La prueba de Papanicolaou: cambios cervicales y pruebas adicionales

Autor: Marisa Healy, BSN, RN
Fecha de la última revisión: noviembre 28, 2022

Si se ha realizado una prueba de Papanicolaou que mostró cambios en las células de su cuello uterino, o una prueba de VPH positiva, este artículo le ayudará a comprender los resultados de esta prueba y cualquier otra prueba que pueda necesitar.

¿Qué es una prueba de Papanicolaou y cómo se hace?

La prueba de Papanicolaou, también llamada "prueba de Papanicolaou", se usa para detectar cualquier cambio en las células del cuello uterino. Durante esta prueba:

  • Se coloca un instrumento llamado espéculo en la vagina para que su proveedor pueda ver el cuello uterino y la vagina.
  • Se usa un hisopo con punta de algodón o un cepillo pequeño para tomar células (también llamadas muestras) del cuello uterino (área en la parte superior de la vagina).
  • La muestra se envía a un laboratorio. Se observa bajo un microscopio en busca de células cervicales anormales. Estas células anormales pueden convertirse en cáncer.
  • Se enviará un informe a su proveedor, quien hablará con usted sobre los resultados.

El flujo normal de la vagina tiene células que se desprenden del cuello uterino y el útero. Se toman muestras de estas células para la prueba de Papanicolaou. Por esta razón, no debe ducharse, tener relaciones sexuales vaginales, usar tampones o medicamentos vaginales durante las 48 horas anteriores a la prueba de Papanicolaou.

La muestra se puede analizar para detectar el virus del papiloma humano (VPH) mediante una prueba conjunta. Una prueba conjunta es tanto una prueba de VPH como de Papanicolaou. Hay 14 tipos de VPH que se cree que son cepas de "alto riesgo" que pueden causar cáncer de cuello uterino, incluidas las cepas 16 y 18. Esta prueba busca estos tipos de VPH de alto riesgo en las células del cuello uterino. Esto le brinda a su proveedor más información sobre una posible causa de un resultado de Papanicolaou anormal para que pueda planificar los siguientes pasos.

¿Cuándo se debe realizar la detección del cáncer de cuello uterino?

La Sociedad Estadounidense del Cáncer tiene pautas para la detección del VPH y del cuello uterino que se basan en su edad, antecedentes de detección, factores de riesgo y la disponibilidad de las pruebas de detección (algunos centros no tienen pruebas exclusivas del VPH). Si le extirparon el útero y el cuello uterino en una histerectomía y no tiene antecedentes de cáncer o precáncer de cuello uterino, no debe hacerse la prueba.

Es importante hacerse la prueba, sin importar qué prueba le hagan. Incluso si ha recibido la vacuna contra el VPH, todavía necesita hacerse la prueba. Si tiene un alto riesgo de cáncer de cuello uterino, es posible que deba hacerse pruebas de detección con más frecuencia. Usted podría estar en alto riesgo si tiene una infección por VIH, ha tenido un trasplante de órganos o ha estado expuesto en el útero al medicamento DES.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer recomienda las siguientes pautas para la detección del cáncer de cuello uterino:

Edades 21-24

  • No se recomienda pruebas de detección.

Edades 25-29

  • Prueba de VPH cada 5 años (preferido); O
  • Prueba conjunta de VPH/Papanicolau cada 5 años (aceptable); O
  • Prueba de Papanicolaou cada 3 años (aceptable).

Edades 30-65

  • Prueba de VPH cada 5 años (preferido); O
  • Prueba conjunta de VPH/Papanicolau cada 5 años (aceptable); O
  • Prueba de Papanicolaou cada 3 años (aceptable).

65 años o más

  • Sin detección si una serie de pruebas previas fueron normales:
    • La prueba de detección normal es tener 2 pruebas de VPH negativas seguidas, o 2 pruebas conjuntas negativas/3 pruebas de Papanicolaou negativas en los últimos 10 años (con la prueba más reciente en los últimos 3 a 5 años).

