Procedimientos quirúrgicos: estadificación quirúrgica para el cáncer vaginal

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

¿Qué es una estadificación quirúrgica y cómo se realiza?

Las células cancerosas en la vagina se llaman cáncer vaginal. Los dos tipos más comunes son el carcinoma de células escamosas y el adenocarcinoma. Una vez que se ha hecho un diagnóstico de cáncer de vaginal, usted necesitará pruebas para determinar el estadio (la extensión) de su cáncer. Estos exámenes pueden incluir los siguientes:

  • Examen pélvico: Su proveedor de atención médica examinará sus órganos pélvicos, incluyendo la vagina, el cuello uterino, el útero, las trompas de Falopio, los ovarios y el recto, para detectar cualquier cambio. El examen se realiza con un espéculo y dedos enguantados. También se realiza un examen físico general y una historia clínica.
  • Prueba de Papanicolaou: Se tomará una muestra de las células de la vagina y/o del cuello uterino con una prueba de Papanicolaou, usando un cepillo, un bastoncillo de algodón o una espátula.
  • Colposcopia: Se utiliza una herramienta de aumento iluminada, llamada colposcopio, para observar los tejidos de la vagina y el cuello uterino y verificar si hay alguna anormalidad.
  • Cistoscopia:Se utiliza un cistoscopio, un tubo con una luz en su extremo, para observar la vejiga y la uretra y verificar si hay cambios.
  • Ureteroscopia:Se utiliza un ureteroscopio, un tubo con una luz en su extremo, para observar los uréteres y verificar si hay cambios.
  • Proctosigmoidoscopia: Se examinan el recto y parte del colon para ver si el cáncer se ha diseminado.
  • Imagen radiológica: Las imágenes como las radiografías, las tomografías computarizadas, las resonancias magnéticas (RM) y las tomografías por emisión de positrones (PET) se pueden utilizar para evaluar más a fondo la extensión de su cáncer.

El cáncer vaginal se disemina a otras partes del cuerpo a través de los tejidos, y los sistemas linfático y sanguíneo. El estadio del cáncer determina qué tan extenso es el cáncer, qué tan lejos se ha diseminado y qué curso de tratamiento se recomendará. Los médicos utilizarán dos sistemas de estadificación para determinar la etapa de su cáncer, el sistema de estadificación FIGO (Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia) y el sistema de estadificación TNM del American Joint Committee on Cancer. Ambos sistemas de estadificación le proporcionarán a su equipo de atención médica información sobre la extensión del tumor (T), su diseminación a los ganglios linfáticos (N) y la metástasis a distancia (diseminación) (M).

Se puede usar cirugía para tratar el cáncer vaginal. Hay muchos tipos de procedimientos quirúrgicos que se utilizan, dependiendo de su estadio y situación.

Las opciones quirúrgicas para el cáncer vaginal incluyen:

  • Láser: Se utiliza un rayo láser para eliminar las lesiones precancerosas en la vagina.
  • Amplia extirpación local: Se extirpa la lesión cancerosa, así como parte del tejido normal circundante.
  • Vaginectomía: Extracción de los tejidos vaginales.
    • Vaginectomía parcial: Se extirpa parte de la vagina.
    • Vaginectomía total: Extirpación de toda la vagina.
    • Vaginectomía radical: Extirpación de toda la vagina y parte del tejido circundante.
  • Traquelectomía: En los casos en los que el cáncer está cerca del cuello uterino, se puede dejar el útero en su lugar mientras se extirpa el cuello uterino. Esto puede permitir la preservación de la fertilidad.
  • Histerectomía: (también puede necesitar una vaginectomía)
    • Histerectomía total: Extirpación del útero y del cuello uterino. En algunos casos, los ovarios y las trompas de Falopio permanecerán en su lugar.
    • Histerectomía radical: Extirpación del útero, el cuello uterino, el tejido que rodea el cuello uterino y la parte superior de la vagina. Las trompas de Falopio pueden o no ser extirpadas.
  • Disección de los ganglios linfáticos: Extirpación de los ganglios linfáticos localizados en la ingle y/o la pelvis para verificar si hay cáncer.
  • Exenteración pélvica: Extirpación del útero, el cuello uterino, los ovarios, las trompas de Falopio, la vagina y, a veces, la vejiga, la uretra y/o el intestino, el ano y el recto de una mujer.

Se pueden colocar drenajes para extraer el líquido adicional del área quirúrgica. Estos son temporales y serán removidos en el consultorio de su médico. Se le indicará cómo cuidar los drenajes. Algunos sitios de la vaginectomía necesitarán un injerto de piel. Un injerto de piel es tomar piel de otra parte del cuerpo para cerrar la herida. Para las mujeres que se han sometido a una vaginectomía extensa, la cirugía reconstructiva es una opción.

¿Cómo es la recuperación?

La recuperación de una cirugía para el cáncer vaginal dependerá de varios factores. Es probable que deba permanecer en el hospital de uno a varios días, dependiendo del tipo de procedimiento que haya tenido.

Su equipo médico discutirá con usted los medicamentos que tomará para la prevención de coágulos sanguíneos, estreñimiento e infecciones y para controlar el dolor.

Su proveedor de atención médica hablará con usted acerca de las restricciones, las cuales dependen de la cirugía que haya tenido.

¿Cómo puedo cuidarme?

Es posible que necesite que un familiar o amigo la ayude con sus tareas diarias hasta que se sienta mejor. Puede tomar algún tiempo antes de que su equipo le diga que está bien volver a su actividad normal.

Asegúrese de tomar los medicamentos recetados según las indicaciones para prevenir el dolor, la infección y/o el estreñimiento. Llame a su equipo por cualquier síntoma nuevo o que empeore.

Hay maneras de controlar el estreñimiento después de la cirugía. Usted puede cambiar su dieta, beber más líquidos y tomar medicamentos de venta libre. Antes de tomar laxantes, consulte con su equipo de atención médica.

Respirar profundamente y descansar pueden ayudar a controlar el dolor, mantener los pulmones sanos después de la anestesia y promover un buen drenaje del líquido linfático. Trate de hacer ejercicios de respiración profunda y relajación varias veces al día durante la primera semana, o cuando note que está más tensa.

  • Ejemplo de un ejercicio de relajación: Siéntese, cierre los ojos y respire profundamente de 5 a 10 veces. Relaje los músculos. Lentamente gire la cabeza y los hombros.

Este artículo contiene información general. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre su plan específico y su recuperación.

Referencias

American Cancer Society. Treating Vaginal Cancer. 2018. 

National Cancer Institute. Vaginal Cancer Treatment (PDQ®)–Patient Version. 2019. 

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