Procedimientos quirúrgicos: Nefrectomía debida al cáncer

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

¿Qué es una nefrectomía y cómo se realiza?

Los riñones son dos órganos del tamaño de un puño que se encuentran en la parte posterior del abdomen superior. Las funciones de los riñones incluyen:

  • Filtrar residuos.
  • Filtrar líquidos y electrolitos de la sangre.
  • Producir orina.
  • Mantener el nivel correcto de minerales en el cuerpo.
  • Producir hormonas que regulan la presión arterial y la producción de glóbulos rojos.

Una nefrectomía es la extirpación total o parcial de uno o ambos riñones. Se puede realizar una nefrectomía para tratar afecciones como el cáncer de células renales en adultos y el tumor de Wilms en niños.

Hay dos tipos de nefrectomía:

  • Nefrectomía parcial (cirugía conservadora de nefronas): Extirpación de sólo una parte del riñón. La parte sana del riñón se deja en el cuerpo y sigue funcionando.
  • Nefrectomía radical (nefrectomía completa): Extirpación de todo el riñón. A veces, existe la necesidad de extirpar parte del uréter, la glándula suprarrenal (ubicada por encima del riñón) y la grasa circundante.

La extirpación de ambos riñones se denomina nefrectomía bilateral.

La nefrectomía se puede realizar utilizando diferentes métodos quirúrgicos. Pregúntele al médico qué procedimiento utilizará. Entre ellas se incluyen las siguientes:

  • Cirugía abierta: Se hace una incisión (corte) a lo largo del costado o del abdomen. Es posible que sea necesario extirpar una costilla inferior.
  • Cirugía laparoscópica: Se hacen pequeñas incisiones (cortes) en el abdomen y se coloca un tubo con herramientas quirúrgicas a través de ellas. A veces, se hace una incisión (corte) más grande para extirpar todo el riñón.
  • Cirugía asistida por robot: Una máquina controlada por un cirujano extirpa el riñón. Esto permite realizar incisiones más pequeñas, una mejor visualización y una extracción precisa del tejido.

Los pacientes que se someten a procedimientos laparoscópicos o robóticos a menudo tienen menos dolor después de la cirugía, una estancia hospitalaria más corta, incisiones más pequeñas y menos tiempo para recuperarse.

¿Cuáles son los riesgos asociados con una nefrectomía?

Como con cualquier cirugía, existen riesgos y posibles efectos secundarios. Estos pueden ser:

  • Infección.
  • Sangrado.
  • Presión arterial alta.
  • Enfermedad renal crónica y/o insuficiencia renal.
  • Posible necesidad de diálisis.

¿Cómo es la recuperación?

Con frecuencia, se necesita una hospitalización de 1 a 7 días después de una nefrectomía, dependiendo de la extensión del procedimiento que se haya realizado. Es posible que tenga un catéter urinario temporal para drenar la orina de la vejiga. Se le indicará cómo cuidar su incisión antes de salir del hospital.

Su equipo médico discutirá con usted los medicamentos que tomará en casa. Estos pueden incluir medicamentos para la coagulación de la sangre, el estreñimiento y la prevención de infecciones, el control del dolor y las náuseas.

Las restricciones comunes de actividad y las instrucciones postoperatorias para una nefrectomía incluyen:

  • Aumente gradualmente las caminatas cada día y use las escaleras según lo tolere.
  • Evite actividades extenuantes y levantar objetos pesados hasta que le digan que está bien.
  • No conduzca mientras esté tomando narcóticos para el control del dolor.
  • Evite bañarse en la tina hasta que su equipo le diga que está bien.

Asegúrese de ponerse en contacto con su equipo de atención médica con síntomas tales como:

  • Calor, enrojecimiento, hinchazón, drenaje o apertura de la incisión.
  • Fiebre. Su equipo le dirá a qué temperatura debe ponerse en contacto con ellos.
  • Cambios en la forma de orinar.
  • Dolor nuevo o que empeora.

¿Cómo puedo cuidarme?

Es posible que necesite que un familiar o amigo lo ayude con sus tareas diarias hasta que se sienta mejor. Puede tomar algún tiempo antes de que su equipo le diga que está bien volver a su actividad normal.

Asegúrese de tomar los medicamentos recetados según las indicaciones para prevenir el dolor, la infección y/o el estreñimiento. Llame a su equipo por cualquier síntoma nuevo o que empeore.

Hay maneras de controlar el estreñimiento después de la cirugía. Usted puede cambiar su dieta, beber más líquidos y tomar medicamentos de venta libre. Antes de tomar laxantes, consulte con su equipo de atención médica.

Respirar profundamente y descansar pueden ayudar a controlar el dolor, mantener los pulmones sanos después de la anestesia y promover un buen drenaje del líquido linfático. Trate de hacer ejercicios de respiración profunda y relajación varias veces al día durante la primera semana, o cuando note que está más tenso.

  • Ejemplo de un ejercicio de relajación: Siéntese, cierre los ojos y respire profundamente de 5 a 10 veces. Relaje los músculos. Lentamente gire la cabeza y los hombros.

Consideraciones a largo plazo

Su cuerpo puede funcionar con un solo riñón. Existe la posibilidad de contraer insuficiencia renal crónica (IRC), que es la pérdida de la función renal con el tiempo. Este es un problema poco frecuente que puede producir insuficiencia renal y necesidad de diálisis. La diálisis es el uso de una máquina para filtrar la sangre y hacer el trabajo de los riñones. Los efectos secundarios de la IRC incluyen hipertensión (presión arterial alta), anemia, neuropatía y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. La nefrectomía parcial reduce el riesgo de IRC en los sobrevivientes.

El riesgo de problemas renales es mayor en aquellos que:

  • Han recibido radiación en el riñón/abdomen.
  • Quimioterapias que causan daño renal.
  • Tienen diabetes, presión arterial alta o son fumadores.

Los sobrevivientes de cáncer de riñón deberían:

  • Someterse a un examen físico anual por parte de su proveedor de atención médica. Durante este examen se debe revisar la presión arterial y el nivel de azúcar en la sangre.
  • Los sobrevivientes no deben fumar.
  • El daño renal puede presentarse como una disminución en la función renal, proteína en la orina o hipertensión (presión arterial alta).
  • Evite el daño al riñón restante. Esto incluye no practicar deportes de contacto. Usted también debe usar cinturón de seguridad para minimizar el riesgo de daño a los órganos en un accidente automovilístico.

Este folleto sólo proporciona información general. Por favor, asegúrese de discutir los detalles específicos de su plan quirúrgico y recuperación con su cirujano.

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