Si ha tenido una prueba de Papanicolaou o VPH anormal o positiva, usted y su proveedor hablarán sobre los próximos pasos. Es posible que necesite más pruebas, un procedimiento o tratamiento. Hable con su proveedor sobre lo que significa para usted una prueba anormal y cómo debe hacerse la prueba en el futuro.

¿Qué cambios cervicales pueden ocurrir?

El cuello uterino se compone de dos partes:

  • Ectocervix- La superficie exterior que se abre en la vagina.
  • Endocérvix: la superficie interna que recubre el cuello uterino (canal cervical).

Estas superficies están cubiertas por dos tipos de células:

  • Células escamosas: células planas y delgadas que cubren el exocérvix.
    • Carcinoma de células escamosas (SCC): el tipo de cáncer de cuello uterino más común (alrededor del 70% de los casos), comienza en las células escamosas del cuello uterino.
  • Células glandulares: células más altas en forma de columna que cubren el endocérvix.
    • Adenocarcinoma - un tipo menos común (alrededor del 25% de los casos) de cáncer de cuello uterino, comienza en las células glandulares del cuello uterino. Puede ser más difícil de diagnosticar ya que comienza más arriba en el cuello uterino, lo que hace que estas células sean más difíciles de encontrar.

El área donde se unen las células escamosas y las células glandulares se conoce como la “zona de transformación”. Aquí es donde comienzan la mayoría de los cánceres de cuello uterino. La prueba de Papanicolaou se toma de esta área, ya que la mayoría de las displasias (ver más abajo) y los cánceres comienzan aquí.

Dos cambios comunes en las células son la metaplasia y la displasia:

  • Metaplasia: la metaplasia es el crecimiento celular o la reparación celular que es benigno (no canceroso). Este proceso normalmente ocurre en los bebés por nacer, durante la adolescencia y con el primer embarazo. Los estudios han demostrado que la metaplasia se encuentra en más del 50% de todas las mujeres en algún momento. Este es un hallazgo normal y los cambios no son cáncer.
  • Displasia: en la displasia, hay un aumento en la cantidad de células, pero no maduran como se esperaba. Esto cambia el interior de la célula. Cuanto mayor sea el grado de displasia que se encuentre en el cuello uterino, es más probable que se convierta en un cáncer invasivo. Por esta razón, la displasia se considera una condición "precancerosa". Las displasias casi siempre son curables si se tratan. Aunque algunas displasias leves (como la LSIL) mejorarán sin tratamiento, no es posible saber cuál mejorará por sí sola o cuál puede convertirse en cáncer. Por esta razón, es posible que necesite más pruebas. Otro nombre para la displasia cervical es neoplasia intraepitelial cervical o CIN.

¿Qué causa cambios en las células del cuello uterino?

La inflamación a menudo causa una prueba de Papanicolaou levemente anormal. Un cuello uterino inflamado puede verse rojo, irritado o erosionado. Algunas de las causas comunes de la inflamación cervical son:

  • Bacterias (de una infección), infecciones por levaduras o monilia, o infecciones por tricomonas.
  • Virus, especialmente infecciones por herpes y condiloma cuminata (verrugas).
  • Embarazo, aborto espontáneo o aborto.
  • Productos químicos (por ejemplo, medicamentos).
  • Cambios hormonales.

Cuando se trata la inflamación, a menudo sigue la reparación natural de los tejidos a través de la metaplasia.

¿Qué significan los resultados de mi prueba de Papanicolaou?

Hay muchos resultados posibles de su prueba de Papanicolaou. El sistema más común para describir los resultados de la prueba de Papanicolaou es el Sistema Bethesda (TBS). Hay 3 resultados principales:

  • Negativos para lesión intraepitelial o malignidad.
  • Anomalías de las células epiteliales.
  • Otras neoplasias malignas.

