Preocupaciones sobre el uso de opiáceos

Autor: OncoLink Team
Contribuidor de contenido: Erin McMenamin, PhD, CRNP
Fecha de la última revisión:

¿Qué son los opiáceos?

Los opiáceos son un tipo de medicamento utilizado para tratar el dolor. Los opiáceos también se pueden denominar narcóticos. Los opiáceos incluyen la oxicodona, la hidrocodona, la morfina, el tramadol, y la droga ilegal, la heroína, entre otros. Vienen en formas de corta y larga duración. También hay medicamentos combinados que combinan un opiáceo con el paracetamol u otro antiinflamatorio no esteroide. 

Los opiáceos también pueden denominarse sustancias controladas. Su proveedor debe tener un certificado de registro de la DEA (agencia antidrogas) para recetar estas sustancias controladas. Estas recetas y el proveedor que las escribe son supervisados para asegurar su uso apropiado. 

¿Cómo se usan los opiáceos para los pacientes de cáncer?

Los opiáceos se recetan a menudo a los pacientes que tienen dolor relacionado con su diagnóstico de cáncer. En la población con cáncer, se utilizan con mayor frecuencia para tratar el dolor crónico, es decir, el dolor que dura por lo menos 12 semanas, a menudo más tiempo. También pueden utilizarse para tratar toxicidades agudas asociadas al tratamiento. 

¿Qué son la adicción y la compulsión?

La adicción es una necesidad psicológica de una droga. En los casos de uso de opiáceos relacionados con la adicción, la medicación causa euforia y placer, también conocido como "subidón." La adicción causa un deseo de esta sensación, una falta de control sobre el uso del medicamento, y una persona adicta continuará usando los opiáceos a pesar del daño causado. La compulsión, que puede ser un componente de la adicción, es una necesidad abrumadora de obtener la sustancia. La compulsión puede llevar a una persona a hacer lo que sea necesario para obtener la sustancia, incluso si este comportamiento es arriesgado. 

A algunos pacientes a los que se les recetan opiáceos les preocupa que puedan convertirse en adictos a la medicación. Cuando estos medicamentos se usan para tratar el dolor físico, es poco probable que se vuelva adicto a ellos. 

¿Qué es la tolerancia?

La tolerancia es la incapacidad de obtener alivio del dolor con la dosis recetada de opiáceos. Esto puede suceder cuando se ha estado tomando el opiáceo durante un período de tiempo prolongado. En este caso, necesitará una dosis más alta para aliviar su dolor. En la mayoría de los casos se espera que haya tolerancia. Si su dolor ya no se controla con la dosis recetada, es importante que hable con su equipo de atención médica sobre la dosis adecuada para su situación. No tome más medicamentos para el dolor de los que se le han recetado. Hablar primero con su equipo sobre esto puede prevenir efectos secundarios no deseados y garantizar su seguridad.

¿Qué es la dependencia?

La dependencia es que el cuerpo se acostumbra a tomar el medicamento. Cuando una persona toma una dosis regular de opiáceos durante solo una semana, el cuerpo se adapta a los medicamentos. La dependencia es un efecto natural y físico que le sucede a cualquiera que tome opiáceos a largo plazo. La dependencia no es lo mismo que la adicción. 

¿Puedes dejar de tomar opiáceos?

Una vez que un paciente se ha vuelto dependiente de los opiáceos, se sentirá muy enfermo si deja de tomar el medicamento de repente. Esto se conoce como retirada. Los síntomas de abstinencia pueden comenzar dentro de los dos días de haber dejado el medicamento y pueden durar hasta dos semanas. Los pacientes pueden sentirse muy enfermos durante este tiempo de abstinencia. Si la dosis de opiáceos se reduce gradualmente, por lo general durante una semana más o menos, puede prevenir los síntomas de abstinencia. Esto debe hacerse bajo la supervisión del equipo de atención médica. La cantidad exacta de tiempo que toma para dejar los opiáceos varía según hace cuánto que los toma, la dosis y otros factores individuales. 

Referencias

American Cancer Society. Opioids for Cancer Pain. 2019. Found at: https://www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/physical-side-effects/pain/opioid-pain-medicines-for-cancer-pain.html

Dalal, Shalini MD and Bruera, Eduardo MD. Pain Management for Patients with Advanced Cancer in the Opioid Epidemic Era. American Society of Clinical Oncology Educational Book. Volume 39. 2019. Found at: https://ascopubs.org/doi/full/10.1200/EDBK_100020

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