse con su hijo aprendiendo sus intereses y siendo coherentes. Muchas de las técnicas que utilizan los especialistas en vida infantil dependen de la edad o el nivel de desarrollo del niño. Puede obtener pistas de ellos para ayudarlo a brindar apoyo cuando el especialista en vida infantil no esté cerca.

Especialistas en el futuro de la vida infantil 

Los especialistas en vida infantil se encuentran principalmente en los hospitales infantiles. A medida que el campo crece, muchos especialistas esperan que la vida infantil esté disponible en todos los entornos médicos que involucran a los niños. Tener un especialista en vida infantil puede ayudar a todo el equipo a satisfacer las necesidades emocionales, de desarrollo y culturales de los niños y sus familias.

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