Alguna otra información que puede incluirse en sus resultados:

Clasificación de las células escamosas en la prueba de Papanicolaou (TBS)

  • ASC - Células escamosas atípicas. Este es el hallazgo anormal más común en las pruebas de Papanicolaou. El Sistema Bethesda divide ASC en dos grupos:
    • ASC-US - Células escamosas atípicas de importancia indeterminada. Las células escamosas no se ven completamente normales, pero no está claro qué significan los cambios celulares. A veces, los cambios están relacionados con la infección por VPH, pero también pueden ser causados por otros factores, como el embarazo. Si se determina que tiene ASC-US, es posible que se analicen sus células para detectar VPH de alto riesgo.
    • ASC-H - células escamosas atípicas, no pueden excluir una lesión intraepitelial (células en la superficie del cuello uterino) escamosa de alto grado. Las células ASC-H no parecen normales, pero no está claro qué significan los cambios celulares.
  • LSIL - Lesión intraepitelial escamosa de bajo grado. Esta es la lesión precancerosa más temprana. Las LSIL pueden denominarse displasia leve o neoplasia intraepitelial cervical tipo 1 (CIN-1).
  • HSIL - Lesión intraepitelial escamosa de alto grado. Las HSIL tienen un aspecto más anormal que las LSIL y tienen una mayor probabilidad de convertirse en cáncer. También puede denominarse displasia moderada o grave, carcinoma in situ y/o CIN-2 y CIN-3.
  • El carcinoma de células escamosas es la categoría más avanzada. Esto significa que las células escamosas cervicales anormales han invadido (diseminado) en el cuello uterino. Un hallazgo de carcinoma de células escamosas requiere más pruebas y tratamiento. Tenga en cuenta que, cuando las mujeres se someten a exámenes de detección adecuados, la mayoría de las veces, las anomalías en el cuello uterino se detectan y tratan antes de que tengan la posibilidad de convertirse en cáncer de cuello uterino.

Clasificación de células glandulares en la prueba de Pap

Las células glandulares, que producen mucosidad, se encuentran en la abertura del cuello uterino y en el útero. Las anormalidades en esta células son más difíciles de clasificar. Células glandulares que se ven en la prueba de Pap más comúnmente vienen de la endocérviz. Sin embargo, otras superficies epiteliales glandulares en la zona reproductiva femenina pueden soltar células que son visibles en la prueba de Pap. Las células endometriales pueden aparecer en pruebas de Pap y revelar anormalidades subyacentes. Porque el tracto reproductivo en la mujer está abierto a la cavidad abdominal vía los tubos de falopio, de vez en cuando, células del ovario, de los tubos de falopio, del peritoneo o de otros órganos interabdominales se pueden considerar en la prueba de Pap. Células glandulares en la prueba de Pap se clasifican de la siguiente manera:

  • Células endometriales, citológicamente benignas, en una mujer posmenopáusica
  • Células glandulares atípicas (AGC, antes AGUS) que deberían calificarse más, si es posible, en cuanto a si se favorece un proceso reactivo o neoplásico. Un hallazgo de AGC generalmente será seguido por una colposcopia y posiblemente también un muestreo endometrial.
  • Adenocarcinoma endocervical
  • Adenocarcinoma endometrial
  • Adenocarcinoma extrauterino (por ejemplo, ovárico, tubo de falopio, páncreas, etc.)
  • Adenocarcinoma, especificado no de otra manera (i.e. sitio primario desconocido)

¿Qué sucede después de una prueba de Papanicolaou o VPH anormal?

Una prueba de Papanicolaou o VPH anormal a menudo requiere más pruebas, que a menudo incluyen una biopsia. Si la anormalidad es menor (es decir, inflamación o cambios en el VPH), su proveedor de atención médica puede optar por repetir la prueba de Papanicolaou en unos meses, ya que su propio sistema inmunitario puede "eliminar" la infección por VPH y un Papanicolaou de seguimiento será normal. Si las anomalías no desaparecen o si han empeorado, es posible que necesite más pruebas. Su proveedor puede enviarle primero a una colposcopia:

Colposcopía - Un colposcopio es un microscopio iluminado que se usa para ampliar el tejido cervical durante un examen pélvico. El colposcopio se usa para ver áreas anormales del cuello uterino y la vagina que son demasiado pequeñas para verlas a simple vista. Debe verse toda la zona de transformación (descrita anteriormente). El examen colposcópico es un procedimiento de consultorio y puede ser un poco más incómodo que un examen pélvico de rutina debido a que la presión del espéculo dura más que una prueba de Papanicolaou. La prueba tarda de 5 a 10 minutos en realizarse.

