Qué esperar en el cáncer de pulmón en estadio terminal

Autor: OncoLink Team
Contribuidor de contenido: Barbara Campling, MD
Última Vez Revisión: 12 de agosto de 2019

Pregunta:

Mi madre tiene cáncer de pulmón desde hace varios años y ahora tiene cáncer cerebral. Ha sido sometida a radioterapia y, actualmente, sigue recibiendo tratamiento de quimioterapia para su cáncer de pulmón. Nuestra familia entiende que solo le queda un poco de tiempo con nosotros, pero nadie parece saber lo que ella puede esperar en sus últimos meses. No quiero centrarme en lo negativo, pero todos nos damos cuenta de lo que va a pasar y nos gustaría saber qué le va a pasar a nuestra madre. Cualquier información será bienvenida.

Repuesta:

Parece que tu madre y tu familia están en una situación difícil. Usted dice que su madre ha tenido cáncer de pulmón durante varios años. Solo una proporción bastante pequeña de los cánceres de pulmón se curan y, si ella ha estado viviendo con él durante varios años, probablemente ya ha superado lo que la mayoría de los médicos habrían pronosticado. Ahora, tiene cáncer cerebral. ¿Quiere decir que el cáncer de pulmón se ha extendido al cerebro? Este es un sitio muy común para que el cáncer de pulmón se disemine. En términos generales, no se espera que los pacientes con cáncer de pulmón que se ha extendido al cerebro vivan más de unos pocos meses, pero hay excepciones. Los síntomas de las metástasis cerebrales pueden incluir dolores de cabeza, convulsiones o síntomas neurológicos como debilidad o dificultades con la actividad mental o el habla. Por lo general, las metástasis cerebrales se tratan con radiación al cerebro, a menudo, administrada junto con un medicamento esteroide. Este tratamiento generalmente ayuda a controlar los síntomas durante un período de tiempo, pero no cura el problema. Eventualmente, las metástasis cerebrales comienzan a crecer de nuevo y son más difíciles de tratar.

Usted dice que todavía está recibiendo tratamiento de quimioterapia para su cáncer de pulmón, lo que sugiere que su tumor primario también está activo. ¿Se ha diseminado el tumor a otros órganos? La quimioterapia para el cáncer de pulmón a menudo es útil para reducir los tumores, aliviar los síntomas e incluso prolongar la supervivencia. Sin embargo, no funciona bien para las metástasis cerebrales.

Es difícil decir lo que tu madre y tu familia pueden esperar después. Puede tener problemas por el tumor primario dentro del pecho o por la metástasis cerebral. El tumor primario puede causar dificultad para respirar o dolor. El avance de las metástasis cerebrales podría causar un empeoramiento de los síntomas neurológicos. Otros síntomas pueden ser causados por la diseminación del tumor a otros órganos, como el hígado o los huesos.

Las personas con cáncer de pulmón avanzado, a menudo, se sienten muy fatigadas y no tienen ganas de comer. Estos problemas, a veces, pueden ser muy difíciles de manejar. Pero siempre hay algo que se puede hacer para ayudar, incluso cuando el objetivo no sea curar el cáncer. Con medicamentos eficaces para el dolor, debería ser posible que su madre se sintiera cómoda y sin dolor durante lo que le queda de su vida. El apoyo de usted y de su familia también debe ayudar a que sea más fácil para ella. Debido a que el enfoque de tratamiento en esta situación es paliativo y no curativo, es posible que desee considerar la posibilidad de obtener un equipo de cuidados paliativos o de hospicio que se involucre con su madre y su familia. Estos equipos están formados por expertos en cuidados paliativos y en el manejo de los síntomas, y se esfuerzan por apoyar tanto al paciente como a su familia en estos momentos difíciles. Ofrecen apoyo para los síntomas físicos, pero también para las cuestiones prácticas, psicológicas y espirituales.

Visite la sección de cuidados paliativos y de hospicio en OncoLink para obtener más información.

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