Antígeno Prostático Específico (PSA)

Autor: Carolyn Vachani, MSN, RN, AOCN
Última Vez Revisión: 15 de junio de 2018

El cáncer de próstata es el diagnóstico de cáncer más común en los hombres. La detección del cáncer de próstata se hizo mucho más común después del desarrollo del análisis de sangre del antígeno prostático específico (PSA) en suero a finales de la década de 1980. De hecho, como resultado del aumento de la cantidad de casos detectados por el nuevo análisis, se produjo un rápido aumento de la cantidad de casos notificados entre 1988 y 1992. Hubo una fuerte disminución entre 1992 y 1995, lo que probablemente se debió a que los médicos se habían “puesto al día”; con todos los casos no diagnosticados en los años anteriores. La cantidad de casos por año se estabilizó en los 10 años siguientes a esta disminución. La detección del cáncer de próstata consiste actualmente en dos pruebas: un examen rectal digital (ERD) y un análisis de sangre de PSA.

El análisis del antígeno prostático específico (PSA) es un análisis de sangre que mide a una proteína producida por la próstata. El PSA es parte del material eyaculado y es importante para ayudar a aumentar la motilidad del esperma. El tejido normal de la próstata produce una pequeña cantidad de PSA, pero el cáncer de próstata por lo general produce mucho más. Al verificar si su nivel de PSA está elevado, un médico puede examinarlo para detectar cáncer de próstata. Sin embargo, el examen de PSA no es perfecto. Algunos tumores no elevan el PSA, mientras que otros procesos (como la hiperplasia prostática benigna y la prostatitis) pueden hacer que se eleve falsamente. Recuerde, “específico”; en “antígeno específico de la próstata”; significa específico para la glándula prostática, no específico para el cáncer de próstata. Sin embargo, es más probable que un nivel más alto de PSA sea causado por un cáncer de próstata.

¿Qué significan los resultados de PSA?

El nivel considerado “normal”; es inferior a 4.0 ng/ml. Hay consenso respecto de que los hombres con un nivel total de PSA superior a 10.0 ng/ml tienen un mayor riesgo de cáncer de próstata (más del 67 % de probabilidad, según la Sociedad Americana contra el Cáncer [American Cancer Society, ACS]). Más importante que un solo valor de PSA es la tendencia del PSA a lo largo del tiempo. Si el nivel aumenta con el tiempo, independientemente de si está por encima de 4, se pueden hacer exámenes adicionales para descartar el cáncer. Los estudios han demostrado que los hombres que tienen un aumento constante en su PSA son más propensos a tener cáncer de próstata y, si el aumento es rápido, es más probable que sea un cáncer agresivo.

Hay una gran cantidad de pruebas especializadas de PSA que se utilizan para ayudar a diferenciar entre PSA elevado debido a condiciones benignas y aquellas debidas al cáncer de próstata, o para determinar la probabilidad de cáncer y la necesidad de una biopsia.

  • La prueba de PSA libre evalúa la relación entre el PSA que está libre en sangre y el PSA que está unido a las proteínas en sangre. En casi todos los hombres, la mayoría del PSA está ligado a proteínas en sangre y el porcentaje de PSA libre generalmente es más bajo en hombres con cáncer de próstata.
  • Un examen llamado PSA complejo mide la forma compuesta del PSA. La ventaja es que mientras que la prueba de PSA libre requiere dos pruebas en el laboratorio, la prueba compleja requiere sólo una.
  • La prueba tradicional de PSA es una combinación de PSA libre y PSA complejo.
  • La velocidad del PSA se utiliza para describir la velocidad a la que aumenta el valor del PSA en una serie de análisis de sangre (y en el tiempo). El resultado se reporta como una cantidad (ng/ml) por año. Se necesita una serie de tres pruebas durante un período mínimo de 18 meses para calcular la velocidad del PSA. En general, una tasa de 0.75 ng/ml/año se considera alta y puede ser un signo de un cáncer más agresivo. Los niveles muy altos son más propensos que el cáncer de próstata a representar un signo de prostatitis y se pueden tratar con antibióticos.
  • El tiempo de duplicación del PSA es el período de tiempo que tarda el PSA en duplicarse.
  • La densidad del PSA se utiliza para evaluar el nivel de PSA en relación con el tamaño total de la glándula prostática. Se realiza una ecografía transrectal para determinar el tamaño de la próstata y ese número se divide en el valor del PSA. La teoría es que un aumento en el PSA puede ser directamente proporcional a un aumento en el tamaño de la próstata. Esta prueba no se utiliza muy a menudo, ya que no se ha demostrado que sea fiable, mientras que otras pruebas son más fiables y menos costosas. Una de las mayores preocupaciones es la poca fiabilidad del ultrasonido transrectal para medir correctamente el volumen de la próstata.

Prueba de PSA después del cáncer de próstata

La prueba de PSA se utiliza a menudo para monitorear a los hombres después del tratamiento del cáncer de próstata en busca de recurrencia. En general, esta “recaída bioquímica”; ocurre muchos meses o incluso años antes de que aparezcan los signos físicos de una recaída. Un único nivel elevado de PSA después del tratamiento no siempre significa que haya una recaída y, con frecuencia, el proveedor de atención médica repetirá la prueba o realizará otras para evaluar más a fondo.

Causas de la elevación del PSA

Hay varias condiciones que pueden aumentar el PSA que no son cáncer, incluyendo la hipertrofia prostática benigna (HPB) y la prostatitis. Cualquier irritación de la próstata también puede causar una elevación. Por esta razón, se les pide a los hombres que se abstengan de eyacular durante 48 horas antes del examen, y el nivel de PSA debe trazarse antes de que se realice el examen rectal digital. Un grupo de medicamentos llamados inhibidores de la 5-alfa reductasa (finasterida, dutasterida) que se usan para tratar la HPB puede causar una falsa reducción de hasta el 60 % en el nivel de PSA. La palma enana americana (un suplemento herbario) también puede afectar los niveles de PSA, aunque la investigación es contradictoria.

Varios estudios han encontrado que la evaluación del cáncer de próstata podría no reducir el número de muertes debido a la enfermedad y podría exponer a los hombres a pruebas y tratamientos innecesarios. Sin embargo, la decisión de hacerse la prueba de detección del cáncer de próstata es algo que cada hombre debe analizar con su proveedor de atención médica. Los antecedentes familiares, la raza y el estado de salud juegan un papel importante en la determinación de cuándo se debe realizar la detección y si se debe hacer. Hable con su proveedor de atención médica para ver si la prueba de detección de cáncer de próstata es adecuada para usted.

Enlaces

Sociedad Americana del Cáncer - Detección del cáncer de próstata

Prostate Cancer Foundation - ¿Debo hacerme la prueba de detección?

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