Durante el examen, el proveedor puede tomar pequeñas muestras de tejido cervical (biopsias), que luego un patólogo observa bajo un microscopio. Estas biopsias guiarán las pruebas y/o el tratamiento posteriores.

De la perspectiva del examinador

De la perspectiva del paciente

Otras opciones de biopsia y tratamiento

Biopsia de cono: una biopsia de cono (también llamada biopsia de cono con bisturí frío) es una operación menor, a menudo realizada en un centro quirúrgico ambulatorio. En la sala de operaciones, el médico extrae una pequeña muestra de tejido en forma de cono de la parte interna del cuello uterino. Este tejido se envía a un patólogo para que lo examine bajo un microscopio. Este procedimiento no extrae ninguno de sus órganos reproductivos y debería tener poco impacto en su futura capacidad para quedar embarazada. Si solo se encuentra displasia en la muestra de cono, a menudo no se necesitará ningún tratamiento adicional. Sin embargo, si se encuentra cáncer invasivo, es posible que se necesite más tratamiento (es decir, cirugía o radioterapia). Por lo tanto, una biopsia de cono puede considerarse terapéutica (si se elimina toda la displasia) o diagnóstica (si descubre un problema peor que necesita más tratamiento).

Procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP): El procedimiento LEEP es como una biopsia de cono en el sentido de que extrae una muestra de tejido de su cuello uterino, que luego un patólogo observa bajo un microscopio. También puede llamarse LLETZ (escisión en asa grande de la zona de transformación). El procedimiento LEEP utiliza un cable eléctrico de bajo voltaje para cortar el área anormal y se puede realizar en el consultorio con anestesia local. Sin embargo, el procedimiento LEEP y la biopsia en cono no son lo mismo. Tu proveedor te recomendará cuál es la mejor opción, dependiendo de tu caso.

Criocirugía: la criocirugía es otra opción de tratamiento que se puede realizar en el consultorio del médico. Durante el procedimiento, el médico congela y destruye la displasia en el cuello uterino. Puede notar una breve sensación de frío desagradable durante el procedimiento de congelación. Una desventaja de la criocirugía es que no se toma una biopsia para descartar la posibilidad de cáncer invasivo.

Si tiene preguntas sobre su prueba de Papanicolaou o los resultados de su prueba, hable con su proveedor.

Referencias

American Congress of Obstetricians and Gynecologists: Cervical Cancer Screening & Abnormal Cervical Cancer Screening Test Results.

Association of Reproductive Health Professionals - "Understanding Cervical Cancer Screening Test Results"

Centers for Disease Control "Cervical Cancer Screening"

National Institute of Health (2020). ACS’s Updated Cervical Cancer Screening Guidelines Explained. Taken from https://www.cancer.gov/news-events/cancer-currents-blog/2020/cervical-cancer-screening-hpv-test-guideline.

Saslow D, Solomon D, Lawson HW, et al. American Cancer Society, American Society for Colposcopy and Cervical Pathology, and American Society for Clinical Pathology screening guidelines for the prevention and early detection of cervical cancer. CA Cancer J Clin. 2012; 62: 147- 172.

World Health Organization. Human Papillomavirus and Cervical Cancer. 2019.

Wright T, Massad L, Dunton C, et al.2006 Consensus Guidelines for the Management of Women with Abnormal Cervical Cancer Screening Tests. American Journal of Obstetrics and Gynecology (2007;197(4):346-355).

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